French Defense Minister Sebastien Lecornu.

Jean Delaunay

La France affirme que la Russie a menacé d’abattre des avions au-dessus de la mer Noire

Les pays de l’OTAN tirent de plus en plus la sonnette d’alarme face aux menaces directes auxquelles ils sont confrontés de la part des forces de Moscou.

Les forces russes ont menacé d’abattre des avions français patrouillant dans l’espace aérien international au-dessus de la mer Noire, a déclaré jeudi le ministre français de la Défense.

Cette annonce est un autre signal du comportement de plus en plus agressif de Moscou alors que son invasion de l’Ukraine se poursuit.

Sébastien Lecornu n’a pas donné de détails précis sur les vols ou avions français impliqués dans la menace d’abattage.

Cependant, il a déclaré que l’incident démontrait que la Russie revenait à une posture « particulièrement agressive » qui rappelle le comportement de l’ex-Union soviétique pendant la guerre froide.

« Il y a un mois, pour vous donner un exemple très concret, un système de contrôle aérien russe a menacé d’abattre des avions français en mer Noire alors que nous étions dans une zone internationale libre où nous patrouillons », a-t-il déclaré sur la radio RTL.

« Le comportement de la Russie en 2024 n’a aucun rapport avec ce que nous avons vu en 2022 et, évidemment, avant l’agression en Ukraine », a déclaré le ministre. « Cela s’explique par le fait que la Russie est en difficulté sur le champ de bataille en Ukraine. »

Le porte-parole de l’armée française, le colonel Pierre Gaudillière, a expliqué que Lecornu faisait référence à un incident survenu à la mi-novembre, impliquant l’un des quatre avions de surveillance géants français AWACS (système aéroporté d’alerte et de contrôle).

Gaudillière a qualifié l’incident de sans précédent pour un vol français dans cette région.

« Il s’agissait d’un AWACS français », survolant les eaux internationales de la mer Noire, a-t-il détaillé. « Grâce à un échange radio, il a été menacé par les Russes.

« C’était un échange radio particulièrement agressif », a ajouté Gaudillière. « C’est une première. »

Bord du conflit

Les pilotes de l’armée de l’air française patrouillent régulièrement sur le flanc est de l’OTAN, dans le cadre des efforts déployés par l’alliance militaire de 31 pays pour renforcer ses défenses depuis que la Russie a lancé son invasion à grande échelle de l’Ukraine il y a deux ans samedi.

Les vols français comprennent des patrouilles à longue distance par ses avions de surveillance AWACS.

Volant au-dessus de la côte de la mer Noire, ils utilisent leurs puissants radars et autres équipements de surveillance pour scruter la péninsule de Crimée, annexée par la Russie en 2014.

Les vols de surveillance peuvent repérer les lancements de missiles, les bombardements aériens et d’autres activités militaires dans le conflit ukrainien.

Les pilotes russes ont déjà clairement indiqué qu’ils n’aimaient pas être surveillés.

En 2022, un avion de combat russe a largué un missile près d’un avion de surveillance RC-135 Rivet Joint de l’armée de l’air britannique qui survolait l’espace aérien international au-dessus de la mer Noire, a déclaré le gouvernement britannique.

Le gouvernement américain a publié en mars 2023 une vidéo d’un avion de combat russe déversant du carburant sur un drone de surveillance de l’US Air Force, qui s’est ensuite écrasé dans la mer Noire.

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