A photo provided by the Israel Defense Forces shows a tank with an Israel flag on it entering the Gazan side of the Rafah border crossing on Tuesday, May 7, 2024.

Jean Delaunay

La poussée de Rafah pourrait déclencher « une autre crise humanitaire », prévient Borrell

La Commission européenne rétablit le financement d’une agence clé des Nations Unies, l’UNRWA, accusée d’avoir hébergé du personnel ayant participé au massacre du 7 octobre.

Alors qu’Israël semble lancer son attaque tant redoutée contre Rafah, dans la bande de Gaza, le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a averti que les conséquences pour les centaines de milliers de personnes qui s’y abritent pourraient être désastreuses.

S’adressant à la presse, Borrell a qualifié de « triste nouvelle » le blocage d’un accord de cessez-le-feu qui avait d’abord été accepté par le Hamas avant d’être rejeté par Israël.

« Le Hamas a accepté, Israël a rejeté, et l’offensive terrestre contre Rafah a repris », a déclaré Borrell, « en dépit de toutes les demandes de la communauté internationale, des États-Unis, des États membres de l’Union européenne, et de tous ceux qui demandent à Netanyahu de ne pas attaquer Rafah. Malgré ces avertissements et ces demandes, l’attaque a commencé hier soir. »

Israël semble s’orienter vers une offensive à grande échelle à Rafah, malgré les avertissements de plus en plus sérieux de la part même de ses principaux alliés internationaux, dont les États-Unis. Elle a confirmé dans la nuit que ses forces avaient pris le « contrôle opérationnel » du poste frontière de Rafah avec l’Égypte.

L’armée israélienne avait précédemment averti les civils d’évacuer vers la ville du sud de la bande de Gaza avant son offensive dans le nord, mais même les zones déclarées sûres ont été le théâtre de frappes aériennes et d’attaques terrestres dévastatrices des forces israéliennes.

Quelque 1,4 million de personnes sont désormais effectivement piégées à Rafah avec peu ou pas de chance de s’échapper.

L’obstruction de l’aide alimentaire et médicale, ainsi que la destruction des installations médicales, ont exacerbé l’impact humanitaire de l’offensive, qui, selon Israël, est nécessaire à la destruction du Hamas en tant que force combattante.

« Je crains que cela ne fasse à nouveau beaucoup de victimes, des victimes civiles », a déclaré Borrell aux journalistes rassemblés. « Quoi qu’ils disent, il y a 600 000 enfants à Gaza. Ils seront poussés vers les soi-disant ‘zones de sécurité’. Il n’y a pas de zones de sécurité à Gaza. »

« Et les ministres discuteront de la manière d’augmenter notre soutien. Mais lors du prochain Conseil (de l’UE), la dimension politique de cette crise sera à nouveau prise en considération. »

Aide en chemin

Borrell a également déclaré qu’il espérait voir la reprise complète du soutien financier européen à l’UNRWA, la principale agence des Nations Unies aidant les Palestiniens déplacés, après que de nombreux bailleurs de fonds ont interrompu leurs paiements en raison d’informations selon lesquelles une poignée de ses employés auraient été impliqués dans le massacre du Hamas du 7 octobre dernier. année.

Une récente étude commandée par l’ONU et dirigée par l’ancienne ministre française des Affaires étrangères Catherine Colonna a révélé que l’organisation dispose de processus solides pour faire respecter la neutralité du personnel et affiche « une approche de neutralité plus développée que d’autres entités similaires de l’ONU ou d’ONG ».

« Maintenant que le rapport Colonna est là, je ne vois aucune raison pour ne pas recommencer les paiements, les paiements complets, à l’UNRWA », a déclaré Borrell.

« L’UNRWA est une institution essentielle pour le soutien à des centaines de milliers, voire des millions de personnes, et l’idée de réduire le financement de l’UNRWA n’a aucun fondement. »

Borrell a refusé de discuter de la possibilité que l’UE impose des sanctions en réponse à une offensive de grande envergure, mais n’a pas hésité à mettre en garde contre les conséquences probables.

« Je ne peux pas anticiper les pertes humanitaires que cela entraînera », a-t-il déclaré. « Il est clair qu’ils continueront la guerre, ce qui entraînera une crise humanitaire encore plus grave que ce qu’elle est déjà. Voyons comment nous pouvons essayer d’atténuer les conséquences de cette situation. »

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