Lawmakers in the US Senate have put forward a bill proposing to introduce a 32-hour week.

Jean Delaunay

La semaine de travail de quatre jours arrive-t-elle aux États-Unis ? C’est ce que proposent les législateurs dans un nouveau projet de loi

Le sénateur américain Bernie Sanders a présenté un projet de loi qui accorderait aux travailleurs un jour de congé supplémentaire le week-end, réduisant ainsi la semaine de travail de 40 heures à 32 heures seulement.

Les pressions pour que les entreprises européennes adoptent la semaine de travail de quatre jours se sont multipliées depuis la pandémie de COVID-19.

Aux États-Unis, la semaine de travail de 40 heures est désormais dans la ligne de mire, après avoir été une pratique de travail standard pendant plus de huit décennies, des membres du Congrès américain souhaitant accorder un jour de congé supplémentaire aux travailleurs horaires.

Le sénateur Bernie Sanders, ancien candidat à la présidentielle et indépendant d’extrême gauche du Vermont, a présenté la semaine dernière un projet de loi qui réduirait à 32 heures le temps de travail hebdomadaire de nombreux Américains avant de devoir effectuer des heures supplémentaires.

Compte tenu des progrès en matière d’automatisation, de robotique et d’intelligence artificielle (IA), Sanders affirme que les entreprises américaines peuvent se permettre d’accorder plus de temps libre à leurs employés sans réduire leur salaire et leurs avantages sociaux.

Les critiques affirment qu’une semaine plus courte obligerait de nombreuses entreprises à embaucher des travailleurs supplémentaires ou à perdre en productivité.

Que propose le nouveau projet de loi ?

Le projet de loi présenté par Sanders au Sénat réduirait la semaine de travail standard de 40 heures à 32 heures. Il serait interdit aux employeurs de réduire les salaires et les avantages sociaux de leurs travailleurs pour correspondre aux heures perdues.

Cela signifie que les personnes qui travaillent actuellement du lundi au vendredi, huit heures par jour, pourraient ajouter une journée supplémentaire à leur week-end.

Les travailleurs éligibles aux heures supplémentaires recevraient une rémunération supplémentaire s’ils dépassent 32 heures par semaine.

Sanders affirme que les réductions du temps de travail seraient échelonnées sur quatre ans.

Il a tenu une audition sur la proposition jeudi dernier devant la commission sénatoriale de la santé, de l’éducation, du travail et des retraites, dont Sanders est le président.

Comment la semaine plus courte affecterait-elle la productivité ?

Une étude récente sur les entreprises britanniques qui ont accepté d’adopter la semaine de quatre jours a conclu que les employés venaient au travail moins stressés et plus concentrés tandis que les revenus restaient stables ou augmentaient.

En 2022, une équipe de chercheurs universitaires et l’organisation à but non lucratif 4 Day Week Global ont demandé à 61 entreprises de réduire les heures de travail pendant six mois sans réduire les salaires.

Par la suite, 71 pour cent des 2 900 travailleurs ont déclaré qu’ils étaient moins épuisés et près de la moitié ont déclaré être plus satisfaits de leur travail.

Dans le même temps, 24 des sociétés participantes ont déclaré une croissance de leurs revenus de plus de 34 pour cent au cours des six mois précédents. Près de deux douzaines d’autres ont connu une augmentation plus modeste.

« La majorité des employés enregistrent une augmentation de leur productivité au cours de l’essai. Ils sont plus énergiques, concentrés et capables », a déclaré Juliet Shor, professeur de sociologie au Boston College et chercheuse principale de l’étude britannique, à la commission sénatoriale de Sanders.

Les critiques affirment qu’une semaine de travail de quatre jours pourrait fonctionner pour les entreprises où les employés passent la plupart de leur temps devant des ordinateurs ou en réunion, mais pourrait être désastreuse pour la production dans les usines de fabrication qui ont besoin de travailleurs de terrain pour faire fonctionner les chaînes d’assemblage.

« Ce sont des concepts qui ont des conséquences », a déclaré au comité sénatorial Roger King, de la HR Policy Association, qui représente les responsables des ressources humaines des entreprises.

« Cela ne fonctionne tout simplement pas dans de nombreux secteurs ».

Quelle a été la réponse au projet de loi ?

Compte tenu de l’opposition considérable des républicains, et potentiellement de certains démocrates, il ne faut pas s’attendre à ce que la proposition de Sanders aille très loin au Sénat.

Un projet de loi complémentaire présenté par le député démocrate Mark Takano, de Californie, est probablement voué à l’échec à la Chambre contrôlée par le Parti républicain.

Le sénateur républicain Bill Cassidy de Louisiane a déclaré que le fait de payer aux travailleurs le même salaire pour moins d’heures obligerait les employeurs à répercuter le coût de l’embauche de plus de travailleurs sur les consommateurs.

« Cela menacerait des millions de petites entreprises fonctionnant avec une marge très mince parce qu’elles sont incapables de trouver suffisamment de travailleurs », a déclaré Cassidy, le républicain de premier plan siégeant au comité.

« Maintenant, ils ont les mêmes travailleurs, mais seulement pendant les trois quarts du temps. Et ils doivent en embaucher davantage ».

Sanders a utilisé son programme en tant que président du comité pour présenter une législation visant à rendre les grandes entreprises plus responsables envers les travailleurs. Il a reproché aux dirigeants cupides d’empocher des bénéfices supplémentaires alors que la technologie a stimulé la productivité des travailleurs.

« Devons-nous poursuivre la tendance selon laquelle la technologie ne profite qu’aux personnes au sommet, ou exigeons-nous que ces changements transformationnels profitent aux travailleurs ? dit Sanders. « Et l’un des avantages doit être une semaine de travail réduite, une semaine de travail de 32 heures. »

Comment la semaine de travail de 40 heures a-t-elle été décidée comme norme ?

Le Fair Labor Standards Act, promulgué par le président Franklin D. Roosevelt en 1938, limitait le travail des enfants et imposait d’autres protections sur le lieu de travail, notamment la limitation de la semaine de travail à 44 heures.

La loi a été modifiée deux ans plus tard pour instaurer la semaine de 40 heures.

Cette loi historique fait suite à un siècle d’efforts des syndicats visant à protéger les nombreuses personnes surmenées aux États-Unis, a déclaré Tejasvi Nagaraja, historien du travail à la School of Industry and Labour Relations de l’Université Cornell.

« La question du temps a toujours été aussi importante, voire plus importante, que l’argent pour les syndicats et les défenseurs des droits du travail », a déclaré Nagaraja.

Dans les années 1830, les mineurs de charbon et les ouvriers du textile ont commencé à s’opposer aux journées de travail allant jusqu’à 14 heures.

Après la guerre civile, l’abolition de l’esclavage a amené les Américains à porter un nouveau regard sur les droits des travailleurs.

Les syndicats se sont rassemblés autour du slogan : « Huit heures pour travailler, huit heures pour se reposer, huit heures pour faire ce que tu veux ».

Le gouvernement fédéral a pris des mesures provisoires pour limiter le temps de travail.

En 1869, le président Ulysses S. Grant a ordonné une journée de travail de huit heures pour les employés du gouvernement. En 1916, le Congrès a imposé la même chose pour les cheminots.

D’autres réformes sont venues du secteur privé.

En 1926, Henry Ford a adopté la semaine de 40 heures pour ses ouvriers du montage automobile, plus d’une décennie avant que le Congrès ne l’impose.

« Il est grand temps de nous débarrasser de l’idée selon laquelle les loisirs des ouvriers sont soit du temps perdu, soit un privilège de classe », a écrit Ford.

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