Jonny Greenwood, of the band The Smile, performs on Thursday, Dec. 1, 2022, at the Riviera Theatre in Chicago

Jean Delaunay

Jonny Greenwood de Radiohead répond aux critiques sur sa collaboration avec des musiciens israéliens

Le mouvement pro-palestinien BDS a critiqué le guitariste de Radiohead pour sa collaboration avec le musicien israélien d’origine koweïtienne Dudu Tassa.

Jonny Greenwood de Radiohead a réagi aux réactions négatives suscitées par sa collaboration avec des musiciens israéliens. Le guitariste et compositeur anglais a défendu son choix de poursuivre une tournée européenne avec Dudu Tassa et les Koweïtiens, face aux appels à son annulation de la part des partisans de la Palestine.

Greenwood a été critiqué par le mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) pour son implication auprès de musiciens israéliens et pour son concert en Israël.

« Nous appelons à une pression pacifique et créative sur @radiohead pour qu’il se distancie de manière convaincante de cette complicité flagrante dans le crime des crimes, ou qu’il fasse face à des mesures populaires », peut-on lire dans un message du BDS.

À la lumière de l’annonce selon laquelle Greenwood entamait un certain nombre de tournées européennes avec Dudu Tassa et les Koweïtiens, le guitariste a publié une déclaration sur X pour clarifier sa position.

« Je collabore avec Dudu et je publie de la musique avec lui depuis 2008 – et j’ai travaillé en privé bien avant cela », a expliqué le musicien de Radiohead. « Je pense qu’un projet artistique associant musiciens arabes et juifs en vaut la peine. Et celui qui rappelle à tous que les racines culturelles juives dans des pays comme l’Irak et le Yémen remontent à des milliers d’années est également important. »

Dudu Tassa est un musicien juif né en Israël dont la famille est originaire du Yémen, d’Irak et du Koweït. Greenwood a collaboré avec lui sur deux albums, « Basof Mitraglim Le’Hakol » de 2009 et « Jarak Qaribak » de 2023.

Sur l’album ‘Jarak Qaribak’ (Votre voisin est votre ami) de Greenwood et Tassa en 2023, ils ont rassemblé des classiques irakiens et mettent en vedette des musiciens de tout le Moyen-Orient, dont le chanteur libanais Rashid Al Najjar, le chanteur irakien Karrar Alsaadi et la chanteuse palestinienne Nour Freteikh. Une grande partie de l’album fait référence au travail du grand-père de Tassa, Daoud, membre des frères Al-Kuwaity, musiciens israéliens nés au Koweït et d’origine irako-iranienne, pionniers de la musique classique irakienne et koweïtienne dans la première moitié du 20e siècle. .

Greenwood a critiqué les appels du BDS selon lesquels son projet avec Tassa est « injustifiable » et « appelle à faire taire cet effort artistique – ou tout autre effort artistique » réalisé par les Juifs israéliens.

« Mais je ne peux pas me joindre à cet appel », écrit Greenwood, « faire taire les cinéastes/musiciens/danseurs israéliens lorsque leurs œuvres tournent à l’étranger – surtout quand c’est à la demande de leurs collègues cinéastes/musiciens/artistes occidentaux – ne me semble pas progressiste. . Notamment parce que ces personnes sont invariablement les membres les plus progressistes de toute société.»

Thom Yorke, à droite, et Jonny Greenwood de Radiohead se produisent lors de la tête d'affiche du groupe le premier week-end du Coachella Valley Music and Arts Festival 2012.
Thom Yorke, à droite, et Jonny Greenwood de Radiohead se produisent lors de la tête d’affiche du groupe le premier week-end du Coachella Valley Music and Arts Festival 2012.

Avant le concert que Greenwood a donné avec Tassa à Tel Aviv le 26 mai, le musicien anglais a été vu lors d’une manifestation contre le gouvernement israélien, appelant à la libération des otages et à de nouvelles élections dans le pays.

À la fin de sa déclaration, il écrit qu’« aucun art n’est aussi « important » que de mettre fin à toute la mort et à la souffrance qui nous entourent. Avant de noter qu’il ne croit pas que « ne rien faire » soit la solution et que « faire taire les artistes israéliens parce qu’ils sont nés juifs en Israël ne semble pas être un moyen de parvenir à un accord entre les deux parties dans ce conflit apparemment sans fin ».

Ce n’est pas la première fois que Greenwood et son groupe Radiohead s’affrontent avec le mouvement BDS.

L’épouse de Greenwood est l’artiste visuelle israélienne Sharona Katan et le couple a élevé sa famille dans la tradition juive. Le neveu de Katan a servi dans les Forces de défense israéliennes et a été tué lors de la guerre entre Israël et le Hamas.

Depuis lors, Katan a publié sur les réseaux sociaux des publications ostensiblement plus critiques à l’égard du régime du Hamas à Gaza que de l’agression israélienne contre la région. Bien que ces messages ne soient pas rédigés par Greenwood lui-même, les utilisateurs des médias sociaux les ont utilisés pour présenter sa collaboration continue avec Tassa comme un accord implicite avec ses opinions. «La femme psychopathe de Jonny, de droite et anti-vax, le clouerait probablement au sol et l’enverrait dans sa chambre sans ses jouets s’il ne suivait pas la ligne. Ou détruisez-le financièrement… » a posté un utilisateur de Reddit sur un fil de discussion sur les concerts.

Avant l’offensive actuelle qui a débuté avec les attentats du 7 octobre de l’année dernière, Radiohead avait été critiqué en 2017 pour avoir joué en Israël par des artistes influents du mouvement BDS, notamment Roger Waters de Pink Floyd et le cinéaste Ken Loach.

Le chanteur de Radiohead, Thom Yorke, a alors répondu : « Jouer dans un pays n’est pas la même chose que soutenir son gouvernement. »

« Nous avons joué en Israël pendant plus de 20 ans à travers une succession de gouvernements, certains plus libéraux que d’autres. Comme nous l’avons fait en Amérique », a poursuivi Yorke. « La musique, l’art et le monde universitaire consistent à franchir les frontières et non à les construire, à avoir des esprits ouverts et non fermés, à une humanité partagée, au dialogue et à la liberté d’expression. »

Pour Greenwood, il semble peu probable qu’il quitte son poste. La combinaison de ses liens familiaux et de sa croyance artistique en une expression culturelle partagée pourrait irriter les fervents croyants du mouvement BDS, et tandis que les partisans pro-palestiniens ont raison d’exiger que les artistes indiquent clairement s’ils sont contre les événements horribles actuels à Gaza, la position de Greenwood est la suivante. cohérente en tant que position anti-guerre qui ne s’engage pas envers les objectifs du BDS.

Le mouvement BDS est une approche légitime de la communauté internationale pour exiger que le gouvernement israélien mette fin à sa campagne violente. Cependant, ce n’est pas la seule méthode. Il est possible d’être pro-palestinien et de croire que la collaboration artistique est une approche plus précieuse, comme le fait Greenwood.

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