Geothermal plant in Iceland. Pick Pik

Jean Delaunay

La Hongrie espère un consensus européen sur l’avenir de l’énergie géothermique d’ici la fin de l’année

Peu de temps après avoir pris ses fonctions à la présidence tournante de l’UE, la Hongrie s’associe à la Pologne pour développer l’énergie géothermique en Europe.

La future présidence hongroise de l’UE fera pression pour que l’ensemble du bloc approuve d’ici la fin de l’année une initiative visant à développer l’énergie géothermique afin de renforcer la certitude dans le secteur pour les investisseurs potentiels, a déclaré un responsable hongrois lors d’un événement à Bruxelles aujourd’hui (3 juillet).

S’exprimant lors d’une conférence organisée par le Conseil européen de l’énergie géothermique (EGEC), Viktor Horváth, secrétaire d’État adjoint chargé de la transition énergétique en Hongrie, a déclaré que cette énergie émanant de la croûte terrestre est disponible localement et renforcera la sécurité énergétique et a souligné l’importance de mettre à disposition des données publiques provenant de bases de données géologiques dans tous les pays de l’UE pour donner aux investisseurs la certitude dont ils ont tant besoin.

Des pays comme l’Autriche, la Croatie, la France, l’Allemagne, la Hongrie, l’Irlande et la Pologne disposent de feuilles de route nationales en matière de géothermie pour soutenir les investissements et développer leurs bases industrielles, selon l’EGEC, qui estime qu’environ 60 millions d’Européens reçoivent du chauffage et dix millions consomment de l’électricité à partir de sources géothermiques.

Horváth a déclaré que Budapest « travaille en étroite coopération » avec le gouvernement polonais, qui assumera la présidence tournante du Conseil de l’UE à partir du 1er janvier 2025, et « souhaite également mettre la géothermie à son ordre du jour », pour s’assurer que cette source d’énergie figurera en bonne place dans l’ordre du jour du Conseil.

La Hongrie dispose d’un grand potentiel géothermique, mais seulement 10 % de celui-ci est actuellement exploré, selon le responsable. « Nous voulons mettre cela (la géothermie) à l’ordre du jour du Conseil et nous espérons qu’il y aura une impulsion assez forte », a déclaré Horváth à l’auditoire, ajoutant que la géothermie a « un potentiel assez important en Europe » avec un marché inexploité à explorer à la lumière des lois européennes récemment adoptées, telles que la loi sur l’industrie zéro émission nette, le plan de l’UE pour investir dans les technologies propres nationales, y compris la géothermie.

« (La Hongrie) souhaite réduire ses émissions de gaz à effet de serre et, comme nous dépendons largement des importations de combustibles fossiles, nous aimerions ralentir cette tendance. Si nous réduisons cela, nous augmenterons la sécurité énergétique de la Hongrie », a déclaré Horváth.

Les défis liés à la main-d’œuvre, aux compétences et à la construction constituent des obstacles à l’exploitation du plein potentiel de l’énergie géothermique, a déclaré Horváth, proposant la création d’un Plan d’action européen pour la géothermie, afin de définir la politique future, suivi d’une Alliance européenne pour la géothermie rassemblant l’industrie, les décideurs politiques et la société civile.

« Avec la Pologne, nous souhaitons mettre l’accent sur ce plan d’action visant à valoriser notre potentiel géothermique… En termes de réglementation et de financement, nous voulons rationaliser la production d’énergie géothermique avec l’exploitation minière, la gestion des eaux thermales et la protection de l’environnement », a déclaré Horváth.

De telles propositions seront ajoutées à l’ordre du jour des États membres pour être discutées au niveau du Conseil, a déclaré le Hongrois.

« Nous devons inciter les États membres qui ne disposent pas de systèmes de financement à aller dans cette direction également », a-t-il ajouté, faisant allusion à un soutien financier similaire à la banque de l’hydrogène créée par l’exécutif européen.

Daniel Mes, du cabinet du commissaire européen au climat Wopke Hoekstra, a déclaré que les investisseurs étaient clairement attirés par le potentiel de production de l’énergie géothermique, mais il a soutenu l’appel de Horváth, affirmant qu’une plus grande certitude était nécessaire, ajoutant que « envoyer les investissements dans une impasse n’est pas la solution la plus intelligente ».

« Nous devons réfléchir à la manière d’investir dans ce dossier commercial, dans les forages, dans l’obtention des permis et dans le partage des meilleures pratiques en matière de sécurité et d’acceptation du public », a déclaré Mes. « La certitude du forage doit se faire rapidement, ce n’est pas une question de sensibilisation du public mais de permis. »

La sécurité du sous-sol et l’obtention des permis auront des approches différentes en fonction des caractéristiques géologiques du pays, a ajouté Mes, citant des exemples tels que les Pays-Bas, où le forage doit être plus profond, et l’Islande, où le processus devrait être plus fluide.

« J’aime l’idée d’une alliance (géothermique européenne), c’est un bon endroit pour partager les meilleures pratiques et progresser en fonction des besoins de chaque État membre », a déclaré Mes.

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