An American flag flies over the Federal Reserve building in Washington

Jean Delaunay

La Fed maintient son taux d’intérêt américain stable en juin, avertissant d’une seule baisse possible cette année

La prévision des décideurs politiques d’une réduction des taux était en baisse par rapport à la prévision précédente de trois, car l’inflation, après s’être calmée au cours des deux derniers mois, reste constamment élevée.

Les responsables de la Réserve fédérale ont maintenu mercredi le taux d’intérêt américain inchangé à 5,3 %, expliquant que, même si l’inflation a encore baissé vers son niveau cible ces derniers mois, elle reste constamment élevée.

Ils ont indiqué qu’ils prévoyaient de réduire leur taux d’intérêt de référence une seule fois cette année.

La prévision des décideurs politiques d’une réduction des taux était en baisse par rapport à leur prévision précédente de trois, en raison de leurs inquiétudes concernant l’inflation.

Dans un communiqué publié à l’issue de sa réunion de deux jours, la Fed a déclaré que l’économie croissait à un rythme solide tandis que les embauches « restaient fortes ». Les responsables ont également noté qu’au cours des derniers mois, il y avait eu « de nouveaux progrès modestes » vers l’objectif d’inflation de 2 %.

Il s’agit d’une évaluation plus positive qu’après la précédente réunion de la Fed du 1er mai, lorsque les responsables avaient exprimé leur inquiétude quant à un « manque de progrès supplémentaires » en matière d’inflation.

Comme prévu, les décideurs politiques ont maintenu leur taux directeur inchangé mercredi, à environ 5,3 %. Le taux de référence est resté à ce niveau depuis juillet de l’année dernière, après que la Fed l’a relevé à 11 reprises pour tenter de ralentir les emprunts et les dépenses et de freiner l’inflation.

Les baisses de taux de la Fed rendraient, à terme, les prêts aux consommateurs moins chers. Ils sont confrontés à des taux extrêmement élevés sur les prêts hypothécaires, les prêts automobiles, les cartes de crédit et d’autres formes d’emprunt.

Les prévisions de baisse des taux des responsables reflètent les estimations individuelles de 19 décideurs politiques. Huit de ces responsables avaient prévu deux réductions de taux et sept en prévoyaient une. Quatre d’entre eux ont déclaré qu’ils n’envisageaient aucune réduction cette année, a indiqué la Fed.

Les projections trimestrielles actualisées de la Fed ne sont pas figées dans le temps. Les décideurs politiques révisent fréquemment leurs plans de baisses – ou de hausses – de taux en fonction de l’évolution de la croissance économique et des mesures d’inflation au fil du temps.

Début mai, le président Jerome Powell a déclaré que la banque centrale avait besoin de plus de confiance dans le fait que l’inflation revenait à son objectif avant de réduire son taux de référence. Powell a noté qu’il faudrait probablement plus de temps pour gagner cette confiance que les responsables de la Fed ne l’avaient pensé auparavant.

Le mois dernier, Christopher Waller, membre influent du Conseil des gouverneurs de la Fed, a déclaré qu’il lui fallait « plusieurs mois supplémentaires de bonnes données sur l’inflation » avant d’envisager de soutenir une baisse des taux.

Bien que Waller n’ait pas précisé ce qui constituerait de bonnes données, les économistes estiment qu’il faudrait une inflation sous-jacente de 0,2 % ou moins chaque mois.

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