Life along the closed land border between Finland and Russia

Jean Delaunay

La vie le long de la frontière terrestre fermée entre la Finlande et la Russie

À l’automne, le gouvernement finlandais a fermé les huit points de passage qu’il partage avec la Russie, le long d’une frontière de près de 1 400 kilomètres. Ils resteront fermés au moins jusqu’à la mi-avril.

Les autorités finlandaises ont ordonné ces fermetures pour des raisons de « sécurité nationale ». Les ONG condamnent cette mesure, affirmant qu’elle met en danger la vie de centaines de demandeurs d’asile. Notre correspondant Julián López s’est rendu au cœur de la zone touchée pour entendre les différents points de vue des gens.

Les autorités finlandaises accusent la Russie de canaliser les migrants illégaux vers la frontière et de les aider en leur fournissant de l’argent, de la nourriture, un logement ou des moyens de transport dans ce qu’elles appellent une « attaque hybride » contre la Finlande. La Finlande a récemment rejoint l’OTAN et s’est farouchement opposée à l’invasion russe de l’Ukraine.

La Russie nie ces accusations.

Les postes frontières terrestres entre la Finlande et la Russie sont fermés
Les postes frontières terrestres entre la Finlande et la Russie sont fermés

« Une menace pour la sécurité nationale »

La Finlande affirme que quelque 500 migrants illégaux ont traversé sa frontière orientale en novembre, contre une moyenne mensuelle précédente d’environ 30 personnes.

Le gouvernement finlandais a qualifié ces arrivées de « menace sérieuse pour la sécurité nationale et l’ordre public ».

Beaucoup de ces migrants illégaux sont désormais hébergés à Joutseno, un village voisin, pendant que leurs demandes d’asile sont examinées. Le centre d’accueil pour demandeurs d’asile est situé à 10 kilomètres à peine de la frontière russe. Environ 100 personnes vivent actuellement ici. Les autorités ne nous ont pas autorisé l’accès à l’établissement et n’ont pas accepté de nous accorder des entretiens, mais certains résidents ont accepté de partager leur histoire.

« C’est si facile de venir ici »

Nabil, du Maroc, a confirmé que « la police et l’armée (russes) nous ont aidés. C’est bien pour nous parce que c’est si facile de venir ici ».

Les demandeurs d’asile ne peuvent pas être expulsés tant que leurs demandes sont en cours d’examen. Cela peut prendre jusqu’à deux ans. Aucun refoulement vers la Russie ne semble avoir été signalé.

Nous avons également visité le quartier général des gardes-frontières finlandais à Helsinki. Marek Saareks, chef adjoint du département, a déclaré que les frontières maritimes et aériennes du pays restent ouvertes, mais qu’en ce qui concerne la frontière terrestre avec la Russie, la Finlande n’a que peu d’options : « Nous avons des informations selon lesquelles dans la région de Saint-Pétersbourg, Des milliers de personnes pourraient venir en Finlande par cette voie », a-t-il affirmé.

Des ONG finlandaises ont critiqué cette mesure. Pargol Miraftab, conseiller juridique à Amnesty Finlande, nous a déclaré : « Nous avons des droits humains qui appartiennent à chaque personne. Et le gouvernement a le devoir de respecter ces droits ».

Une association de doubles nationaux finno-russes a même engagé une action en justice.

Rostislav Vladimirskiy, double national finno-russe
Rostislav Vladimirskiy, double national finno-russe

80% des Finlandais sont favorables à la fermeture des frontières (sondages)

Pourtant, de récents sondages montrent que jusqu’à 80 % des Finlandais sont d’accord avec la fermeture des frontières.

Certains prétendent que si nous n’agissons pas, un million de migrants clandestins pourraient arriver ici d’ici deux ans.

Bien qu’elle ne fasse pas partie du programme du gouvernement et qu’elle soit motivée par différentes raisons, la fermeture semble pour certains observateurs une nouvelle étape vers un resserrement de la politique migratoire de la Finlande. Le gouvernement, une coalition dirigée par les conservateurs et l’extrême droite, a lancé des projets visant à réduire de moitié les quotas de demandeurs d’asile et à limiter leur protection, à restreindre les regroupements familiaux et à affréter des vols de rapatriement partagés avec d’autres pays nordiques.

Les négociations sont en cours et aucune nouvelle loi spécifique n’a encore été adoptée, mais les observateurs s’accordent sur le fait que, comme d’autres pays d’Europe, le pays s’oriente vers une nouvelle politique d’immigration, au grand désarroi des ONG.

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