Hezbollah leader Sayyed Hassan Nasrallah speaks via a video link during a ceremony in Beirut, Lebanon, Wednesday, Jan. 3, 2024.

Jean Delaunay

Israël en alerte alors que le chef du Hezbollah promet des représailles pour la mort du chef du Hamas

Israël est en état d’alerte élevé face à une escalade avec le groupe militant libanais Hezbollah après qu’un haut responsable du Hamas a été tué lors d’une frappe israélienne sur Beyrouth – alimentant les inquiétudes quant à une nouvelle escalade du conflit au Moyen-Orient.

Israël a insisté sur le fait que l’assassinat d’un haut dirigeant du Hamas à Beyrouth ne constituait pas une attaque contre le Liban.

Cependant, un porte-parole israélien a déclaré que l’attaque qui a tué Saleh al-Arouri était une « frappe chirurgicale contre les dirigeants du Hamas ».

Le Hamas a dénoncé cet assassinat comme un « acte terroriste », tandis que le Hezbollah, allié du Hamas, a déclaré qu’il s’agissait d’une attaque contre la souveraineté libanaise.

Al-Arouri est le plus haut responsable du Hamas tué depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas en octobre, et les implications de sa mort pour la guerre restent floues.

Israël a tué plusieurs hauts dirigeants du Hamas au fil des ans, pour ensuite les voir rapidement remplacés. Mais la frappe dans le bastion du Hezbollah, au sud de Beyrouth, pourrait enflammer les combats de faible intensité qui se déroulent déjà le long de la frontière libanaise, et qui pourraient théoriquement dégénérer en guerre totale.

Le Hezbollah a déclaré que ses combattants avaient attaqué deux postes frontières israéliens mercredi en utilisant des « armes appropriées » et en infligeant des « coups directs ». Les deux parties ont également échangé des tirs dans la nuit, mais le Hezbollah n’a pas directement lié ses actions à l’assassinat d’Arouri. Il n’y a eu aucun commentaire immédiat de la part du Hezbollah. L’armée israélienne.

Arouri était l’adjoint du chef politique suprême du Hamas, Ismail Haniyeh, et dirigeait la présence du groupe en Cisjordanie occupée par Israël. Il était également un agent de liaison clé avec le Hezbollah. Le Département d’État américain l’avait répertorié comme terroriste et avait offert une récompense de 5 millions de dollars (4,53 millions d’euros) pour toute information le concernant.

De la fumée s'élève d'un appartement détruit alors que les agents de la défense civile recherchent des survivants à la suite d'une explosion massive à Dahiyeh, dans la banlieue sud de Beyrouth.
De la fumée s’élève d’un appartement détruit alors que les agents de la défense civile recherchent des survivants à la suite d’une explosion massive à Dahiyeh, dans la banlieue sud de Beyrouth.

Haniyeh a déclaré que le Hamas était « plus puissant et plus déterminé » après l’attaque, qui a tué six autres membres du groupe, dont deux commandants militaires. « Ils ont laissé derrière eux des hommes forts qui porteront la bannière après eux », a-t-il déclaré à propos des personnes tuées.

Les responsables israéliens n’ont pas commenté la frappe qui a tué Arouri, mais le contre-amiral Daniel Hagari, porte-parole de l’armée israélienne, a déclaré que « nous sommes prêts à affronter n’importe quel scénario ».

Le Hezbollah a qualifié cette frappe d’« attaque grave contre le Liban, son peuple, sa sécurité, sa souveraineté et sa résistance ».

« Nous affirmons que ce crime ne passera jamais sans réponse et sans punition », a-t-il déclaré.

Cependant, beaucoup dépend de la réponse de Hassan Nasrallah, qui dirige le Hezbollah depuis qu’une frappe israélienne a tué son prédécesseur en 1992. Il s’est engagé auparavant à riposter contre tout ciblage israélien des dirigeants militants alliés au Liban, et devait prononcer un discours ce mois-ci. soirée.

Le Hezbollah et l’armée israélienne échangent des tirs presque quotidiennement au-dessus de la frontière israélo-libanaise depuis le début de la guerre à Gaza, mais Nasrallah semble réticent à intensifier davantage les tirs, craignant peut-être une répétition de la guerre qui a duré un mois en 2006, au cours de laquelle Israël a lourdement bombardé. Beyrouth et sud du Liban.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu et d’autres responsables israéliens ont menacé à plusieurs reprises de tuer les dirigeants du Hamas où qu’ils se trouvent. L’attaque du groupe le 7 octobre depuis Gaza contre le sud d’Israël a tué environ 1 200 personnes et quelque 240 autres ont été prises en otages.

Israël prétend avoir tué un certain nombre de dirigeants intermédiaires du Hamas à Gaza, mais ce serait la première fois depuis la guerre qu’il s’étend dans un autre pays pour cibler les principaux dirigeants du groupe, dont beaucoup vivent en exil dans la région.

Pour l’instant, la guerre reste centrée sur Gaza elle-même. Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, insiste sur le fait qu’Israël cherche une « victoire claire » sur le Hamas, qui dirige le territoire depuis 2007.

L’attaque aérienne, terrestre et maritime d’Israël contre Gaza a tué plus de 22 300 personnes, dont les deux tiers sont des femmes et des enfants, selon le ministère de la Santé du territoire dirigé par le Hamas. Le décompte ne fait pas de différence entre les civils et les combattants.

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