FILE - Mercedes driver Lewis Hamilton of Britain arrives at the Bahrain International Circuit in Sakhir, Bahrain, Thursday, March 2, 2023.

Jean Delaunay

L’as de la course de F1 Lewis Hamilton troque les équipes de Mercedes contre Ferrari

Hamilton est passé de McLaren à Mercedes en 2013 et a remporté six de ses sept titres avec les Flèches d’Argent – ​​ses 103 victoires en course constituent un record en F1.

Lewis Hamilton a choqué le monde du sport automobile lorsque le septuple champion de Formule 1 a annoncé qu’il quitterait Mercedes à la fin de la saison pour rejoindre Ferrari – une équipe qui avait tenté de recruter Hamilton avant de signer sa dernière prolongation de contrat avec les Flèches d’Argent.

Hamilton n’a finalisé une prolongation de deux ans avec Mercedes que fin août. Mercedes a annoncé jeudi que le pilote britannique de 39 ans avait activé une clause libératoire dans ce nouvel accord qui lui permettrait de rejoindre Ferrari en 2025.

« J’ai vécu 11 années extraordinaires avec cette équipe et je suis très fier de ce que nous avons accompli ensemble. Mercedes fait partie de ma vie depuis l’âge de 13 ans », a déclaré Hamilton dans un communiqué de l’équipe. « C’est un endroit où j’ai grandi, donc prendre la décision de partir a été l’une des décisions les plus difficiles que j’ai jamais eu à prendre. Mais le moment est venu pour moi de franchir cette étape et je suis ravi de relever un nouveau défi.

Hamilton est passé de McLaren à Mercedes en 2013 et a remporté six de ses sept titres avec les Silver Arrows. Ses 103 victoires en course constituent un record de F1, mais sa dernière victoire remonte à l’avant-dernière course de la saison 2021 alors que Mercedes a eu du mal à mettre sa nouvelle voiture à niveau face à son rival Red Bull.

La nouvelle a été annoncée tôt jeudi concernant la décision de Hamilton, mais il a fallu le reste de la journée pour que les équipes répondent aux spéculations. Mercedes, avec les commentaires de Hamilton et du directeur de l’équipe, Toto Wolff, a finalement annoncé le départ de Hamilton et quelques instants plus tard, Ferrari a publié un communiqué de l’équipe qui disait simplement : « La Scuderia Ferrari est heureuse d’annoncer que Lewis Hamilton rejoindra l’équipe en 2025, sur un plan multi. Contrat d’un an.

Vint ensuite une déclaration de l’actuel pilote Ferrari Carlos Sainz Jr., qui était en pourparlers sur une prolongation de contrat mais les négociations semblaient au point mort vers la fin de l’année dernière.

« Suite aux nouvelles d’aujourd’hui, la Scuderia Ferrari et moi-même nous séparerons fin 2024 », a écrit Sainz. « Nous avons encore une longue saison devant nous et, comme toujours, je ferai de mon mieux pour l’équipe et pour les Tifosi du monde entier. Des nouvelles de mon avenir seront annoncées en temps voulu.

Hamilton terminera son parcours chez Mercedes aux côtés de son coéquipier actuel George Russell. Il sera coéquipier chez Ferrari avec Charles Leclerc, qui a accepté en décembre une prolongation à long terme.

Hamilton aura 40 ans lorsqu’il enfilera un uniforme rouge et noir pour représenter Ferrari. Son dernier championnat remonte à 2020 et il était en route vers un huitième titre record lors de la finale de la saison 2021 jusqu’à ce qu’une arrivée controversée donne le titre à Max Verstappen, qui a depuis remporté trois titres consécutifs alors que Red Bull a dépassé Mercedes. en tant que meilleure équipe de F1.

Ferrari, quant à elle, n’a pas remporté de titre chez les pilotes depuis que le Finlandais Kimi Räikkonen l’a remporté en 2007.

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