"J'en avais peur" : les Ukrainiens esquivent la conscription et fuient le pays

Jean Delaunay

« J’en avais peur » : les Ukrainiens esquivent la conscription et fuient le pays

En Ukraine, l’invasion russe a déclenché un élan patriotique, mais certains Ukrainiens refusent de se battre malgré les pressions sociétales et les avertissements des autorités qui sévissent contre les insoumis dans un contexte de contre-offensive difficile.

Ivan Ishchenko s’est porté volontaire pour lutter contre l’invasion des troupes russes, mais après un mois de combat, il était prêt à payer des milliers d’euros et à risquer la prison pour fuir le front.

« Avant de partir en guerre, je pensais que j’étais un super-héros. Mais tout héroïsme prend fin lorsque les gens voient (la guerre) de leurs propres yeux et réalisent qu’ils n’y sont pas à leur place », a déclaré Ishchenko.

« J’ai vu quelqu’un recevoir une balle près de sa rate ; la douleur était folle. Puis j’ai vu une tête coupée. Tout s’est accumulé… Je ne voulais rien voir d’autre. »

Ainsi, un jour, Ishchenko a abandonné son poste sans prévenir personne sauf sa mère et a fui l’Ukraine.

Il a réussi à quitter le pays malgré l’interdiction de départ faite à tous les hommes âgés de 18 à 60 ans.

L’homme de 30 ans a payé 4 600 euros (5 000 dollars) pour une voiture immatriculée par le gouvernement pour l’escorter jusqu’à une forêt à la frontière avec la Hongrie.

Il s’est ensuite échappé par un trou dans la clôture et a pris la fuite.

« Le moment le plus effrayant, c’était lorsque j’ai quitté l’Ukraine et pris la fuite à pied », a-t-il déclaré.

Ishchenko n’est pas le seul : depuis le début de la guerre, les autorités ont arrêté 13 600 personnes qui tentaient de traverser la frontière en dehors des points de contrôle, a déclaré le porte-parole des gardes-frontières d’État, Andriy Demchenko.

6 100 autres personnes, pour la plupart des hommes en âge de combattre, ont été arrêtées alors qu’elles tentaient de partir avec de faux documents, a déclaré Demchenko.

‘Tout le monde sait’

Les évadés et les déserteurs risquent des années de prison s’ils sont arrêtés, après l’adoption en janvier d’une nouvelle loi durcissant les peines.

Au milieu d’une contre-offensive difficile, Kiev réprime les systèmes de corruption qui permettent aux hommes d’éviter l’armée.

Tous les hauts responsables chargés de la conscription ont été licenciés ces dernières semaines, et les enquêteurs ont déclaré avoir « découvert des stratagèmes de corruption à grande échelle dans presque toutes les régions du pays ».

Ivan, un jeune de 24 ans qui a refusé de donner son nom de famille pour des raisons juridiques, a déclaré que « tout le monde sait qu’il existe des possibilités » d’éviter le service.

« Tout le monde a des amis ou des connaissances qui peuvent proposer des options », a-t-il déclaré.

En mai, Ivan a dépensé 4 600 € pour obtenir un certificat médical le dispensant de service et lui permettant de quitter l’Ukraine.

Il n’est pas fier de ses actions, affirmant que « tout cela semblait faux et dérangeant ».

Pour éviter d’enfreindre la loi, certains hommes sont partis avant l’âge de 18 ans et ne sont jamais revenus après le début de la guerre.

La famille de Bogdan Marynenko l’a poussé à partir en Pologne en août 2022, deux jours avant son 18e anniversaire.

Son père se bat et Marynenko travaille sur des chantiers de construction pour subvenir aux besoins de sa famille.

« Si quelque chose devait arriver à mon père, je resterais le seul soutien pour ma mère et mes sœurs », a déclaré la jeune femme de 19 ans, qui portait des vêtements de rue surdimensionnés et des lunettes de soleil.

‘Pas en vain’

Yevgen Kuruch se trouvait dans un bus reliant la Belgique à l’Ukraine, sans crédit téléphonique, lorsque le chauffeur a annoncé que la guerre avait commencé.

L’officier de réserve de 38 ans savait qu’il serait parmi les premiers mobilisés s’il revenait.

Il est donc descendu du bus à Varsovie, dernier arrêt prévu avant l’Ukraine, s’est rendu au McDonald’s le plus proche, s’est connecté au wifi et a appelé sa femme et ses parents.

Ils ont insisté pour qu’il reste en Pologne, alors que les sirènes retentissaient dans sa ville natale d’Odessa.

« Je comprends que j’ai le devoir de défendre mon pays », a déclaré Kuruch.

« En même temps, je comprends que ma famille a aussi besoin de moi.

« Je dois avant tout prendre soin d’eux », a-t-il conclu.

Il a commencé à travailler comme chauffeur de taxi à Varsovie, où l’ont rejoint sa femme, sa fille Anastasia, âgée de 8 ans, et son fils Kirill, âgé de 5 ans.

Kuruch se souvient des rencontres tendues avec plusieurs femmes ukrainiennes qu’il a traversées en voiture dans la capitale polonaise.

« On m’a dit ‘nos maris sont au front, ils se battent et vous, les lâches, vous restez ici ? Vous vous cachez dans le dos de nos maris’. »

De nombreuses familles ont été séparées depuis le début de la guerre, les femmes et les enfants ayant fui vers l’étranger pour se réfugier.

Les statistiques polonaises montrent que sur près d’un million d’Ukrainiens enregistrés en Pologne, un sur deux est un enfant, tandis que les femmes représentent 77 pour cent de la population adulte protégée.

« Je comprends que c’est un sujet douloureux pour eux… Si je vois que cela entraîne un conflit, j’arrête de parler et j’essaie simplement d’amener le passager là où il en a besoin », a déclaré Kuruch.

Il se tourne généralement vers sa famille pour se rassurer.

« En les regardant, je puise des forces et je réalise que ce que je fais maintenant n’est pas vain. »

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