Could James Bond be taking over London’s secret WWII underground tunnels?

Jean Delaunay

James Bond s’empare-t-il des tunnels souterrains secrets de Londres pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Les tunnels Kingsway Exchange, autrefois secrets, devraient être transformés en espace culturel et ouverts au public pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale. Et les rumeurs courent qu’une exposition 007 ferait partie du projet de transformation des tunnels en musée souterrain.

Il y a 30 ans cette semaine, Pierce Brosnan était dévoilé à la presse mondiale comme le nouveau James Bond, succédant à Timothy Dalton dans le rôle de 007.

Aujourd’hui, alors que nous attendons tous une nouvelle annonce sur l’identité du septième acteur qui incarnera le célèbre espion – avec des rumeurs selon lesquelles Aaron Taylor-Johnson pourrait être le prochain interprète à enfiler le smoking – les spéculations se multiplient selon lesquelles une nouvelle exposition sur James Bond pourrait arriver à Londres.

Cette exposition teasée ferait partie de la transformation des Kingsway Tunnels, certains des tunnels secrets de guerre de Londres.

Les tunnels Kingsway s’étendent à 40 mètres sous High Holborn, sous la station de métro Chancery Lane. Ils couvrent environ 7 000 mètres carrés et ont été utilisés pour abriter les Londoniens pendant le Blitz de la Seconde Guerre mondiale, avant d’être utilisés comme centre de télécommunications pour le Special Operations Executive (SOE). Le créateur de 007, Ian Fleming, a fait référence à ces mêmes tunnels dans son premier livre Bond « Casino Royale » en 1953 – car Fleming était alors officier de liaison auprès du SOE.

Les tunnels furent ensuite repris par British Telecom et fermés au début des années 80.

Les tunnels de Londres
Les tunnels de Londres

L’année dernière, les tunnels ont été achetés par le gestionnaire de fonds australien Angus Murray, qui a investi environ 12 millions de livres sterling (14 millions d’euros) de son propre argent et des fonds supplémentaires provenant de sa société de capital-investissement, qui opère sous le nom de son fonds, Castlestone Management LLC. pour les acheter. Tout cela avec un plan de 220 millions de livres sterling (260 millions d’euros) visant à transformer les tunnels en une attraction touristique « aussi emblématique que le London Eye ».

Ils pourraient être transformés en un nouvel espace culturel après que les promoteurs financés par des capitaux privés, London Tunnels Ltd, aient demandé un permis de construire à la City of London Corporation et au conseil de Camden.

Les tunnels de Londres
Les tunnels de Londres

L’espace abriterait un espace pour « des expositions à moyen terme sur des thèmes comme James Bond » et une exposition 007 ferait partie des premiers vernissages.

Certains rapports suggèrent également que les promoteurs explorent des partenariats avec d’autres institutions culturelles de Londres, notamment le British Museum et l’Imperial War Museum.

Il n’y a pas encore de calendrier officiel, mais l’année dernière, la date de 2027 a été évoquée car elle laisserait suffisamment de temps pour que la restauration et la construction soient terminées.

Bond entre dans la clandestinité ? Ce n’est pas le meilleur titre pour un nouveau film, mais il semble certainement approprié.

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