Facebook unveiled their new Meta sign outside the company headquarters in Menlo Park, Calif., Thursday, Oct. 28, 2021.

Milos Schmidt

L’action Meta plonge : pourquoi la société n’a pas réussi à encourager les investisseurs avec ses derniers résultats

La société mère de Facebook, Meta Platforms, a annoncé des résultats pour le premier trimestre supérieurs aux attentes du marché. Cependant, ses actions ont plongé de 15 % en raison de prévisions de revenus plus faibles que prévu pour le deuxième trimestre et d’un plan de dépenses accru pour l’intelligence artificielle.

La société mère de Facebook, Meta Platforms, a publié des résultats pour le premier trimestre qui ont largement dépassé les attentes du marché. Cependant, les actions du géant des médias sociaux ont chuté d’environ 15 % après les heures d’ouverture en raison de prévisions de revenus de vente plus faibles que prévu et de dépenses plus élevées que prévu pour le trimestre en cours.

Cela a suscité des inquiétudes quant à savoir si les performances actuelles du géant de la technologie peuvent justifier sa hausse de 39 % depuis le début de l’année.

Meta se classe au deuxième rang des grandes entreprises technologiques américaines à Wall Street cette année, derrière Nvidia. Cependant, le déclin actuel pourrait effacer environ 200 milliards de dollars de la capitalisation boursière de l’entreprise.

Malgré ce revers, ses actions devraient toujours afficher un gain de 20 % depuis le début de l’année après la baisse.

Le bénéfice net de Meta a plus que doublé

Meta a déclaré un bénéfice par action de 4,71 dollars sur un chiffre d’affaires global de 36,46 milliards de dollars, dépassant respectivement les estimations de 4,32 et 36,1 milliards de dollars. Son chiffre d’affaires représente une augmentation de 27 % par rapport au même trimestre de 2023, avec un bénéfice net qui a plus que doublé par rapport à l’année dernière.

Les revenus publicitaires de l’entreprise restent le principal moteur de ses ventes, connaissant une croissance de 27 % pour atteindre 35,64 milliards de dollars, soit 98 % de son chiffre d’affaires total. Meta a bénéficié des efforts publicitaires des détaillants en ligne chinois à l’étranger tels que Temu et Shein au cours des deux derniers trimestres.

Dans le même temps, sa division Metaverse, Reality Labs, comprenant des casques VR et des lunettes intelligentes Ray-Ban, a continué de générer une perte de 3,85 milliards de dollars. Notamment, Meta a cessé de fournir des utilisateurs actifs quotidiens et mensuels pour des applications familiales distinctes. Au lieu de cela, il a lancé une nouvelle mesure combinée des « personnes familiales actives au quotidien » (DAP), qui a augmenté de 7 % d’une année sur l’autre pour atteindre 3,24 milliards de dollars pour mars 2024.

Meta a fourni des prévisions de revenus plus faibles que prévu pour le deuxième trimestre, s’attendant à ce que les ventes globales se situent entre 36,5 et 39 milliards de dollars. Son point médian est inférieur aux prévisions des analystes, qui étaient de 38,2 milliards de dollars.

La société prévoit de dépenser davantage dans des projets liés à l’IA, tels que la formation à l’IA et les puces de calcul avancées dans son centre de données, prévoyant que les dépenses d’investissement pour l’ensemble de l’année 2024 se situeront entre 35 et 40 milliards de dollars, soit une augmentation par rapport à l’estimation précédente d’entre 30 et 40 milliards de dollars. 30 milliards de dollars et 37 milliards de dollars. Meta a également souligné que le paysage réglementaire pourrait avoir un impact « significatif » sur ses résultats financiers.

Les méta-efforts dans un avenir axé sur l’IA

Il semble que le PDG Mark Zuckerberg ait repris sa stratégie de dépenses ambitieuse, en mettant à nouveau l’accent sur le développement de l’IA. Cela survient deux ans après que l’entreprise s’est lancée dans sa vision ambitieuse Metaverse, qui a subi des pertes de plus de 45 milliards de dollars depuis 2020.

Lors de la conférence de presse sur les résultats, Zuckerberg a déclaré : « Nous avons historiquement constaté une grande volatilité de nos actions au cours de cette phase de notre stratégie produit où nous investissons dans le développement d’un nouveau produit mais ne le monétisons pas encore. »

Il a discuté de projets visant à investir davantage dans la formation des chatbots IA, tels que le logiciel de modèle de langage à grande échelle Llama 3, visant à concurrencer ChatGPT de Microsoft et Burd d’Alphabet. Récemment, Meta a lancé sa plateforme Meta AI sur ses applications sociales, notamment Facebook, WhatsApp, Instagram et Messenger. Cette décision est considérée comme une étape importante dans les efforts de Meta visant à prendre pied dans la course à l’IA, lancée par Microsoft en février 2023.

Trois jours seulement avant son rapport sur les résultats, Meta a annoncé qu’elle proposerait le système d’exploitation (OS) pour ses casques AR et qu’elle s’associerait avec des sociétés de matériel informatique, telles que Microsoft, Lenovo et Ausus. Cette décision est considérée comme une étape majeure pour concurrencer l’iOS d’Apple et le casque de réalité mixte, qui est un matériel beaucoup plus coûteux.

La volatilité de Meta met en lumière l’industrie de l’IA

Meta a traversé une période difficile en 2022 en raison de ses dépenses imprudentes dans le Metaverse et des vents contraires macro. L’entreprise a opéré un redressement en 2023, en adoptant le slogan « une année d’efficacité », grâce à des licenciements et d’autres mesures d’économies. Au dernier trimestre 2023, Meta a offert le tout premier dividende aux actionnaires et a annoncé un programme de rachat d’actions de 50 milliards de dollars.

Ajoutant à cet élan, les avancées de Meta en matière d’IA ont fait grimper le cours de son action d’environ 137 % par rapport à l’année dernière. Les actions de Meta ont enregistré une énorme augmentation de 470 % par rapport à leur plus bas historique de novembre 2022.

L’intention de Meta de se lancer dans une frénésie de dépenses croissantes dans le domaine de l’IA soulève la question de savoir si l’entreprise a atteint un autre sommet de croissance. Cette préoccupation s’étend au-delà de Meta et englobe également d’autres grandes entreprises technologiques.

Les publications de résultats d’aujourd’hui de Microsoft et d’Alphabet fourniront de plus amples informations sur la trajectoire du secteur en plein essor de l’IA. Ces mises à jour mettront en lumière la manière dont d’autres géants de la technologie évoluent dans le paysage concurrentiel et se positionnent pour une croissance future dans le domaine de l’intelligence artificielle.

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