Electric aircraft from the Electrifly project

Jean Delaunay

La phase pilote de vols courts en avion électrique démarre aux Pays-Bas

Il s’agit d’un essai de deux mois au cours duquel les gens peuvent voler sans émissions entre les aéroports de Maastricht, Liège et Aix-la-Chapelle.

Les voyageurs peuvent désormais prendre un court vol international dans un avion électrique depuis l’aéroport de Maastricht-Aix-la-Chapelle aux Pays-Bas.

Il s’agit d’un essai de deux mois du « projet Electrifly » dans lequel les gens peuvent voler sans émissions entre les aéroports de Maastricht, Liège et Aix-la-Chapelle (Merzbrück).

Il s’agit de vols de 30 à 50 kilomètres, qui devraient être utilisés dans un premier temps principalement par des hommes d’affaires.

Selon Jonas van Stekelenburg, le vol ne génère aucune émission et moins de bruit. « C’est bien sûr le rêve de tout le monde », déclare Stekelenburg.

L’avion ne peut accueillir qu’un seul passager à côté du pilote et, comme les batteries sont encore bien trop lourdes pour les vols plus longs, il n’est pas encore possible d’emporter beaucoup de bagages, car un poids total de 178 kilos peut être à bord.

L’aéroport de Maastricht-Aix-la-Chapelle considère cependant cela comme une étape importante vers un voyage durable.

« Nous avons donc le premier vol international. Vers Aix-la-Chapelle. Un vol de quinze minutes. Pas très loin, mais beaucoup plus calme, et sans carburant », a déclaré le pilote Tim Tomic.

« La batterie est chargée à 95%. C’est largement suffisant pour le vol que nous souhaitons effectuer. Nous souhaitons évidemment qu’elle soit aussi pleine », a ajouté Tomic.

Des inquiétudes subsistent toutefois quant à la faisabilité d’offrir des vols plus fréquents et de parcourir de plus longues distances.

« Partir en vacances avec cet avion… il faudra certainement encore 10 ans avant que ces avions soient disponibles pour voler vers des destinations de vacances intéressantes », déclare Geert Boosten, ancien professeur d’aviation.

Le projet « Electrifly » prévoit que la phase de test en juillet et août offrira un aperçu plus approfondi de ces éléments.

Selon Stekelenburg, c’était également le cas au début avec les voitures électriques.

« Il y avait alors une voiture électrique exposée au Binnenhof (au parlement néerlandais) qui pouvait parcourir 40 kilomètres, et cinq ans plus tard, elle pouvait déjà parcourir 400 kilomètres. »

L’aviation étant responsable d’environ 4 % du changement climatique, certains experts estiment que l’électrification est une option pour réduire les impacts environnementaux du changement climatique.

Un vol simple en avion électrique de l’aéroport de Maastricht Aachen à Liège ou Aix-la-Chapelle coûte environ 120 euros.

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