This illustration depicts cells in an Alzheimer’s affected brain, with abnormal levels of the beta-amyloid protein forming plaques, brown, that collect between neurons.

Jean Delaunay

La maladie d’Alzheimer s’est transmise entre humains au cours d’une procédure médicale rare et obsolète, selon une étude

Les chercheurs ont découvert qu’une procédure médicale obsolète aurait pu entraîner la transmission de la protéine bêta-amyloïde liée à la démence.

Une nouvelle étude a révélé la première preuve que quelques rares cas de maladie d’Alzheimer pourraient avoir été contractés grâce à une procédure médicale obsolète réalisée il y a plusieurs décennies.

La maladie d’Alzheimer est un trouble neurologique et la forme de démence la plus courante qui touche le plus souvent les personnes de plus de 65 ans.

On pense que la maladie est causée par l’accumulation de protéines telles que la protéine bêta-amyloïde dans le cerveau. Cela provoque des plaques qui perturbent les fonctions cérébrales, affectant initialement la mémoire et plus tard les zones qui contrôlent le langage et le comportement social, selon Alzheimer Europe.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’University College London (UCL) ont découvert que cinq personnes traitées dans leur enfance avec une hormone de croissance humaine pourraient avoir développé la maladie d’Alzheimer en raison de la transmission de la protéine bêta-amyloïde.

L’hormone de croissance humaine c-hGH, extraite du cerveau de personnes décédées, a été utilisée pour traiter près de 2 000 personnes au Royaume-Uni entre 1959 et 1985, ont indiqué les chercheurs.

L’utilisation de la c-hGH a été arrêtée lorsque certains lots se sont révélés contaminés par des protéines responsables de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (MCJ).

Les chercheurs ont étudié huit personnes traitées avec de la c-hGH pendant leur enfance pendant plusieurs années et ont publié leurs résultats cette semaine dans la revue Nature Medicine.

Cinq d’entre eux présentaient des symptômes de démence et étaient âgés de 38 à 55 ans lorsqu’ils ont commencé à présenter des symptômes, ce qui est un âge inhabituellement jeune. Une autre personne semblait souffrir de légers troubles cognitifs.

L’équipe a exclu la maladie héréditaire d’Alzheimer chez cinq patients qui disposaient d’échantillons de tests génétiques.

« Les patients que nous avons décrits ont reçu un traitement médical spécifique et abandonné depuis longtemps, qui consistait à injecter aux patients du matériel dont on sait maintenant qu’il a été contaminé par des protéines liées à la maladie », John Collinge, auteur principal de l’étude et directeur de l’Institut de recherche de l’UCL. Maladies à prions, a déclaré dans un communiqué.

Les chercheurs précisent que rien n’indique que la maladie d’Alzheimer puisse se transmettre entre individus lors des soins de routine ou dans la vie quotidienne.

Comme la c-hGH n’est plus utilisée, il n’y a aucun risque de nouvelle transmission et aucun cas de maladie d’Alzheimer résultant d’autres procédures n’a été signalé.

« Cependant, la reconnaissance de la transmission de la pathologie bêta-amyloïde dans ces situations rares devrait nous amener à revoir les mesures visant à prévenir la transmission accidentelle via d’autres procédures médicales ou chirurgicales, afin d’éviter que de tels cas ne se reproduisent à l’avenir », a ajouté Collinge.

Le Dr Richard Oakley, de la Société Alzheimer, a déclaré dans un communiqué que cette étude « fournit la preuve d’une voie extrêmement rare et inhabituelle par laquelle la maladie d’Alzheimer aurait pu être transmise à certains patients après qu’ils aient reçu de l’hormone de croissance humaine provenant du cerveau de donneurs décédés ». .

« Cependant, on ne sait pas à quel point la transmission de la maladie d’Alzheimer était fréquente chez les 1 800 personnes ayant reçu ce traitement et l’étude n’a examiné que les dossiers de huit personnes.

« Ce traitement n’étant plus utilisé depuis 1985, il n’y a aucune raison de s’inquiéter pour la santé de la population en général. Aujourd’hui, les patients reçoivent des alternatives synthétiques dont la sécurité a été approuvée et qui ne présentent pas de risque de transmission de maladies ».

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