La réhabilitation du travail de Tony Blair se poursuit alors qu'il partage la scène avec Keir Starmer

Martin Goujon

La réhabilitation du travail de Tony Blair se poursuit alors qu’il partage la scène avec Keir Starmer

Le chef travailliste actuel a déclaré au dernier vainqueur des élections du parti qu’il continuerait à prendre des «décisions difficiles» au milieu d’une querelle sur l’aide sociale.

LONDRES – Détournez le regard, gauche travailliste : Tony Blair est de nouveau à la mode.

La réhabilitation de l’ancien Premier ministre dans un parti qui avait autrefois du mal à prononcer son nom semblait terminée mardi alors qu’il partageait une scène avec l’actuel leader travailliste Keir Starmer.

Lors d’une conversation agréable au Park Plaza Westminster Bridge Hotel, juste en face du Parlement, Blair et Starmer ont terminé la journée en se félicitant pour le bon travail qu’ils avaient accompli.

Une dispute majeure entre Starmer et certaines parties de son parti au sujet de la sécurité sociale n’a été mentionnée que brièvement – ​​bien que Starmer ait profité de l’occasion pour riposter à ses critiques internes.

« Nous n’arrêtons pas de dire, collectivement, en tant que parti, que nous devons prendre des décisions difficiles », a déclaré Starmer à Blair, qui l’interviewait pour couronner une journée de conférence pour son groupe de réflexion Institute for Global Change.

« Et dans l’abstrait, tout le monde dit: » C’est vrai Keir. Mais ensuite, nous prenons des décisions difficiles – et nous avons été coincés dans une décision ces derniers jours – et ils disent: «Nous n’aimons pas ça. Ne pouvons-nous pas en faire un autre ? »

Starmer faisait référence à la réaction de plusieurs de ses propres députés après avoir déclaré le week-end dernier que les travaillistes maintiendraient un plafond conservateur sur les prestations sociales pour les personnes ayant plus de deux enfants.

Défendant cette décision, Starmer a déclaré à Blair que l’ancienne Première ministre conservatrice Liz Truss avait « prouvé la thèse selon laquelle si vous prenez des engagements non financés, l’économie est endommagée et les travailleurs en paient le prix ».

« Je ne laisserai pas le prochain gouvernement travailliste s’approcher de l’équivalent de ce que Liz Truss a fait », a-t-il déclaré.

Un thème récurrent dans la discussion du couple – qui a marqué la première fois qu’un dirigeant travailliste partageait ouvertement une plate-forme avec Blair depuis que le parti travailliste a été expulsé du gouvernement en 2010 – était la montée en puissance qu’un gouvernement avec Starmer à la barre devra affronter s’il gagne le prochain élection.

Starmer – dont les cinq « missions » pour le gouvernement font écho aux cinq promesses faites par Blair aux électeurs lors de son premier mandat – a déclaré qu’il était « impossible d’énumérer tous les défis » auxquels son administration pourrait être confrontée.

Cela ne l’a pas empêché de les énumérer de toute façon, le leader travailliste disant une crise du coût de la vie, le changement climatique, une société vieillissante, l’intelligence artificielle, « le gâchis des 13 dernières années », un accord « bâclé » sur le Brexit, un  » bombe hypothécaire », infrastructure « affamée d’investissements », services publics sous-financés et productivité « stagnante », tout devait être trié.

Blair a dit à Starmer : « Ce dont vous allez hériter l’année prochaine est sinistre. »

Blair continue de diviser profondément son propre parti. Il a remporté trois élections et mis fin à plus d’une décennie de règne conservateur. Mais il a entraîné la Grande-Bretagne dans la guerre en Irak en 2002 et a adopté l’utilisation du secteur privé dans la gestion des services publics.

Ces dernières années, Blair a été un critique virulent du prédécesseur de gauche de Starmer, Jeremy Corbyn, et un ardent opposant au Brexit.

Mais, signe des temps, il a fait l’éloge de Starmer mardi.

« Vous avez fait un travail incroyable », a déclaré Blair. « Vous avez amené le Parti travailliste en 2019, (quand) il était au bord de l’extinction, franchement… au bord du gouvernement. »

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