European Central Bank raises interest rates to highest level since 2000

Jean Delaunay

La Banque centrale européenne relève ses taux d’intérêt à leur plus haut niveau depuis 2000

Christine Lagarde a averti que les prix à la consommation continuent d’augmenter trop vite.

La Banque centrale européenne (BCE) a relevé jeudi ses taux d’intérêt pour la neuvième fois consécutive, les portant à leur plus haut niveau depuis 23 ans.

Mais la présidente de la BCE, Christine Lagarde, a déclaré que le conseil des gouverneurs de la banque restait « ouvert d’esprit quant aux décisions qui seront prises en septembre et lors des réunions suivantes ».

« Cette détermination basée sur les données peut varier d’un mois à l’autre, donc nous pouvons augmenter et nous pouvons maintenir et ce qui sera décidé en septembre n’est pas définitif », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse.

Les banques centrales du monde entier ont augmenté les coûts d’emprunt pour lutter contre l’inflation déclenchée par la hausse des prix de l’énergie après l’invasion de l’Ukraine par la Russie et le soutien des chaînes d’approvisionnement alors que l’économie mondiale se remettait de la pandémie de COVID-19.

La question est désormais de savoir si les hausses rapides des taux touchent à leur fin.

Cette décision de la BCE fait suite à la décision prise mercredi par la Réserve fédérale américaine de relever son taux directeur pour la 11e fois en 17 mois. Le président de la Fed, Jerome Powell, ne s’est pas prononcé sur la possibilité de nouvelles hausses de taux, même si l’inflation est plus faible aux États-Unis – à 3% – qu’en Europe.

L’inflation dans la zone euro est tombée de son pic de 10,6 pour cent en octobre à 5,5 pour cent en juin, ce qui reste bien au-dessus de l’objectif de 2 pour cent de la banque considéré comme le meilleur pour l’économie.

Les ménages et les entreprises sont doublement touchés par la flambée des prix et la hausse des taux, qui rendent plus coûteux pour les particuliers l’obtention de prêts pour acheter une maison et une voiture ou pour les entreprises pour acquérir de nouveaux équipements ou construire des installations.

Les taux se répercutent sur l’économie, pesant sur les prix de l’immobilier et sur l’activité de construction, et sont conçus pour fonctionner afin que les gens dépensent moins et que les prix baissent. Mais ils peuvent également peser sur la croissance économique, et la zone euro a déjà connu deux trimestres consécutifs de contraction.

« Je pense que la bonne nouvelle pour les compatriotes européens est que l’inflation est en baisse », a déclaré Lagarde.

« Vous savez, nous avions un résultat de 10,6% en octobre, nous sommes maintenant à 5,5%. Mais est-ce suffisant, est-ce que c’est un bon résultat ? Pas tout à fait. Nous avons un objectif qui est de 2% à moyen terme, durable, et nous je veux y arriver. »

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Le soleil se couche à côté de la Banque centrale européenne à Francfort, en Allemagne, le lundi 24 juillet 2023.

Avec l’augmentation d’un quart de point de jeudi, la BCE a relevé son taux de dépôt de référence de moins 0,5 pour cent à 3,75 pour cent en un an, le resserrement du crédit le plus rapide depuis le lancement de l’euro en 1999.

La dernière fois que la banque a augmenté le taux d’intérêt à 3,75 pour cent, c’était en octobre 2000, avant de le ramener à 3,50 pour cent en mai 2001, avant même que la monnaie ne soit en circulation.

Les hausses de taux portent déjà leurs fruits : les prix de l’immobilier ont commencé à baisser après un an de hausse, tandis que les prêts aux entreprises sont à leur plus bas niveau depuis le début des statistiques en 2003. Les perspectives des entreprises de construction en Allemagne ont également atteint leur plus bas niveau depuis 2010.

Les craintes de récession se concentrent sur l’Allemagne, puissance industrielle et première économie d’Europe. C’est la seule économie développée dont le Fonds monétaire international s’attend à un déclin cette année.

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