La peur et la violence détruisent la campagne électorale de Macron

Martin Goujon

La peur et la violence détruisent la campagne électorale de Macron

PARIS — Emmanuel Macron fait face à une tempête parfaite.

Au cours des dernières semaines, les meurtres entre adolescents, les fusillades liées à la drogue, la menace terroriste accrue et les manifestations meurtrières dans le territoire d’outre-mer de Nouvelle-Calédonie ont dominé les ondes, semant le trouble pour le président français et sa campagne électorale européenne.

Macron tente de persuader les électeurs de soutenir sa vision pro-européenne d’un bloc fort avec la France en son centre. Mais il mène déjà une lutte difficile, le Rassemblement national (RN) d’extrême droite de Marine Le Pen consolidant son avance substantielle sur le parti de Macron dans les sondages.

Aujourd’hui, la succession de gros titres sur les craintes sécuritaires fait encore dérailler la stratégie de Macron à l’approche des élections européennes du 9 juin.

« Aujourd’hui, si vous demandez à vos parents, grands-parents ou amis de quoi ils parlent, ce n’est pas d’Europe, c’est ce qui s’est passé dans l’Eure », où des hommes armés ont tué deux gardiens de prison dans une embuscade contre un fourgon de police, a déclaré Benjamin Haddad. du parti Renaissance de Macron. « Il est de notre responsabilité de montrer que même sur ce genre de questions, l’Europe peut jouer un rôle, par exemple avec des mécanismes de coopération pour retrouver les fugitifs. »

Les tendances à long terme en matière de criminalité et de violence sont sur une trajectoire descendante en France. Mais la nature spectaculaire et la couverture médiatique continue de la violence ont alimenté le débat public et empêché le camp de Macron de faire valoir ses convictions pro-européennes.

Même si les récents événements choquants et violents ne sont pas évidemment liés les uns aux autres, le flux d’informations a fourni du matériel incendiaire pour la campagne d’extrême droite.

Un garçon de 15 ans a été poignardé à mort à Châteauroux, dans le centre de la France, en avril, après avoir prétendument refusé de donner son téléphone à l’agresseur. Le suspect présumé était un garçon « d’origine afghane », a déclaré à l’AFP une source proche de l’enquête. Cela a conduit le président du Rassemblement national d’extrême droite à appeler à l’arrêt de l’immigration en provenance d’Afghanistan, y compris des demandeurs d’asile, en affirmant sans ambages que cette population n’apportait « aucune valeur ajoutée à la société française ». La mère de l’agresseur aurait participé à l’agression meurtrière.

Un garçon de 15 ans a été poignardé à mort à Châteauroux, dans le centre de la France, en avril, après avoir prétendument refusé de donner son téléphone à l’agresseur. | Joël Saget/AFP via Getty Images

« Ces histoires sont une source d’inquiétude pour la population française », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Renaud Labaye, secrétaire général du groupe Rassemblement national à l’Assemblée nationale. « Nous pensons que les élus doivent proposer des solutions politiques aux préoccupations des citoyens qui les élisent. »

Ce n’est pas comme si le président n’avait pas essayé.

Plus tôt cette année, Macron a nommé Gabriel Attal, 35 ans, au poste de Premier ministre dans l’espoir de donner un nouveau départ à son deuxième mandat en difficulté et de confronter un adversaire coriace – et populaire – à l’étoile montante millénaire du RN, Jordan Bardella.

L’exécutif français a brandi son soutien à l’Ukraine face à l’invasion russe, adoptant une rhétorique de plus en plus belliciste et redoublant d’accusations de sympathie pour l’extrême droite avec le Kremlin. « Il faut se demander si les troupes de Vladimir Poutine ne sont pas déjà dans notre pays, je parle de vous et de votre camp », a déclaré Attal à la triple candidate du RN à l’élection présidentielle, Le Pen, en février.

Plus tard dans le mois, la principale candidate de Renaissance aux élections européennes, Valérie Hayer, a décrit sa campagne comme étant la « seule campagne pro-européenne » et a déclaré qu’elle chercherait à protéger l’Europe contre le Russe Poutine et ses « alliés » au sein de l’Union.

Mais aux yeux des électeurs français, les thèmes européens et ukrainiens continuent d’apparaître comme des sujets lointains. Dans un sondage Odoxa réalisé auprès de 1 000 personnes les 15 et 16 mai, seulement un dixième des personnes interrogées citent la guerre en Ukraine comme l’un des trois facteurs susceptibles d’influencer leur vote aux élections européennes, tandis que plus d’un tiers (35 %) mentionnent sécurité.

« Les Français sont nettement plus préoccupés par la sécurité à l’intérieur de leurs frontières que par la sécurité mondiale », a déclaré Erwan Lestrohan, analyste du cabinet de sondage Odoxa. «Il s’agit d’un cycle électoral dominé par les questions intérieures, qui arrive à mi-chemin de la présidence d’Emmanuel Macron et peut être considéré par les électeurs comme un vote de mi-mandat.»

Même si le gouvernement Macron met tout en œuvre pour se présenter comme étant dur à l’égard de la criminalité, le sondage Odoxa montre que 70 % des personnes interrogées jugent l’action de l’État en matière de sécurité « insuffisante ». Les sondages pour les élections européennes estiment que le Rassemblement national (RN) d’extrême droite obtiendra plus de 30 pour cent des voix le mois prochain, tandis que la liste Renaissance de Macron est bloquée à environ 16 pour cent et risque d’être dépassée par la liste de centre-gauche soutenue par le parti socialiste. Candidats au Parlement européen.

« L’extrême droite a le plus à gagner lorsque les questions de sécurité sont placées au cœur du débat politique », a déclaré Christian Mouhanna, un sociologue français dont les recherches portent sur la sécurité.

En 2002, dit Mouhanna, la campagne du RN était largement axée sur la criminalité et l’insécurité, qui avaient entaché la campagne du Premier ministre socialiste sortant Lionel Jospin. Même les résultats économiques positifs du mandat de Jospin n’ont pas beaucoup aidé.

Deux jours avant ce vote – pendant une période de silence au cours de laquelle les candidats sont invités à suspendre leur campagne et où les médias ne peuvent pas discuter des questions électorales – un retraité de 72 ans a été volé et battu à son domicile. La nature choquante de l’incident et la couverture médiatique intense qui a suivi ont fait de la sécurité un thème clé à quelques heures du vote.

Cela a été considéré comme lié à la deuxième place du candidat d’extrême droite Jean-Marie Le Pen lors de cette élection.

Les images de violence se sont répandues en France au cours de l’année écoulée, à commencer par les affrontements qui ont eu lieu dans tout le pays l’été dernier après qu’un jeune de 17 ans ait été mortellement abattu par un policier. Le mois dernier, un jeune de 15 ans a été battu à mort dans une banlieue parisienne, semble-t-il par quatre jeunes hommes âgés de 17 à 20 ans. Quelques semaines plus tard, un jeune de 22 ans a été tué, semble-t-il, par deux adolescents qui lui avaient tendu une embuscade après l’avoir attiré. lui via un site de rencontre.

Même si l’idée selon laquelle la France est en train de devenir une société plus violente est contestée par les chercheurs, cela ne suffira pas nécessairement à sauver la campagne de Macron.

« Les préoccupations en matière de sécurité sont étroitement liées aux événements actuels », a déclaré Lestrohan, du cabinet d’enquête Odoxa. « C’est toujours fort, mais cela atteint des sommets lorsqu’un événement suscite une émotion nationale. »

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