La Biennale de Riga annulée en raison des liens des organisateurs avec la Russie

Jean Delaunay

La Biennale de Riga annulée en raison des liens des organisateurs avec la Russie

La Biennale internationale d’art contemporain de Riga en Lettonie devait ouvrir ses portes en août après un report d’un an.

La Biennale internationale d’art contemporain de Riga (RIBOCA), initialement prévue pour le mois prochain, a été annulée en raison des liens de ses organisateurs avec la Russie à la lumière du conflit en cours entre la Russie et l’Ukraine.

La décision intervient après un report d’un an et au milieu de tensions croissantes entre les deux pays.

L’annulation de la troisième édition de RIBOCA, qui devait démarrer le 10 août, est enracinée dans l’héritage de ses membres exécutifs, qui comprennent ceux d’origine russe, lituanienne et lettone.

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L’attaque russe contre l’Ukraine a ravivé les tensions liées au passé occupé de la Lettonie.

En conséquence, les organisateurs ont estimé que l’héritage de leurs membres exécutifs, notamment en ce qui concerne la connexion russe, était devenu trop important pour être surmonté.

La fondatrice de RIBOCA, Agniya Mirgorodskaya, a des racines russes et lituaniennes et avait auparavant accepté le soutien philanthropique de son père, Gennady Mirgorodsky, un magnat de la pêche russe.

David M. Benett/Getty Images pour la galerie Whitechapel
La fondatrice de RIBOCA, Agniya Mirgorodskaya, photographiée à Londres, 2020

Le soutien russe à la Biennale a été une question controversée au sein de la communauté artistique lettonecompte tenu de l’histoire complexe du pays avec le régime soviétique.

L’année dernière, RIBOCA avait annoncé le report de sa troisième édition en raison du conflit en cours en Ukraine.

Les organisateurs ont exprimé leur solidarité avec les victimes de la guerre et condamné l’attaque russe, soulignant l’inconcevabilité de célébrer l’art et l’unité à une époque de conflit acharné en Ukraine.

Qu’est-ce que les visiteurs auraient vu lors de l’événement annulé?

L’exposition principale de RIBOCA devait présenter plus de 60 artistes sous le titre « Il y a un éléphant dans la pièce ».

Les artistes, dont des noms notables tels qu’Alicja Kwade, Ayşe Erkmen, Richard Wentworth et Tamar Harpaz, devaient créer de nouvelles commandes répondant au paysage social et politique de Riga.

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L’artiste Alicja Kwade a déjà participé à la Biennale H3H aux Pays-Bas

La Lettonie, en tant que pays frontalier de la Russie, a subi directement l’impact du conflit. En réponse, il a fourni un refuge à environ 6 000 réfugiés ukrainiens, devenant un sanctuaire pour ceux qui fuyaient la violence.

La guerre a provoqué la plus grande crise humanitaire en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale, avec des millions de personnes déplacées à l’intérieur de l’Ukraine et des millions d’autres cherchant refuge dans les pays voisins.

AP Photo/Alexandre Zemlianitchenko
L’ambassade de Lettonie à Moscou – plus tôt cette année, le gouvernement letton a abaissé le niveau des relations diplomatiques avec la Russie en réponse au conflit

L’annulation de RIBOCA soulève des questions sur le rôle de l’art et des biennales en temps de guerre et de conflit.

« Nous devons reconsidérer la validité du format biennal dans des moments comme ceux-ci », ont déclaré les organisateurs de RIBOCA en 2021, exprimant la nécessité d’un discours sur la manière dont le monde de l’art et les biennales peuvent engager les sociétés dans des périodes aussi difficiles.

À l’époque, ils ont ajouté : « De quel type de plate-forme d’expression et d’échange les artistes, les commissaires et notre société ont-ils besoin ?

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