Turkish police officers stand guard in a cordoned off area outside the Santa Maria church, in Istanbul, Turkey, Sunday, Jan. 28, 2024.

Jean Delaunay

La Turquie arrête 47 membres présumés de l’EI suite à l’attaque d’une église à Istanbul

Le ministère de l’Intérieur a déclaré que la police avait perquisitionné 30 sites et arrêté 47 personnes dans le cadre de l’enquête sur l’attaque.

Dans un communiqué publié dimanche soir, le groupe État islamique a revendiqué la responsabilité d’une attaque contre une église catholique romaine à Istanbul pendant la messe dominicale, qui a fait un mort. L’incident fait toujours l’objet d’une enquête de la part des autorités turques.

Le groupe extrémiste a déclaré avoir « attaqué dimanche un rassemblement d’infidèles chrétiens lors de leur cérémonie polythéiste » à l’église Santa Maria, dans le quartier de Buyukdere à Istanbul.

Deux personnes, le visage masqué, sont entrées dans l’église et ont ouvert le feu sur une personne qui n’a pas survécu à l’attaque.

Une capture d'écran d'une séquence vidéo prise par une caméra de vidéosurveillance montre deux hommes masqués tenant des armes à feu à l'intérieur de l'église Santa Maria à Istanbul, en Turquie, le dimanche 28 janvier 2024.
Une capture d’écran d’une séquence vidéo prise par une caméra de vidéosurveillance montre deux hommes masqués tenant des armes à feu à l’intérieur de l’église Santa Maria à Istanbul, en Turquie, le dimanche 28 janvier 2024.

Le ministre de l’Intérieur, Ali Yerlikaya, a déclaré peu avant minuit que deux hommes qu’il a décrits comme membres du mouvement extrémiste État islamique avaient été arrêtés pour cette attaque. L’un des suspects est originaire du Tadjikistan, l’autre de Russie. Des dizaines de suspects ont ensuite été arrêtés, a indiqué le ministre.

La revendication de responsabilité a été publiée sur Aamaq, la branche médiatique du groupe militant, accompagnée de photos de deux hommes masqués et armés qu’elle a identifiés comme étant les assaillants. Le groupe a déclaré qu’il s’agissait d’une « réponse aux appels des dirigeants de l’État islamique à attaquer les juifs et les chrétiens partout ».

Il a décrit l’attaque comme ayant tué une personne et blessé une autre, tandis que les autorités turques ont déclaré que personne n’avait été blessé en dehors des morts.

Yerlikaya a déclaré que la police avait perquisitionné 30 sites et arrêté un total de 47 personnes dans le cadre de l’enquête sur l’attaque.

Les enquêteurs ont cependant des doutes quant à savoir s’il s’agit d’un attentat terroriste directement lié au groupe ou si l’organisation djihadiste a revendiqué l’incident.

« Nous ne tolérerons jamais ceux qui tentent de troubler la paix de notre pays – les terroristes, leurs collaborateurs, les groupes criminels nationaux et internationaux et ceux qui ciblent notre unité et notre solidarité », a déclaré Yerlikaya.

Le ministre turc de l'Intérieur, Ali Yerlikaya, s'entretient avec des journalistes à Ankara, le dimanche 1er octobre 2023.
Le ministre turc de l’Intérieur, Ali Yerlikaya, s’entretient avec des journalistes à Ankara, le dimanche 1er octobre 2023.

L’homme tué a déjà été identifié par la police.

Il s’agissait de Tuncer Cihan, 52 ans, de nationalité turque. Les médias turcs ont cité ses proches affirmant que Cihan n’était pas impliqué dans la politique et souffrait d’un « léger handicap mental ».

Le 3 janvier, 25 membres présumés de l’État islamique ont été arrêtés dans toute la Turquie et accusés de projeter d’attaquer des églises et des synagogues, selon l’agence officielle Anadolu.

L’État islamique n’a jamais ciblé de lieux de culte en Turquie, mais le groupe militant a mené plusieurs attaques meurtrières dans le pays, notamment une fusillade en 2017 dans une discothèque d’Istanbul qui a tué 39 personnes et un attentat à la bombe à Ankara en 2015 qui a tué 109 personnes.

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