Igor Girkin sits in a glass cage in a courtroom at Moscow

Jean Delaunay

Le chef rebelle séparatiste ukrainien qui a qualifié Poutine de « lâche » condamné à 4 ans de prison

Igor Girkin était le leader le plus éminent des combattants séparatistes soutenus par la Russie dans la région ukrainienne de Donetsk en 2014.

Le tribunal municipal de Moscou a déclaré jeudi coupable un ancien chef rebelle ukrainien qui avait qualifié le président Vladimir Poutine de lâche et l’a condamné à quatre ans de prison.

Igor Girkin, qui utilisait le nom de famille « Strelkov » (« tireur »), était le leader le plus important des combattants séparatistes soutenus par la Russie dans la région ukrainienne de Donetsk en 2014, où des violences ont éclaté après l’éviction du président ukrainien allié à la Russie.

Girkin est brièvement devenu ministre de la Défense du gouvernement séparatiste autoproclamé, mais a quitté son poste en août 2014 après que les forces rebelles ont abattu un avion de ligne malaisien au-dessus de Donetsk, tuant les 298 personnes à bord.

Il a été reconnu coupable de meurtre par contumace aux Pays-Bas, d’où provenait le vol, en raison de son rôle dans l’incident.

Girkin est ensuite retourné en Russie et est devenu commentateur et activiste nationaliste. Il a soutenu le lancement de la guerre par la Russie en Ukraine, mais a vivement critiqué les autorités pour leur incompétence et leur indécision dans la conduite de la lutte – allant jusqu’à qualifier Poutine de « néant » et de « lâche médiocrité » l’année dernière.

Il a été arrêté en juillet pour extrémisme et est depuis lors en détention.

L'épave du vol MH17 dans l'est de l'Ukraine, 2014.
L’épave du vol MH17 dans l’est de l’Ukraine, 2014.

Cette condamnation reflète la grande sensibilité des autorités russes aux critiques et à l’opposition alors que la guerre en Ukraine se prolonge.

Après que la Russie a lancé son invasion à grande échelle en février 2022, le gouvernement a adopté des lois criminalisant les déclarations et les reportages discréditant l’armée russe.

La peine de Girkin est nettement moins sévère que celles prononcées contre certaines personnalités qui ont dénoncé la guerre, notamment l’opposant Vladimir Kara-Murza, qui a été condamné à 25 ans de prison.

Un tribunal de Saint-Pétersbourg devrait annoncer prochainement son verdict dans le procès d’une femme accusée de l’attentat à la bombe perpétré en 2023 dans un café qui a tué un éminent blogueur militaire russe.

Darya Trepova, 26 ans, est accusée d’avoir commis un attentat terroriste, de trafic illégal d’engins explosifs et de contrefaçon de documents lors de l’explosion survenue en avril 2023 dans un café, qui a tué Vladlen Tatarsky et blessé 52 autres personnes.

Elle a été arrêtée peu après l’attentat. Les procureurs ont requis une peine de 28 ans.

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