Public sector workers walk from the picket line at the Royal Victoria Hospital to a rally at Belfast City Hall, in Belfast, 18 January 2024.

Milos Schmidt

Irlande du Nord : le plus grand débrayage depuis des années en raison de l’impasse politique et de la stagnation des salaires

Des dizaines de milliers de travailleurs du secteur public ont débrayé jeudi dans toute l’Irlande du Nord pour protester contre l’impasse politique qui les a laissés sans augmentation de salaire et la région sans gouvernement fonctionnel depuis 2022.

La grève de 24 heures d’environ 150 000 enseignants, infirmières, chauffeurs de bus et autres est la plus grande grève depuis des années en Irlande du Nord. Son gouvernement n’a pas fonctionné depuis près de deux ans depuis que l’un des deux partis partageant le pouvoir s’est retiré dans un différend sur les règles commerciales post-Brexit.

Le Parti unioniste démocrate (DUP) refuse de revenir au gouvernement avec les nationalistes irlandais Sinn Fein depuis les élections de mai 2022.

Selon les règles de partage du pouvoir établies dans le cadre du processus de paix en Irlande du Nord, l’administration doit inclure à la fois des unionistes britanniques et des nationalistes irlandais.

Des milliers de grévistes ont organisé des rassemblements à Belfast et dans d’autres villes, appelant au retour du DUP au gouvernement et aux autorités britanniques pour qu’elles accordent aux travailleurs du secteur public d’Irlande du Nord les mêmes augmentations de salaire que celles reçues dans d’autres régions du pays.

Le secrétaire britannique pour l’Irlande du Nord, Chris Heaton-Harris, a déclaré que le gouvernement britannique s’était mis d’accord sur un plan financier de 3,3 milliards de livres sterling (3,85 milliards d’euros), mais que celui-ci ne pourrait être mis en œuvre que si le gouvernement d’Irlande du Nord était de nouveau opérationnel.

« Ce paquet a été sur la table avant Noël et y restera, disponible dès le premier jour pour un nouveau exécutif d’Irlande du Nord », a-t-il déclaré. Les travailleurs ont déclaré que les politiciens de Belfast et de Londres les utilisaient comme des pions politiques.

L’enseignante Linda Millar a déclaré qu’elle souhaitait simplement la parité salariale avec le reste du Royaume-Uni. « Nous perdons des enseignants à gauche, à droite et au centre vers Doha, Dubaï, partout », a-t-elle déclaré. « Le système éducatif s’effondre. Nos bâtiments s’effondrent.

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