Poland

Jean Delaunay

La Pologne s’écarte largement de l’article 7 alors que Bruxelles salue la « dynamique positive »

La Pologne a proposé mardi une solution pour sortir de l’article 7, la procédure spéciale de l’Union européenne pour corriger les violations de l’État de droit.

Le « plan d’action », présenté par le ministre de la Justice Adam Bodnar lors d’une réunion des ministres des Affaires européennes à Bruxelles, consiste en neuf projets de loi visant à restaurer l’indépendance judiciaire du plus haut tribunal du pays vers les tribunaux les plus ordinaires.

Cette ouverture fait partie de la réinitialisation diplomatique menée par le Premier ministre Donald Tusk depuis son entrée en fonction en décembre.

« Si la Pologne est exclue de cette procédure, cela signifie que nous sommes plus forts en tant qu’Etat membre, que nous pourrions avoir plus d’influence sur la façon dont se déroule l’intégration européenne et que nous aurons plus de pouvoir également pour soutenir ces idées (et) projets que nous aimerions mettre en œuvre au niveau de l’UE », a déclaré Bodnar aux journalistes mardi matin.

Bodnar, qui a qualifié la réunion de « bonne ambiance », espère que l’introduction du « plan d’action » et la levée de l’article 7 pourront avoir lieu avant la fin de la présidence belge du Conseil de l’UE, qui doit durer jusqu’à la fin juin. Idéalement, l’exploit devrait avoir lieu d’ici le 1er mai, date du 20e anniversaire de l’adhésion de la Pologne au bloc.

« En tant que présidence, nous saluons évidemment cette dynamique très positive et nous resterons prudents pour garantir que ces projets de réforme soient votés et mis en œuvre avec succès », a déclaré Hadja Lahbib, ministre belge des Affaires étrangères, aux côtés de Bodnar.

« Quand on veut, on peut », a-t-elle ajouté. « Nous saluons vraiment cette évolution. »

Les commissaires européens Věra Jourová (valeurs et transparence) et Didier Reynders (justice) étaient également d’humeur à la fête, saluant la feuille de route comme étant « réaliste » et « impressionnante », mais avertissant que l’évaluation finale de l’exécutif dépendrait de la manière dont les lois aborderaient le « large liste des violations » et des « problèmes problématiques ».

« Le plan d’action est un pas dans la direction qui pourrait conduire à la suppression de l’article 7. Mais il y a beaucoup de travail à faire », a déclaré Jourová. « La Commission restera constructive. Nous resterons dans un dialogue intense. »

La Pologne est soumise à l’article 7 depuis 2017 en raison de violations systématiques des valeurs fondamentales et de l’érosion continue de l’indépendance judiciaire. La procédure oblige le pays à comparaître régulièrement devant les autres États membres et à rendre compte de la progression – ou, dans ce cas, de la régression – de l’État de droit.

Seules la Pologne et la Hongrie sont soumises à l’article 7, souvent qualifié d’« option nucléaire » des traités européens car, dans sa toute dernière étape, il peut priver un pays de son droit de vote. (Cette mesure radicale n’a jamais été prise.)

Le veto imminent de Duda

L’affrontement qui dure depuis des années entre Varsovie et Bruxelles découle des changements profonds introduits au cours des huit années de règne du parti Droit et Justice (PiS), qui ont réorganisé les relations entre les tribunaux, élargi l’influence politique sur le pouvoir judiciaire, affaibli la séparation des pouvoirs et a compromis l’application du droit de l’UE.

Une réforme très controversée, autorisant la chambre disciplinaire de la Cour suprême à punir les magistrats en fonction du contenu de leurs verdicts, était au centre d’un conflit prolongé. La réforme a donné lieu à une amende d’un million d’euros par jour jusqu’à ce qu’elle soit annulée par la Cour de justice européenne en juin de l’année dernière.

Dès son arrivée au pouvoir, le Premier ministre Tusk a agi de manière décisive pour annuler les effets les plus dommageables du cabinet précédent, en déposant une législation visant à renverser son héritage et en supprimant les loyautés envers le PiS des postes clés. La rapidité des changements a fait sourciller et déclenché une impasse avec le président Andrzej Duda, politiquement aligné sur le PiS.

Compte tenu de ses prérogatives, Duda devra signer les projets de loi contenus dans le « plan d’action » après leur approbation au parlement. Le veto de Duda, qu’il a utilisé dans le passé, pourrait entraver le calendrier ambitieux envisagé par le nouveau gouvernement, prévient Piotr Buras, chercheur principal au Conseil européen des relations étrangères (ECFR).

« La question reste ouverte de savoir si le président Andrzej Duda, qui est clairement un partisan politique de l’opposition actuelle (Droit et Justice), sera disposé à signer tous ces projets de loi », a déclaré Buras à L’Observatoire de l’Europe dans une interview.

« Il se pourrait que, même si le gouvernement dirigé par Donald Tusk parvenait à faire adopter (par le parlement) ce paquet de réformes judiciaires, aucune d’entre elles n’entrerait en vigueur en raison du veto du président. »

Si ce blocage se produit, a ajouté Buras, il appartiendra à la Commission et aux États membres d’évaluer si la détermination à appliquer la feuille de route proposée est une raison suffisamment solide en soi pour mettre un terme à l’article 7.

Si le « plan d’action » polonais n’est pas opérationnel d’ici la fin de la présidence belge, la discussion sera transférée au prochain détenteur, la Hongrie, un autre obstacle potentiel.

Au-delà de la levée de l’article 7, le gouvernement Tusk cherche également à débloquer 76,5 milliards d’euros de fonds de cohésion et à accéder pleinement à son plan de relance post-Covid-19, composé de 34,5 milliards d’euros de prêts à faible taux d’intérêt et de 25,3 milliards d’euros de subventions. Bien que les procédures soient distinctes, l’argent a été gelé principalement en raison de l’érosion de l’indépendance judiciaire.

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