Le fabricant de Fortnite, Epic Games, remporte le procès contre Google grâce à une décision de justice contre le « monopole illégal »

Jean Delaunay

Le fabricant de Fortnite, Epic Games, remporte le procès contre Google grâce à une décision de justice contre le « monopole illégal »

Epic Games a poursuivi Google, l’accusant d’avoir illégalement rendu sa boutique d’applications dominante sur ses concurrents.

Un jury de la Cour fédérale a décidé que la boutique d’applications Android de Google était protégée par des barrières anticoncurrentielles qui ont porté préjudice aux consommateurs de smartphones et aux développeurs de logiciels, portant un coup dur à un pilier majeur d’un empire technologique.

Le verdict unanime rendu lundi est intervenu après seulement trois heures de délibérations à l’issue d’un procès de quatre semaines autour d’un système de paiement lucratif au sein du Play Store de Google. Le magasin est le principal endroit où des centaines de millions de personnes dans le monde téléchargent et installent des applications qui fonctionnent sur des smartphones équipés du logiciel Android de Google.

Epic Games, le fabricant du célèbre jeu vidéo Fortnite, a intenté une action en justice contre Google il y a trois ans, alléguant que le géant de la recherche sur Internet avait abusé de son pouvoir pour protéger son Play Store de la concurrence afin de protéger une mine d’or qui rapporte des milliards de dollars. dollars par an. Tout comme Apple le fait pour sa boutique d’applications iPhone, Google perçoit une commission allant de 15 à 30 % sur les transactions numériques effectuées au sein des applications.

Apple a eu gain de cause dans une affaire similaire intentée par Epic contre la boutique d’applications iPhone. Mais ce procès de 2021 a été tranché par un juge fédéral dans une décision qui est en appel devant la Cour suprême des États-Unis.

Le jury composé de neuf personnes dans l’affaire Play Store a apparemment vu les choses sous un angle différent, même si Google autorise techniquement le téléchargement d’applications Android à partir de différents magasins – une option qu’Apple interdit sur l’iPhone.

Juste avant le début du procès du Play Store, Google a cherché à éviter qu’un jury ne détermine l’issue, mais sa demande a été rejetée par le juge de district américain James Donato. Il appartiendra désormais à Donato de déterminer les mesures que Google devra prendre pour mettre fin à son comportement illégal sur le Play Store. Le juge a indiqué qu’il tiendrait des audiences sur la question au cours de la deuxième semaine de janvier.

Le PDG d’Epic, Tim Sweeney, a affiché un large sourire après la lecture du verdict, a giflé ses avocats et a également serré la main d’un avocat de Google, qu’il a remercié pour son attitude professionnelle pendant la procédure.

« Victoire sur Google ! » Sweeney a écrit dans un article sur X, la plateforme anciennement connue sous le nom de Twitter. Dans un article de l’entreprise, Epic a salué le verdict comme « une victoire pour tous les développeurs d’applications et les consommateurs du monde entier ».

« Apple n’est pas la carte « sortissez de prison gratuitement » »

Google envisage de faire appel du verdict, selon un communiqué de Wilson White, vice-président des affaires gouvernementales et des politiques publiques de l’entreprise.

« Android et Google Play offrent plus de choix et d’ouverture que n’importe quelle autre plate-forme mobile majeure », a déclaré White.

Selon la manière dont le juge applique le verdict du jury, Google pourrait perdre des milliards de dollars de bénéfices annuels générés par ses commissions sur le Play Store. La principale source de revenus de l’entreprise – la publicité numérique liée principalement à son moteur de recherche, Gmail et d’autres services – ne sera pas directement affectée par le résultat du procès.

Le jury a pris sa décision après avoir écouté deux heures de plaidoiries finales des avocats des parties opposées dans l’affaire.

L’avocat d’Epic, Gary Bornstein, a décrit Google comme un tyran impitoyable qui déploie une stratégie de « corruption et blocage » pour décourager la concurrence contre son Play Store pour les applications Android. L’avocat de Google, Jonathan Kravis, a attaqué Epic en le présentant comme un créateur de jeux intéressé tentant d’utiliser les tribunaux pour économiser de l’argent tout en sapant un écosystème qui a engendré des milliards de smartphones Android pour concurrencer Apple et son iPhone.

Une grande partie des arguments des avocats concernaient les témoignages d’une litanie de témoins venus au tribunal pendant le procès.

Les principaux témoins comprenaient le PDG de Google, Sundar Pichai, qui ressemblait parfois à un professeur expliquant des sujets complexes debout derrière un pupitre en raison d’un problème de santé, et Sweeney, qui se présentait comme un amateur de jeux vidéo en mission pour éliminer un titan technologique avide. .

Dans sa plaidoirie finale en faveur d’Epic, Bornstein a critiqué Google pour avoir exploité son pouvoir sur le logiciel Android d’une manière qui « a conduit à des prix plus élevés pour les développeurs et les consommateurs, ainsi qu’à une diminution de l’innovation et de la qualité ».

Google a fermement défendu les commissions comme un moyen d’aider à récupérer les plus de 40 milliards de dollars (37 milliards d’euros) qu’il a investis dans la construction du logiciel Android qu’il offre depuis 2007 aux fabricants pour concurrencer l’iPhone.

« Les téléphones Android ne peuvent pas rivaliser avec l’iPhone sans un excellent magasin d’applications », a affirmé Kravis dans sa plaidoirie finale. « La concurrence entre les magasins d’applications est liée à la concurrence entre les téléphones ».

Mais Bornstein a ridiculisé l’idée selon laquelle Google et Android seraient en concurrence avec Apple et son système logiciel iPhone incompatible. « Apple n’est pas la carte ‘sortir de prison gratuitement’ que Google souhaite qu’elle soit », a déclaré Bornstein au jury.

Google a également souligné les magasins d’applications Android concurrents, comme celui que Samsung installe sur ses smartphones populaires, comme preuve d’un marché libre. Si l’on y ajoute les magasins d’applications concurrents préinstallés sur les appareils fabriqués par d’autres sociétés, plus de 60 % des téléphones Android offrent des débouchés alternatifs pour les applications Android.

Epic a cependant présenté des preuves affirmant que Google accueille la concurrence comme un prétexte, citant les centaines de milliards de dollars qu’il a distribués à des entreprises, telles que le fabricant de jeux Activision Blizzard, pour les décourager d’ouvrir des magasins d’applications concurrents. En plus d’effectuer ces paiements, Bornstein a également exhorté le jury à prendre en compte les « écrans effrayants » de Google qui apparaissent, avertissant les consommateurs des menaces potentielles pour la sécurité lorsqu’ils tentent de télécharger des applications Android à partir de certaines des alternatives au Play Store.

L’empire de Google pourrait être encore fragilisé par un autre procès antitrust majeur à Washington qui sera tranché par un juge fédéral après avoir entendu les arguments finaux en mai. Cet essai a mis en lumière la relation chaleureuse entre Google et Apple dans le domaine de la recherche en ligne, la technologie qui a fait de Google un mot familier quelques années après que deux anciens étudiants diplômés de l’Université de Stanford ont lancé l’entreprise dans un garage de la Silicon Valley en 1998.

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