La vie après le football : que font les joueurs une fois à la retraite ?

Jean Delaunay

La vie après le football : que font les joueurs une fois à la retraite ?

La progression naturelle peut être de devenir entraîneur, mais pour de nombreux footballeurs, la retraite peut être décourageante, alors quelles sont les alternatives ?

Devenir footballeur professionnel peut être un rêve devenu réalité, mais c’est une carrière relativement courte. Les joueurs sont souvent confrontés à des problèmes à la fin de leur carrière après des années de travail acharné et de succès. Lorsqu’il est temps de raccrocher les bottes, ils peuvent ressentir un sentiment de perte et de regret, ce qui peut nuire à leur santé mentale. Lorsque la routine de remise en forme disciplinée s’arrête et que les voyages internationaux prennent fin, la retraite du jeu qu’ils aiment peut être traumatisante pour certains et adoptée par d’autres.

Gilberto Silva, ancien milieu de terrain d’Arsenal et vainqueur de la Coupe du monde brésilienne, a déclaré à Football Now que l’incertitude de la retraite peut souvent être l’un des plus grands défis pour un ex-pro.

« Cela peut être difficile lorsque vous prenez votre retraite. Vous êtes habitué à la routine d’être footballeur, puis vous devez arrêter. Personne ne vous dit quoi faire ni où aller une fois que vous avez fini de jouer. Quand j’ai créé mon entreprise (Sport World Coaching), j’ai commencé à donner des conseils. Je dis aux joueurs qu’ils doivent décider de se lancer dans de nouvelles carrières à leur départ, mais si possible, essayez de rester dans le jeu (football) car ils ont d’excellentes connaissances dans ce domaine, et cela peut les aider dans une future carrière. »

SAEED KHAN/AFP ou concédants de licence
Gilberto Silva a lancé plusieurs entreprises après sa retraite du football

La retraite ne signifie pas toujours la fin. Certains clubs soutiennent d’anciens footballeurs en les guidant pendant une période de transition mouvementée, en leur proposant des rôles et en les employant au sein du club.

C’est une voie naturelle pour de nombreux footballeurs qui restent dans le jeu pour devenir entraîneurs. Zinedine Zidane, Xabi Alonso, Steven Gerrard et Frank Lampard ne sont que quelques exemples récents de joueurs qui sont passés à un rôle sur la ligne de touche après leur illustre carrière. Les anciens joueurs peuvent également souvent être vus sur un panneau de studio de télévision, offrant une analyse du jour du match. Marcel Desailly, Thierry Henry et Jamie Carragher ne sont que quelques noms qui ont forgé des carrières réussies dans les médias.

Certains joueurs choisissent de quitter complètement le jeu et ont également fait des choix alternatifs intéressants après le football.

L’ancien défenseur du Wigan Athletic, Arjen De Zeuw, est détective de la police dans son pays natal, les Pays-Bas. Tim Weise, un ancien gardien de but de l’Allemagne, a fait ses adieux au football en 2014 et a embrassé une carrière dans la lutte professionnelle avec la WWE. Jody Craddock, ancien défenseur central des Wolverhampton Wanderers, canalise désormais ses talents artistiques en tant que peintre à l’huile à plein temps. Eric Cantona, l’estimée légende française et de Manchester United, est passé en douceur du terrain au grand écran, apparaissant dans plus de 30 films. Le milieu de terrain Lee Bowyer a joué pour Leeds, Birmingham et Newcastle au cours de sa longue carrière de footballeur. Après sa retraite, il a troqué un type d’attirail pour un autre, et maintenant il possède un lac où il pêche la carpe. Royston Drenthe, un ancien milieu de terrain du Real Madrid, a quitté le football à l’âge de 32 ans pour se lancer dans une carrière de rap sous le surnom de Roya2Faces.

PIERRE-PHILIPPE MARCOU/AFP
Royston Drenthe a quitté le football et est devenu rappeur

Il peut être difficile pour les joueurs qui n’ont pas les compétences de se lancer dans une carrière alternative. L’ancien attaquant du Liverpool FC, Neil Mellor, a déclaré que de nombreux anciens joueurs étaient confrontés à ce problème.

« Je me souviens d’un petit conseil quand j’étais à Liverpool. Mon entraîneur Steve Heighway m’a dit : ‘Nous te préparons pour le jour où tu quitteras ce club de football.’ L’idée était de dire « Écoutez, profitez de chaque jour où vous avez ce club de football dans votre carrière, car vous devez savoir qu’il y a désormais une vie après le football pour les jeunes joueurs ». Ils peuvent être paresseux parce qu’ils ne veulent pas faire face à la réalité. Ils ne veulent pas travailler sur la suite, qu’il s’agisse d’un cours, d’un diplôme ou d’une sorte de formation continue, de coaching ou autre. Ils peuvent le reporter jusqu’à ce qu’il devienne un peu paniqué, et à l’âge de 30, vous pensez, Wow, j’ai vraiment besoin de faire quelque chose. »

Neil Mellor/Sky Sports
L’ancien attaquant du Liverpool FC Neil Mellor est maintenant un expert sur Sky Sports

Le football est une industrie lucrative, et pour de nombreux joueurs, ce qu’ils réalisent sur le terrain est leur principale préoccupation. Les footballeurs évoquent rarement la fin de leur carrière car cela leur fait peur. Le footballeur brésilien Falcão a dit un jour que les sportifs meurent deux fois. Dire au revoir au sport qu’ils aiment n’est jamais facile, mais dans de nombreux cas, une fois le choc passé, les anciens joueurs réalisent qu’il y a une vie après le football et se lancent dans de nouveaux voyages et chapitres.

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