People walk by a CES sign during the CES tech show Wednesday, January 10, 2024, in Las Vegas.

Jean Delaunay

La pire technologie exposée au CES 2024, selon les défenseurs des droits des consommateurs et de la vie privée

Non affiliés aux organisateurs officiels de l’événement, les groupes de défense des consommateurs ont évité le battage médiatique pour juger leurs choix pour la pire technologie cette année.

Les meilleurs produits du CES percent le brouillard du battage médiatique lors du salon des gadgets de Las Vegas pour révéler des innovations qui pourraient améliorer la vie.

Le pire pourrait nuire à nous, à notre société et à notre planète, d’une manière si « innovatrice et mauvaise » qu’un panel d’experts autoproclamés en dystopie les a jugés « les pires de l’histoire ».

Le troisième concours annuel qu’aucune entreprise technologique ne veut gagner a annoncé ses décisions jeudi.

Et le prix revient à…

« Des tondeuses à gazon facilement piratables aux écouteurs à 300 dollars (273 euros) qui tomberont en panne dans deux ans, ce sont des produits qui mettent notre sécurité en danger, encouragent une surconsommation inutile et normalisent les violations de la vie privée », a déclaré le groupe de défenseurs des consommateurs et de la vie privée qui a jugé les prix.

Le concours n’a aucune affiliation avec le CES ou le groupe commercial qui gère l’exposition.

Ils ont fait leurs choix en fonction de la qualité particulièrement mauvaise d’un produit, de l’impact qu’il pourrait avoir s’il était largement adopté et s’il était nettement pire que les versions précédentes d’une technologie similaire.

Les juges représentent des groupes tels que Consumer Reports, l’Electronic Frontier Foundation et les défenseurs du droit à la réparation iFixit.

Une technologie automobile « dangereuse »

La technologie automobile est chaque année au centre des préoccupations du CES. Et deux brickbats ont été attribués au constructeur automobile BMW, l’un de ceux impliquant un partenariat avec l’assistant vocal Alexa d’Amazon.

Alimenté par un grand modèle de langage – le type de système d’IA derrière les chatbots comme ChatGPT – Amazon affirme qu’un « expert automobile » d’Alexa sera en mesure de fournir « des instructions et des réponses rapides sur les fonctions du véhicule d’une manière beaucoup plus humaine, semblable à une conversation, et agissez même en votre nom.

Pouvoir demander à Alexa de déverrouiller la porte d’entrée ou d’éteindre la lumière du porche semble pratique.

Mais que se passe-t-il si c’est un ex violent qui l’exprime ?

« Nous avons vu un nombre croissant d’histoires horribles dans lesquelles des personnes, généralement des femmes, qui tentent d’échapper à des situations familiales abusives finissent par voir leur voiture servir de vecteur de suivi et d’abus », a déclaré le commentaire d’un juge « Le pire de l’histoire » de Cindy Cohn, directeur exécutif de l’Electronic Frontier Foundation.

Elle a ajouté : « Alexa et BMW – et franchement tous les constructeurs automobiles qui se précipitent pour transformer nos voitures en dispositifs de suivi – doivent s’assurer que les victimes peuvent désactiver cette fonctionnalité ».

Le porte-parole du groupe BMW, Jay Hanson, a déclaré que la société avait conçu et fourni l’assistant vocal en gardant à l’esprit la confidentialité et que les clients avaient le choix de l’utiliser ou non.

« BMW et Amazon partagent un engagement fort à maintenir la confiance de leurs clients et à protéger leur vie privée, notamment en leur donnant le contrôle de leurs données », a-t-il déclaré jeudi dans un courriel adressé à Associated Press.

BMW présente également des lunettes de réalité augmentée conçues par Xreal, censées superposer des informations utiles et des objets virtuels que vous verrez devant vous pendant que vous conduisez.

Un autre juge l’a qualifié de « recette contre la distraction au volant » qui pourrait également ouvrir la voie à un avenir de publicités obscurcissant la vision.

Hanson a déclaré que l’expérience de réalité augmentée présentée au CES était une vitrine de « cas d’utilisation potentiels » qui pourraient aider ou divertir les gens, mais que minimiser la distraction du conducteur reste un principe clé dans ce que BMW propose aux clients.

Ratés d’écouteurs

Le fabricant allemand d’électronique audio Sennheiser a présenté la quatrième génération de ses écouteurs Momentum True Wireless, généralement connus pour durer un certain temps.

Mais le PDG d’iFixit, Kyle Wiens, affirme que les derniers écouteurs à 300 $ sont une « trahison de la marque » car ils sont trop jetables, avec trois batteries distinctes qui tomberont probablement en panne après quelques années et ne pourront pas être facilement remplacées.

« Commencez par vendre des batteries et publiez des instructions de réparation », a-t-il écrit. « Ensuite, travaillez à rendre la batterie plus facile à échanger ».

Sennheiser n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Qui a demandé plus de publicités pour les épiceries ?

Nathan Proctor, directeur de campagne nationale pour US PIRG, un groupe de défense des consommateurs, a sélectionné comme « pires en exposition » les nouvelles publicités vidéo sur le panier d’achat « alimenté par l’IA » d’Instacart.

General Mills, Del Monte Foods et Dreyer’s Grand Ice Cream font partie des entreprises qui feront de la publicité sur les chariots lors d’un prochain projet pilote dans les magasins de la côte Ouest appartenant à Good Food Holdings.

Équipé de caméras et de capteurs, le chariot dispose d’un écran qui partagera des recommandations en temps réel en fonction de ce que les clients mettent dans le panier, comme une publicité pour une glace si un client achète des cornets.

« Il utilise un comportement d’achat historique pour promouvoir la malbouffe que vous avez achetée auparavant », a écrit Proctor. « Les épiceries sont débordées et naviguer dans les promotions est épuisant, et je m’interroge sur la santé mentale de celui qui a pensé que nous devrions aggraver les choses ».

Instacart n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de l’AP.

Aspirateurs robots et macroondes

Le prix de la cybersécurité « le pire de l’histoire » a été attribué au fabricant chinois d’aspirateurs robots Ecovacs. Les aspirateurs robotiques ne sont pas nouveaux, mais Paul Roberts de Secure Repairs affirme que le nouveau X2 Combo combine tous les éléments d’une surveillance domestique intrusive – caméras, microphones, LiDAR, reconnaissance vocale et vision par ordinateur capable de reconnaître les objets – sans aucune garantie que ses images non cryptées ou le flux vidéo ne peut pas être piraté.

L’impact environnemental « le pire de l’histoire » a été attribué à l’un des nombreux appareils de technologie alimentaire connectés à Internet présentés au CES 2024. Le « micro-ondes » de Revolution Cooking, à 1 800 $ (1 640 €), combine un micro-ondes avec un four à convection, mais ces gadgets à la mode sont généralement de courte durée. et encouragent les gens à jeter les appareils les plus simples qu’ils possèdent déjà, selon Shanika Whitehurst de Consumer Reports.

« L’ajout d’électronique à des appareils parfaitement fonctionnels augmente considérablement leur impact environnemental, nécessitant d’énormes quantités de ressources et d’énergie », a-t-elle écrit.

Revolution Cooking et Ecovacs n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires de l’AP.

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