Celebrity handbag designer Nancy Gonzalez hides under an umbrella as she walks with her lawyer Andrea Lopez outside the federal courthouse Monday, April 22, 2024, in Miami.

Jean Delaunay

La créatrice de luxe Nancy Gonzalez condamnée à la prison pour contrebande de sacs à main en crocodile

Nancy Gonzalez, une créatrice de mode qui a travaillé avec de grandes stars hollywoodiennes, a été condamnée à 18 mois de prison après avoir plaidé coupable de contrebande de sacs à main en crocodile aux États-Unis.

La créatrice colombienne Nancy Gonzalez est connue pour ses sacs à main de luxe qui ont été portés par Salma Hayek, Britney Spears et Victoria Beckham, ainsi que pour son apparition dans « Sex and the City » et pour une exposition de 2008 au Metropolitan Museum of Art de New York.

Mais sa carrière s’est effilochée lorsqu’elle a été arrêtée à Cali, en Colombie, en 2022, avant d’être extradée vers les États-Unis pour un complot pluriannuel visant à recruter des coursiers pour faire passer clandestinement des sacs à main en crocodile vers les showrooms et les événements de mode de New York.

Les sacs à main étaient fabriqués à partir de caïmans et de pythons élevés en captivité, et bien que leurs peaux soient légalement autorisées à être commercialisées aux États-Unis, les espèces sont des espèces sauvages protégées qui nécessitent une surveillance étroite en vertu de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction. connu sous ses initiales CITES.

Gonzalez, 71 ans, a plaidé coupable cette semaine devant le tribunal de Miami. « Tout est motivé par l’argent », a déclaré le procureur adjoint américain Thomas Watts-Fitzgerald, qui a comparé le comportement de Gonzalez à celui des trafiquants de drogue. « Si vous voulez dissuader cette conduite, vous voulez le baron de la cocaïne, pas la personne sur le terrain. »

Les avocats de Gonzalez ont demandé la clémence pour la célèbre créatrice, décrivant son parcours de mère célibataire divorcée de deux enfants qui a conçu des ceintures sur une machine à coudre domestique à Cali pour des amis et est devenue une icône de la mode qui a surpassé Dior, Prada et Gucci.

« Elle était déterminée à montrer à ses enfants et au monde que les femmes, y compris les femmes issues de minorités comme elle, peuvent poursuivre leurs rêves avec succès et devenir financièrement indépendantes », ont-ils écrit dans une note avant l’audience de lundi. « Contre toute attente, cette femme petite mais puissante a réussi à créer la toute première entreprise de mode de luxe et haut de gamme provenant d’un pays du tiers monde. »

La célèbre créatrice de sacs à main Nancy Gonzalez se cache sous un parapluie alors qu'elle se promène avec son avocat Andrea Lopez devant le palais de justice fédéral, le lundi 22 avril 2024, à Miami.
La célèbre créatrice de sacs à main Nancy Gonzalez se cache sous un parapluie alors qu’elle se promène avec son avocat Andrea Lopez devant le palais de justice fédéral, le lundi 22 avril 2024, à Miami.

Ses avocats ont déclaré qu’elle avait déjà payé cher ses crimes. L’entreprise colombienne qu’elle a créée, qui employait autrefois 300 salariés pour la plupart des femmes, a déclaré faillite et a cessé ses activités après son arrestation.

Parmi les produits qu’elle avait importés aux États-Unis, ils ont affirmé que seulement 1 % ne disposaient pas de l’autorisation appropriée et qu’il s’agissait pour la plupart d’échantillons destinés à des événements comme la Fashion Week de New York.

Gonzalez elle-même a exprimé ses regrets au tribunal. « Du fond du cœur, je présente mes excuses aux États-Unis d’Amérique. Je n’ai jamais eu l’intention d’offenser un pays auquel je dois une immense gratitude », a-t-elle déclaré en retenant ses larmes. « Sous pression, j’ai pris de mauvaises décisions. » Elle a poursuivi en disant qu’elle souhaitait seulement pouvoir embrasser à nouveau sa mère de 103 ans.

L’accusation contre le créateur a cependant fait valoir que Gonzalez, riche et opulente, avait exploité des coursiers pour introduire clandestinement la marchandise aux États-Unis pour son « producteur de criminels », a déclaré Watts-Fitzgerald. Il a également été noté que ce n’était pas la première fois que Gonzalez était avertie, les responsables américains lui ayant expliqué clairement la loi en 2016 et 2017.

Gonzalez a été condamné à 18 mois de prison, une réduction par rapport aux 30 à 37 mois demandés par les procureurs. Le juge Robert Scola a pris en compte les 14 mois qu’elle avait passés dans une prison colombienne en attente d’extradition.

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