The late Silvio Berlusconi addresses a rally in Rome in 2019

Milos Schmidt

« Honte » : le projet italien de nommer un aéroport important du nom de Berlusconi provoque une énorme réaction

Plus d’un an après sa mort, Berlusconi ne peut se défaire des accusations de corruption – ou de son association avec les partis controversés « bunga bunga ».

Le plus grand aéroport de Milan va être rebaptisé en l’honneur de l’ancien Premier ministre italien Silvio Berlusconi – et cette décision a provoqué une énorme polémique.

L’aéroport de Malpensa, également le deuxième plus fréquenté d’Italie, a vu son changement de nom confirmé par Matteo Salvini, vice-Premier ministre italien et ministre des Infrastructures et des Transports.

En annonçant sa décision, il s’est exprimé sur les réseaux sociaux : « Bonne nouvelle : l’aéroport de Milan Malpensa portera le nom de Silvio Berlusconi. »

Salvini affirme que les responsables de la région de Lombardie – où se trouve l’aéroport – ont demandé le changement il y a environ un an, qui a été accepté par le conseil d’administration de l’Autorité nationale de l’aviation civile du pays (ENAC) la semaine dernière.

Cette acceptation a cependant provoqué un tollé en Italie.

Une pétition lancée par le groupe de gauche Jeunes Démocrates de Lombardie demandant aux autorités compétentes de reconsidérer leur décision a atteint plus de 16 000 signatures.

Le maire de centre-gauche de Milan, Beppe Sala, a accusé l’ENAC d’avoir cédé à la pression des cercles conservateurs, dont le ministre de droite Salvini, et d’avoir procédé sans consulter SEA, la société qui gère les aéroports de Milan.

Un Boeing 777-200ER d'Alitalia atterrit sur la piste de l'aéroport de Milan Malpensa
Un Boeing 777-200ER d’Alitalia atterrit sur la piste de l’aéroport de Milan Malpensa

Pourquoi les gens s’insurgent-ils contre le changement de nom potentiel de l’aéroport de Malpensa ?

Le nom de Berlusconi et la controverse vont de pair.

Le défunt milliardaire a été élu Premier ministre de l’Italie à trois reprises et a exercé ses fonctions pendant un total de neuf ans – soit plus longtemps que quiconque depuis que le dictateur fasciste Benito Mussolini était au pouvoir.

Berlusconi, qui se décrivait autrefois comme le « Jésus-Christ de la politique », est décédé en juin dernier à l’âge de 86 ans.

Connu pour ses opinions de droite souvent controversées, Berlusconi a comparu plusieurs fois devant les tribunaux – ainsi que devant le Parlement – au cours de sa longue carrière.

Il a été jugé pour des accusations allant de la corruption à la fraude fiscale et aux relations sexuelles avec une travailleuse du sexe mineure.

Il a finalement été reconnu coupable de fraude fiscale et impliqué dans d’innombrables scandales sexuels – raisons pour lesquelles les partis et groupes d’opposition s’opposent fermement à ce que l’un des plus importants pôles internationaux d’Italie porte son nom.

L'ancien Premier ministre italien et chef du parti Forza Italia, Silvio Berlusconi, sourit lors de l'enregistrement d'un talk-show télévisé à Rome en 2018
L’ancien Premier ministre italien et chef du parti Forza Italia, Silvio Berlusconi, sourit lors de l’enregistrement d’un talk-show télévisé à Rome en 2018

Le leader du Mouvement 5 étoiles de gauche en Lombardie, Nicola Di Marco, a déclaré sur Facebook que le fait de nommer l’aéroport du nom de Berlusconi est « un signe de décadence totale des institutions italiennes ».

Marco Grimaldi, député du groupe Verts/Gauche, a déclaré : « Pour ma part, j’aurais honte de prendre un vol à l’aéroport Falcone et Borsellino et d’atterrir à l’aéroport Silvio Berlusconi ». Giovanni Falcone et Paolo Borsellino étaient des juges italiens tués alors qu’ils poursuivaient la mafia.

Les Jeunes Démocrates ont lancé leur pétition dimanche, ajoutant aux critiques croissantes.

Ils ont fait valoir que l’aéroport mérite un nom « qui incarne des valeurs d’honnêteté, d’intégrité et de service à la communauté », ajoutant que « Berlusconi ne reflète pas ces valeurs, comme le démontrent les nombreuses condamnations pénales qu’il a reçues au fil des ans ».

« Nous ne voulons pas que cela reste une simple pétition, mais aussi raconter l’histoire d’une génération qui ne veut plus soutenir la glorification de la politique et d’une personne qui a été condamnée pour fraude, qui a fait l’objet d’une enquête pour prostitution infantile (sic) et corruption », a déclaré Tiziana Elli, responsable du groupe.

Les collègues et les partisans de Berlusconi ont cependant des opinions très différentes. Beaucoup continuent de le louer pour son charisme apparent, son sens entrepreneurial et ses contributions au paysage politique et économique italien.

Bien qu’on ne sache pas exactement quand Malpensa – qui propose des vols vers 180 destinations dans 77 pays – sera officiellement renommé, Matteo Salvini est déterminé à ce que le changement ait lieu.

« La décision finale revient au ministre des Infrastructures et des Transports et je suis prêt à apposer ma signature définitive, avec fierté et émotion, à la mémoire de mon ami Silvio, un grand entrepreneur, un grand Milanais et un grand Italien », a écrit Salvini sur X – anciennement Twitter, « Il est toujours avec nous ».

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