Estonian Prime Minister Kaja Kallas speaks to Brig. Charles Harris, commander of British forces in Estonia and Ross Allen, British ambassador to Estonia, May 15, 2024.

Jean Delaunay

La Russie mène une guerre fantôme contre l’Occident, selon le Premier ministre estonien

Kaja Kallas a déclaré que l’Occident avait besoin d’une « approche coordonnée » contre les menaces de Moscou, alors que les cas présumés de sabotage, de guerre électronique et d’espionnage se multiplient.

Le Premier ministre estonien Kaja Kallas a quitté les exercices militaires annuels Spring Storm, qui mettent en valeur la coopération de l’OTAN.

Pourtant, elle pensait à d’autres types de guerre.

L’Estonie, frontalière de la Russie, a connu une augmentation des actes de sabotage, de guerre électronique et d’espionnage – tous prétendument provoqués par Moscou.

Alors que la guerre en Ukraine semble tourner en faveur de la Russie, les défenses sont renforcées dans les pays de première ligne que sont l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie, ainsi qu’en Finlande et en Pologne.

S’éloignant de l’exercice du 16 mai, Kallas a déclaré que la Russie menait une « guerre de l’ombre » contre l’Occident.

Le Premier ministre estonien Kaja Kallas et l'ambassadeur britannique en Estonie Ross Allen, à gauche, reviennent ensemble des exercices de l'OTAN dans le sud de l'Estonie, le mercredi 15 mai 2024.
Le Premier ministre estonien Kaja Kallas et l’ambassadeur britannique en Estonie Ross Allen, à gauche, reviennent ensemble des exercices de l’OTAN dans le sud de l’Estonie, le mercredi 15 mai 2024.

Le président lituanien Gitanas Nauseda a appelé à la vigilance, affirmant mardi qu’il disposait d’informations selon lesquelles « des actes de sabotage pourraient se reproduire ».

« Les informations faisant état de l’intention de la Russie de redessiner unilatéralement les frontières maritimes de la mer Baltique sont une provocation visant à l’escalade », a-t-il écrit sur X.

« Nous surveillons de près (la) situation avec nos alliés de l’OTAN ».

Le Premier ministre polonais Donald Tusk a déclaré qu’au moins neuf personnes avaient été récemment arrêtées, soupçonnées de coups et d’incendies criminels, prétendument dirigés par les services secrets russes.

Tout le monde ne considère pas les attaques comme liées, a déclaré Kallas à l’Associated Press, malgré l’affirmation de l’OTAN ce mois-ci selon laquelle Moscou intensifie sa campagne contre l’alliance. La Russie nie cette allégation.

Au milieu des sanctions contre plusieurs agents des services de renseignement russes, des responsables et des experts occidentaux affirment que le Kremlin change de tactique – des stratégies non militaires comprenant des cyberattaques, des ingérences électorales et de la désinformation, ainsi que des attaques contre les ennemis du président Vladimir Poutine.

À l’heure des élections cruciales en Occident, les responsables estiment que le rythme de ces activités ne fera qu’augmenter, et certains souhaitent des contre-mesures plus strictes.

L’Estonie a pris le défi de trouver des agents d’influence russes « très au sérieux » depuis qu’elle a obtenu son indépendance de l’URSS en 1991, reconstruisant ses services de sécurité à partir de zéro, a déclaré à l’AP l’ambassadeur américain George Kent.

Cette année, en Estonie, un professeur d’université a été arrêté pour espionnage au profit de Moscou.

Treize personnes ont été arrêtées à la suite d’attaques qui auraient été organisées par les renseignements militaires russes agissant sous couverture diplomatique. Les vols entre la Finlande et la ville de Tartu ont été perturbés par le brouillage russe des signaux GPS.

« Ce que j’aimerais voir, c’est qu’on reconnaisse qu’il ne s’agit pas d’événements isolés », a déclaré Kallas à AP. « Deuxièmement, que nous partagions des informations à ce sujet entre nous. Troisièmement, rendez-le aussi public que possible.

L’Estonie a la réputation de poursuivre agressivement ses activités d’espionnage et de les rendre publiques, capturant systématiquement plus d’agents russes par habitant dans ce pays de 1,3 million d’habitants que les autres pays européens.

Il n’est « pas très plausible » qu’il existe en Estonie un si grand nombre d’agents qui facilitent leur capture, a déclaré Kusti Salm, secrétaire permanent du ministère estonien de la Défense, dans une interview à AP.

L’ancien président estonien Toomas Hendrik Ilves a déclaré à l’agence de presse américaine que certains pays n’agissent pas parce qu’ils espèrent refaire des affaires avec la Russie.

« Les gens ont peur des actions décisives, et l’absence d’actions décisives incite les mauvais acteurs à continuer de tenter leur chance », a ajouté Ilves.

Cela pourrait entraîner des morts et des blessés involontaires, affirment des responsables estoniens et des experts en sécurité, citant une tendance de la Russie à sous-traiter les attaques à des locaux, parfois recrutés à relativement bas prix. Cela rend plus difficile l’identification des liens entre les attaques ou leur origine en Russie.

Le journaliste d’investigation bulgare Christo Grozev, qui a dénoncé l’implication des services de renseignement russes dans l’empoisonnement de l’ancien espion Sergueï Skripal en 2018 en Grande-Bretagne, et le défunt chef de l’opposition Alexeï Navalny en 2020, ont été victimes de cette sous-traitance.

Un ancien officier des renseignements autrichiens a été arrêté en mars pour avoir fourni l’adresse de Grozev aux services de renseignement russes, qui auraient engagé des cambrioleurs pour s’introduire par effraction dans l’appartement du journaliste en 2022.

Bien que la Russie soit tenue responsable des attaques en Europe depuis des décennies, les responsables estoniens et les experts en sécurité ont indiqué qu’il n’existait aucun mécanisme collectif pour y faire face et ont suggéré que l’UE en fasse davantage.

Kallas affirme que la Russie utilise « tout le temps » des espions sous couvert de diplomates, et de hauts responsables estoniens soutiennent une initiative tchèque limitant les visas des envoyés russes dans le pays où ils sont en poste.

L’Estonie fait également pression pour des sanctions distinctes au sein de l’UE pour contrer les menaces hybrides.

Même si de nombreux agents des renseignements russes sont déjà sanctionnés, ces sanctions pourraient dissuader certains « intermédiaires » – personnalités du crime organisé local, jeunes désillusionnés et espions et collaborateurs potentiels – de travailler pour Moscou, a déclaré Jonatan Vseviov, secrétaire général du ministère estonien des Affaires étrangères.

Alors que certains pays estiment qu’une telle exposition pourrait provoquer de l’instabilité et éroder la confiance, Grozev a qualifié cela de facteur de dissuasion important.

Les agents des renseignements russes qui mènent des opérations à l’étranger sont « extrêmement opposés » aux incidents dans lesquels ils sont nommés et humiliés, a déclaré Grozev. De telles personnes peuvent se voir refuser une promotion et les mandataires se rendront compte qu’on ne peut pas leur garantir l’immunité, a-t-il déclaré.

La menace de sanctions et la réduction des possibilités de voyager et d’étudier à l’étranger peuvent également contribuer à décourager les jeunes Russes de rejoindre les services de sécurité.

La Russie cherche à « semer la peur » et à briser le soutien occidental à Kiev, a déclaré Kallas.

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