La Chine lance une ultime offensive de charme pour éviter une guerre commerciale avec l’UE

Martin Goujon

La Chine lance une ultime offensive de charme pour éviter une guerre commerciale avec l’UE

À la veille des élections européennes, Pékin brandit à la fois la carotte et le bâton pour tenter d’empêcher l’UE d’imposer des taxes sur les voitures électriques fabriquées en Chine – des taxes qui déclencheraient presque certainement une guerre commerciale du tac au tac.

Pékin, qui a envoyé deux ministres en tournée en Europe, s’est déclaré à la fois « ouvert au dialogue » avec l’Union européenne, tout en rappelant au bloc que toute mesure contre les véhicules électriques représenterait « une réelle perte d’argent » qui nuirait à l’Union européenne. la prospérité future de l’UE.

La Commission européenne devrait, d’ici le milieu de la semaine prochaine, informer les fabricants chinois de véhicules électriques des obligations auxquelles ils seraient confrontés à la suite de son enquête sur des subventions publiques soupçonnées d’être injustes.

Le ministre chinois du Commerce, Wang Wentao, en visite en Espagne, a menacé de prendre des mesures de représailles.

« Si les Européens (…) continuent de réprimer les entreprises chinoises, la Chine prendra toutes les mesures nécessaires pour sauvegarder fermement les intérêts légitimes des entreprises chinoises », a déclaré Wang.

L’UE impose actuellement des droits de douane de 10 % sur toutes les importations de voitures – inférieurs aux 15 % imposés par la Chine – et les autorités sont confrontées à une forte pression pour imposer des droits de douane sur les véhicules électriques qui soient suffisamment élevés pour uniformiser les règles du jeu pour les constructeurs automobiles européens, mais pas au point de déclencher des droits de douane. une guerre commerciale à grande échelle.

La Commission devrait désormais annoncer des tarifs provisoires une fois les résultats des élections européennes connus.

Mais il est confronté à une transition incertaine dans laquelle Ursula von der Leyen brigue un second mandat à la tête de la Commission et les poids lourds économiques du bloc, la France (qui soutient l’enquête sur les véhicules électriques) et l’Allemagne (qui est plus sceptique), se disputent l’influence sur la politique économique. Les pays de l’UE organiseraient un vote clé cet automne pour rendre les droits définitifs pour cinq ans.

La Chine a laissé entendre la semaine dernière qu’elle s’attaquerait aux exportations aériennes et agricoles si l’UE augmentait les droits de douane sur les véhicules électriques. Le ministère du Commerce a envoyé une lettre de 5 pages au chef du commerce de l’UE, Valdis Dombrovskis, l’exhortant à se retirer d’une guerre commerciale, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe une personne proche du dossier.

Pékin menace déjà d’imposer des droits de douane aux fabricants européens de spiritueux à base de vin, une décision qui imposerait les plus grandes souffrances aux fabricants de cognac français.

« Les menaces peuvent être efficaces, et elles inquiètent certainement de nombreuses personnes dans l’UE et dans les capitales, mais si elles sont associées à une démonstration de bonne volonté, elles peuvent être encore plus efficaces », a déclaré Francesca Ghiretti, analyste géoéconomique principale à l’Institut de recherche Adarga. .

Alors que la Chine ne montre aucune volonté de répondre aux préoccupations substantielles de l’UE concernant ses aides d’État à l’industrie, Ghiretti s’est dit surpris qu’il y ait encore des gens dans l’UE qui « croient toujours que la Chine répondrait aux préoccupations de l’UE si seulement l’UE évitait (d’imposer) des droits de douane ».

Olof Gill, porte-parole du département Commerce de la Commission, a déclaré que l’UE avait été très ouverte et claire dans sa recherche du dialogue avec Pékin, énumérant « une série de missions de plus haut niveau » en Chine menées par von der Leyen et d’autres hauts commissaires.

« Nous saluons la concurrence, mais elle doit être équitable », a-t-il déclaré mardi lors de la réunion d’information de la Commission à midi.

L’UE connaît un énorme déficit bilatéral dans son commerce de marchandises avec la Chine et, bien que ce déficit se soit réduit l’année dernière à moins de 300 milliards d’euros, Bruxelles a déployé son arsenal d’outils commerciaux et concurrentiels pour réduire encore davantage l’écart, notamment en ce qui concerne l’avenir. technologies vertes orientées vers les technologies vertes.

En conséquence, les frictions commerciales se sont étendues au-delà des automobiles et ont touché un large front industriel, la société chinoise d’équipement de numérisation Nuctech ayant annoncé mardi avoir intenté une action en justice après que la Commission ait perquisitionné des sites commerciaux aux Pays-Bas et en Pologne dans le cadre d’une enquête sur les subventions étrangères.

Lors de sa visite en Espagne ce week-end, Wang a visité une usine co-gérée par le constructeur automobile Ebro-EV Motors et le chinois Chery Automobile. L’usine fait partie de la stratégie plus large de la Chine visant à localiser la production de véhicules électriques sur le sol européen.

Le message de Wang à la direction de Chery ? Accélérer la chaîne de production ; contribuer à l’économie et à l’emploi de l’Espagne.

« L’Europe devrait abandonner le protectionnisme », a-t-il ajouté, dans un commentaire qui ignore le fait que la Chine a forcé pendant des décennies les constructeurs automobiles étrangers à créer des coentreprises pour pénétrer son propre marché.

L’adjoint de Wang, Ling Ji, en visite en Grèce, a cherché à opposer Bruxelles aux capitales nationales de l’UE que Pékin courtise.

« Depuis cette année, l’UE a négligé la coopération complémentaire entre la Chine et les États membres de l’UE », a déclaré Ling. « La Chine ne permettra absolument pas à l’UE de rejouer les vieux tours. »

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