Janis Paige, star of Hollywood and Broadway, dies at 101

Jean Delaunay

Janis Paige, star légendaire d’Hollywood et de Broadway, est décédée à l’âge de 101 ans

L’actrice Janis Paige a dansé avec Fred Astaire, chanté dans des clubs avec Sammy Davis Jr. et était une légende à Hollywood. Elle s’est produite jusqu’à 90 ans et a même ajouté sa voix au mouvement #MeToo.

La star d’Hollywood et de Broadway Janis Paige, qui a dansé avec Fred Astaire, tourné avec Bob Hope et continué à se produire jusqu’à 90 ans, est décédée. Elle avait 101 ans.

Paige est décédée de causes naturelles à son domicile de Los Angeles dimanche 2 juin, a annoncé son ami de longue date Stuart Lampert.

Paige a joué à Broadway avec Jackie Cooper dans la comédie mystérieuse, Ça reste à voir et est apparu avec John Raitt dans la comédie musicale à succès Le jeu du pyjama.

Ses autres films comprenaient une comédie Hope, Bachelor au paradis; la comédie de Doris Day S’il vous plaît, ne mangez pas les marguerites et Suivez les garçons.

La grande réussite de Paige s’est produite en temps de guerre lorsqu’elle a chanté un air d’opéra pour les militaires à la Hollywood Canteen. MGM l’a embauchée un jour plus tard pour un bref rôle dans La Belle au bain – elle a prononcé deux lignes dans le film, qui mettait en vedette Esther Williams et Red Skelton – puis l’a laissée tomber.

Le même jour, Warner Bros. l’a signée et l’a engagée dans un segment dramatique du film All-Star. Cantine hollywoodienne. Son contrat commençait à 150 $ par semaine. «Je gagnais plus par semaine que ce que ma mère gagnait en un mois pendant la Grande Dépression», se souvient-elle dans The Hollywood Reporter en 2018.

Fred Astaire et Janis Paige dans le film Silk Stockings de 1957.
Fred Astaire et Janis Paige dans le film Silk Stockings de 1957.

Son salaire est passé à 1 000 $ par semaine alors que le studio l’occupait avec des films légers tels que Deux gars de Milwaukee, Le temps, le lieu et la fille,Aimer et apprendre, Toujours ensemble, Giroflée et Romance en haute merqui a marqué les débuts au cinéma de Doris Day.

Pendant ce temps, elle avait changé son nom de Donna May Tjaden, adoptant le nom de son grand-père, Paige. Elle tire son prénom d’Elsie Janis, célèbre pour avoir diverti les troupes pendant la Première Guerre mondiale.

Le contrat de Paige expira en 1949, à une époque où les studios se débarrassaient de leurs talents en raison de l’avancée de la télévision. « Cela a été un choc », remarqua-t-elle en 1963. « Cela signifiait que j’étais échouée à 25 ans. »

Elle a amené ses talents à Broadway, où elle a joué dans Ça reste à voir (son rôle serait repris par June Allyson pour l’adaptation à l’écran) et a joué le rôle de Babe aux côtés de Raitt dans le rôle de Sid dans la production originale de Le jeu du pyjama, réalisé en 1954 par George Abbott. (Doris Day jouerait son rôle dans la version cinématographique.)

Le producteur de la MGM, Arthur Freed, a filmé son numéro en boîte de nuit à l’Ambassador Hotel de Los Angeles et lui a proposé un rôle face à Astaire dans Bas de soie, avec également Cyd Charisse. Le film est célèbre pour elle et Astaire qui ont usurpé les nouveaux gadgets cinématographiques du numéro de Cole Porter « Stereophonic Sound », notamment le fait de se balancer depuis un lustre.

«J’étais une masse de bleus. Je ne savais pas comment tomber. Je ne savais pas comment m’asseoir sur une table – je ne savais pas comment me sauver parce que je n’ai jamais été une danseuse classique », a-t-elle déclaré au Miami Herald en 2016.

Bob Hope et Janis Paige s'embrassent lors du spectacle de Noël annuel à Saigon, Vietnam, le 25 décembre 1964.
Bob Hope et Janis Paige s’embrassent lors du spectacle de Noël annuel à Saigon, Vietnam, le 25 décembre 1964.

Après avoir quitté Warner Bros., elle s’est tournée vers la télévision, jouant dans une série télévisée de 1955-1956, « It’s Always Jan » et jouant des rôles récurrents dans « Flamingo Road », « Santa Barbara », « Eight Is Enough », « Capitol ». « Fantasy Island » et « Trapper Jon, MD » Dans « All in the Family », elle incarne une serveuse de restaurant qui s’implique dans Archie Bunker de Carroll O’Connor.

Paige a remplacé Angela Lansbury dans la production new-yorkaise de « Mame » en 1968 à Broadway et a tourné avec le spectacle en 1969. Elle a également tourné dans « Gypsy », « Annie Get Your Gun », « Born Yesterday » et « The Desk Set ».  » Sa dernière apparition à Broadway remonte à « Alone Together » en 1984.

Elle a également apporté du glamour aux visites de Noël de Hope à Cuba et dans les Caraïbes en 1960, au Japon et en Corée du Sud en 1962 et au Vietnam en 1964. Elle a chanté dans des clubs avec Sammy Davis Jr., Alan King, Dinah Shore et Perry Como.

En mai 2003, Paige a repris le divertissement après une longue absence. Elle a ouvert un spectacle qu’elle a intitulé « The Third Act » au Plush Room de San Francisco. Elle a raconté des histoires sur Astaire, Frank Sinatra et d’autres et a chanté des airs de ses films et comédies musicales.

Chad Jones, critique pour l’Alameda Times-Star, a commenté qu’à 80 ans, « la charmante Paige fait preuve d’une vitalité, d’une verve et d’un esprit que des artistes de la moitié de son âge envieraient ».

En 2018, elle a ajouté sa voix au mouvement #MeToo, alléguant une agression alors qu’elle avait 22 ans par le défunt héritier des grands magasins Alfred Bloomingdale, décédé en 1982.

«Je pouvais sentir ses mains, non seulement sur mes seins, mais apparemment partout. Il était grand et fort, et j’ai commencé à me battre, à donner des coups de pied, à mordre et à crier », a-t-elle écrit. « À 95 ans, le temps ne joue pas en mon faveur, et le silence non plus. Je veux simplement ajouter mon nom et dire : « Moi aussi ».

En 2020, son autobiographie, « Reading Between the Lines: A Memoir », a été publiée, racontant ses relations avec Frank Sinatra, Bette Davis, Joan Crawford, David Niven, Henry Fonda, Clark Gable et Lucille Ball.

Elle a eu deux brefs mariages, avec le restaurateur de San Francisco Frank Martinelli et avec le scénariste-producteur Arthur Stander. En 1962, elle épousa l’auteur-compositeur Ray Gilbert, qui remporta un Oscar pour la chanson « Zip-a-Dee-Doo-Da » du film Disney. Chanson du Sud. Il décède en 1976 et elle prend la direction de sa compagnie musicale.

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