La note d'Aretha Franklin trouvée dans son canapé est un testament légal et valide, selon les règles du jury

Jean Delaunay

La note d’Aretha Franklin trouvée dans son canapé est un testament légal et valide, selon les règles du jury

Deux notes différentes trouvées par la nièce de Franklin en 2019, datées de quatre ans d’intervalle, nommaient deux fils différents comme bénéficiaires de sa succession. Maintenant, l’histoire de deux volontés trouve sa résolution…

Un document écrit à la main par la chanteuse Aretha Franklin et trouvé dans son canapé après sa mort en 2018 a été jugé comme un testament valide du Michigan, a déclaré un jury.

C’est un tournant critique dans une dispute qui a monté ses fils les uns contre les autreset le verdict met fin à une bataille juridique de près de cinq ans au sein de la famille Franklin.

C’est une victoire pour Kecalf Franklin et Edward Franklin, dont les avocats avaient fait valoir que les documents datés de 2014 devraient remplacer un testament de 2010 qui a été découvert à peu près au même moment dans une armoire verrouillée au domicile de la reine de la soul dans la banlieue de Detroit.

Le jury a délibéré moins d’une heure après un bref procès qui a débuté lundi.

Après la lecture du verdict, les petits-enfants d’Aretha Franklin se sont avancés du premier rang pour embrasser Kecalf et Edward.

« Je suis très, très heureux. Je voulais juste que les souhaits de ma mère soient respectés », a déclaré Kecalf Franklin. «Nous voulons juste expirer en ce moment. Ça a été cinq longues années pour ma famille, mes enfants.

Sarahbeth Maney / Detroit Free Press via AP
La petite-fille d’Aretha Franklin, Grace Franklin, 17 ans, sourit en embrassant les membres de sa famille après que le jury a rendu son verdict

Aretha Franklin a été une star mondiale pendant des décennies, surtout connue pour ses succès comme « Think », « I Say a Little Prayer » et « Respect ». Elle n’a pas laissé de testament formel et dactylographié lorsqu’elle est décédée il y a cinq ans à l’âge de 76 ans.

Mais des documents, avec des gribouillis et des passages difficiles à déchiffrer, sont apparus en 2019 lorsqu’une nièce a parcouru la maison à la recherche de documents.

Dans leurs plaidoiries finales, les avocats de Kecalf et Edward Franklin ont déclaré que le fait que les papiers de 2014 aient été trouvés dans un cahier dans des coussins de canapé ne les rendait pas moins importants.

« Vous pouvez prendre votre testament et le laisser sur le comptoir de la cuisine. C’est toujours votre testament », a déclaré Charles McKelvie au jury.

Un autre avocat, Craig Smith, a pointé la première ligne du document, qui était affichée sur quatre grandes affiches devant le jury.

« Dit ici: ‘Ceci est ma volonté.’ Elle parle de la tombe, les amis », a déclaré Smith à propos de Franklin.

Tribunal des successions du comté d'Oakland
Le testament 2014 comporte la citation : « Sain d’esprit, j’écris mon testament et mon témoignage »

Il y aura encore des discussions pour savoir si certaines dispositions du testament de 2010 doivent être remplies et si Kecalf Franklin pourrait devenir l’exécuteur testamentaire de la succession. La juge Jennifer Callaghan a dit à toutes les parties de déposer des mémoires et d’assister à une conférence de mise en état la semaine prochaine.

Il existe des différences entre les versions 2010 et 2014, bien qu’elles semblent toutes deux indiquer que les quatre fils de Franklin partageraient les revenus de la musique et des droits d’auteur. Mais en vertu du testament de 2014, Kecalf Franklin et ses petits-enfants obtiendraient la maison principale de sa mère à Bloomfield Hills, qui était évaluée à 1,1 million de dollars (environ 998 000 €) à sa mort mais qui vaut beaucoup plus aujourd’hui.

Les plus âgés diront que Kecalf, 53 ans, et Edward Franklin, 64 ans, « doivent suivre des cours de commerce et obtenir un certificat ou un diplôme » pour bénéficier de la succession. Cette disposition ne figure pas dans la version 2014.

En dehors du tribunal après le verdict, Kecalf Franklin a déclaré: « Je suis très, très heureux. Je voulais juste que les souhaits de ma mère soient respectés. Nous voulons juste expirer en ce moment. Cela fait cinq longues années pour ma famille, mes enfants . »

Bien qu’il n’ait pas semblé parler avec son frère Ted dans la salle d’audience, il a ajouté: « J’aime mon frère de tout mon cœur. »

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