Finland presidential run-off canidates Alexander Stubb, right, and Pekka Haavisto, left

Jean Delaunay

La Finlande doit choisir entre deux candidats à la présidentielle ayant une position ferme à l’égard de la Russie

Deux candidats issus des partis opposés de centre-droit et des Verts s’affrontent lors du second tour de l’élection présidentielle de dimanche, mais tous deux partagent une ligne dure à l’égard de la Russie.

Les Finlandais se rendront aux urnes dimanche pour choisir entre deux hommes politiques chevronnés candidats à la présidence de l’État.

L’ancien Premier ministre Alexander Stubb, 55 ans, issu du Parti de la coalition nationale de centre-droit, affrontera l’ancien ministre des Affaires étrangères Pekka Haavisto, 65 ans, issu de la Ligue verte, de gauche.

Le candidat retenu dirigera la politique étrangère et de sécurité du pays après que celui-ci soit récemment devenu membre de l’alliance de l’OTAN, abandonnant historiquement sa position de neutralité.

Les deux candidats partagent une ligne dure à l’égard de Moscou, soutiennent le renforcement des liens avec Washington et s’engagent à continuer de soutenir militairement et financièrement l’Ukraine.

Le pays partage une frontière de 1 340 kilomètres avec la Russie. En novembre, Helsinki a fermé les huit postes frontaliers officiels avec son voisin oriental, alléguant que Moscou utilisait des migrants pour déstabiliser la Finlande dans le cadre d’un prétendu acte de « guerre hybride ».

Toutefois, au cours des derniers jours de campagne, de légères différences de style et d’approche sont apparues entre les candidats.

« Après la campagne exceptionnellement polie du premier tour, il y a eu un peu plus de confrontation » entre les deux hommes en lice pour le poste, a déclaré Teivo Teivainen, professeur de politique mondiale à l’Université d’Helsinki.

Stubb et Haavisto diffèrent sur la question hypothétique de savoir si la Finlande, nouveau venu au sein de l’OTAN, autoriserait le transport des armes nucléaires de l’alliance à travers son territoire.

« Stubb a une attitude plus positive en ce qui concerne l’introduction d’armes nucléaires sur le territoire finlandais », a déclaré Teivainen. « Cela reflète son attitude légèrement plus positive à l’égard de l’intégration de l’OTAN et des États-Unis. »

Contrairement à la plupart des pays européens, le président finlandais détient le pouvoir exécutif dans la formulation de la politique étrangère et de sécurité en collaboration avec le gouvernement, en particulier concernant les pays extérieurs à l’Union européenne tels que les États-Unis, la Russie et la Chine.

Le chef de l’État commande également l’armée, particulièrement importante dans l’environnement de sécurité actuel de l’Europe et dans l’évolution de la situation géopolitique de la Finlande, qui a rejoint l’OTAN en avril 2023 à la suite de l’attaque russe contre l’Ukraine un an plus tôt.

Les sondages montrent que l’avance de Stubb se réduit

Membre du parti conservateur de la Coalition nationale, Stubb a pris la première place au premier tour des élections le 28 janvier avec 27,2 % des voix.

Stubb, qui a dirigé le gouvernement en 2014-2015 et a occupé auparavant plusieurs autres postes ministériels, est le favori annoncé pour succéder à l’actuel président Sauli Niinistö.

Alexander Stubb, candidat à la présidentielle du Parti de la coalition nationale (NCP), fait campagne en Finlande
Alexander Stubb, candidat à la présidentielle du Parti de la coalition nationale (NCP), fait campagne en Finlande

Mais les sondages montrent que l’avance de Stubb se réduit à la dernière minute, à mesure que Haavisto progresse.

Haavisto, finaliste du premier tour, a été le plus haut diplomate finlandais entre 2019 et 2023 et le principal négociateur de son entrée dans l’OTAN. Ancien médiateur de conflit auprès des Nations Unies et fervent écologiste, Haavisto a remporté 25,8% des voix au premier tour.

Un second tour a été nécessaire car aucun des candidats n’a obtenu plus de la moitié des voix lors du scrutin de janvier.

Haavisto, ancien leader de la Ligue verte et candidat indépendant, brigue ce poste pour la troisième fois consécutive après les élections de 2012 et 2018.

Pekka Haavisto pose pour un selfie lors d'un rassemblement électoral à Helsinki
Pekka Haavisto pose pour un selfie lors d’un rassemblement électoral à Helsinki

Le chef de l’État devrait rester au-dessus de la mêlée politique quotidienne et rester largement à l’écart des conflits politiques nationaux.

Cependant, la Finlande a été frappée par des grèves syndicales massives au début du mois, et les deux candidats ont été confrontés à des questions pendant la campagne électorale.

Stubb s’est distancié de l’approche de son parti consistant à donner aux employeurs et aux employés plus de liberté pour régler les conflits au niveau local et a déclaré qu’il n’interférerait pas dans les questions du marché du travail en tant que président.

Pour sa part, Haavisto a déclaré qu’il essaierait – au minimum – de réunir les parties pour des discussions en coulisses.

Les électeurs d’extrême droite et libéraux pourraient faire basculer le résultat

Les électeurs influents seront les partisans du parti populiste d’extrême droite Les Finlandais et du Parti du Centre, basé en milieu rural.

Les candidats de ces partis ont été éliminés dès le premier tour, mais quelque 615 000 personnes, soit près de 20 % des votants, ont voté pour le président du Parlement, Jussi Halla-aho, l’ancien leader des Finlandais.

Les électeurs favorables aux valeurs traditionnelles décideront désormais de la présidence finlandaise, estiment les analystes.

« Le second tour des élections sera décidé en premier lieu par les électeurs des Finlandais et du Parti du Centre », a déclaré Teivainen. « Il y a beaucoup de conservatisme et de patriotisme parmi eux, donc l’homosexualité et l’expérience de Haavisto dans la fonction publique ont une signification. »

Le service militaire de conscription ou le service civil est obligatoire pour les hommes finlandais.

Le fervent plaidoyer de Haavisto en faveur des politiques vertes est perçu comme un moyen d’aliéner ou de diviser certains électeurs, tandis que les partisans de centre-droit de Stubb semblent beaucoup plus unis dans leur soutien.

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