L'angoisse grandit face à « l'interdiction effective » faite à la plupart des citoyens britanniques d'épouser des ressortissants étrangers

Jean Delaunay

L’angoisse grandit face à « l’interdiction effective » faite à la plupart des citoyens britanniques d’épouser des ressortissants étrangers

« Le gouvernement est prêt à sacrifier les droits des citoyens britanniques qui tombent amoureux au-delà des frontières », a déclaré un défenseur des droits à L’Observatoire de l’Europe.

« Tout cela m’a incroyablement mise en colère », a déclaré Katharine Ward. « Ce sont les choses les plus privées dans la vie des gens : qui vous aimez, où vous vivez… Ensuite, vous avez une annonce gouvernementale qui supprime toutes ces choses de votre contrôle. »

« Il n’y a absolument aucune justification à cela. »

Comme des dizaines de milliers de Britanniques à travers le pays, Katherine a été affectée par les nouvelles règles sur les visas familiaux annoncées par le gouvernement lundi dernier.

À partir d’avril 2024, les citoyens britanniques ou les personnes déjà installées au Royaume-Uni devront prouver qu’ils gagnent 38 700 £ (45 233 €) avant que leur partenaire étranger puisse vivre ici avec eux.

Seulement 27 % de la population gagnent ce montant ou plus, selon les chiffres du HM Revenue and Customs.

Katharine et son partenaire jordanien vivent ensemble à Londres. Ils sont venus après la pandémie de COVID pour se rapprocher des parents âgés de Katharine, mais elle craint désormais que leur revenu commun n’atteigne pas le seuil. Pire encore, son emploi est menacé et le couple fait face à la sombre perspective de se séparer ou de retourner tous les deux en Jordanie.

Elle se remercie de la chance qu’ils n’aient pas d’enfants.

« C’est une énorme source de stress », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe, détaillant comment l’annonce des changements l’avait régulièrement laissée fondre en larmes et incapable de se concentrer, son esprit pensant « désespérément » à la manière dont elle pourrait faire fonctionner les choses.

« Je ne peux pas imaginer ce que ce serait si cela durait des mois à attendre de voir si ces énormes changements dans votre vie vont se produire ou non. »

Un avion de British Airways en 2010.
Un avion de British Airways en 2010.

Pour son partenaire, qui, selon elle, a fait d’énormes sacrifices pour être avec elle en Grande-Bretagne, les nouvelles règles ont été un coup dur, ayant un impact sur la façon dont il se sentait dans le pays.

« Les politiciens continuent d’envoyer le message selon lequel si vous êtes ici en tant que migrant, vous n’êtes pas le bienvenu, vous êtes une charge pour la société. Même si ce n’est pas vrai, je pense que cela arrive. »

Le gouvernement conservateur du Royaume-Uni a annoncé ce changement controversé dans le cadre d’un ensemble plus large de mesures visant à réduire la migration nette, qui a atteint des niveaux records ces dernières années. Les ministres affirment que cela permettra aux familles de subvenir à leurs besoins.

Alors que les familles les plus pauvres risquent d’être contraintes à l’exil ou d’être séparées de leurs enfants et de leurs proches, Katharine a affirmé que cette politique allait à l’encontre du prétendu soutien de la droite aux valeurs traditionnelles, comme le mariage et la famille.

Les observateurs ont commenté que les règles interdisent de facto aux Britanniques d’épouser des ressortissants étrangers, 73 % de la population étant incapable d’atteindre le seuil de revenu.

Le gouvernement a ignoré les recommandations de son propre comité consultatif sur les migrations selon lesquelles il devrait abaisser le revenu minimum requis, tout en négligeant les avantages que les migrants apportent au Royaume-Uni, selon openDemocracy.

Le ministre de l'Intérieur, James Cleverly, a annoncé ces plans.
Le ministre de l’Intérieur, James Cleverly, a annoncé ces plans.

D’autres soulignent que le nouveau seuil de revenu de 38 700 £ – contre 18 600 £ – signifie qu’épouser un citoyen britannique non britannique n’est désormais possible que pour les hauts revenus.

« Pourquoi le droit de tomber amoureux et de construire une vie avec qui vous choisissez dépend-il de combien vous gagnez », a déclaré Josephine Whitaker-Yilmaz, responsable des politiques et des affaires publiques chez Praxis, un groupe basé au Royaume-Uni pour les droits des migrants. .

« C’est fondamentalement faux. »

Selon l’Office of National Statistics, le salaire annuel brut médian des employés à temps plein au Royaume-Uni était de 34 963 £ (40 867 €) en avril 2023.

Le gouvernement s’attend à ce que le changement des visas familiaux réduise la migration nette de 10 000 par an. Les visas familiaux représentaient une migration nette de 39 000 au cours des 12 mois précédant juin 2023.

Affirmant que cette politique témoigne d’un « mépris total » pour la vie des gens, Whitaker-Yilmaz a déclaré que cette politique pourrait avoir des effets « extrêmement préjudiciables » sur la santé mentale des personnes concernées, en particulier les enfants séparés de leurs parents.

Dans le même temps, cela pourrait inciter des personnes à devenir des migrants sans papiers, si elles souhaitent rester avec leur famille mais ne peuvent pas renouveler leur visa.

« Le gouvernement est prêt à sacrifier les droits des citoyens britanniques qui tombent amoureux au-delà des frontières sur l’autel de la réduction de la migration nette », a-t-elle déclaré.

Des contestations judiciaires contre ces changements sont possibles, car cela pourrait contrevenir au droit à la famille en vertu de la loi sur les droits de l’homme de 1998 et de la Convention européenne des droits de l’homme.

Whitaker-Yilmaz a déclaré que les changements frapperaient de manière disproportionnée les femmes et les jeunes qui ont tendance à gagner des salaires inférieurs, s’inquiétant de ce qui arriverait aux personnes concernées dans les semaines et les mois à venir.

« Ces choix politiques faits par le gouvernement ont des conséquences absolument fondamentales sur la vie des gens. Ce que nous entendons est un réel sentiment d’impuissance face au gouvernement, mais aussi une réelle colère. »

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