A festival goer rides an inflatable across the audience at the Shania Twain performance during the Glastonbury Festival in Worthy Farm, Somerset, England, June 30, 2024

Jean Delaunay

Glastonbury Festival 2024 : mélanger pop et politique donne un résultat enivrant à Worthy Farm

De Shania Twain à SZA, la dernière journée du Glastonbury Festival a été pleine de verve et de vigueur mais toutes les stars n’ont pas brillé. Jonny Walfisz a bravé la longue journée et est resté éveillé toute la nuit pour voir Worthy Farm fermer pendant une autre année.

Glastonbury s’est terminé et une fois de plus, les centaines de milliers de festivaliers retrouvent le chemin de leur vie monotone à travers le pays, loin du chaos anarchique d’une ville dédiée à l’art, à la culture, à la spiritualité et à la politique.

Ce fut une année incroyable, mais non sans quelques contretemps. Voici tout ce qui s’est passé le dernier jour et ce que nous avons pensé du festival dans son ensemble.

La politique dans l’art, l’art dans la politique

Installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.
Installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.

Le Terminal 1 est une nouvelle installation artistique de cette année, destinée à reproduire l’expérience des réfugiés pour une foule majoritairement britannique. C’est une pièce saisissante, construite sur quatre conteneurs d’expédition empilés.

Vous entrez et êtes immédiatement agressé par un douanier dictatorial qui force les entrées à répondre à une question du test de citoyenneté britannique. Si vous vous trompez, vous serez expulsé après avoir attendu au moins 20 minutes pour entrer.

Agent des douanes à l'installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.
Agent des douanes à l’installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.

Si vous réussissez, l’assaut suivant est celui d’un groupe de gardes-frontières qui vous demandent d’enlever vos chaussures dans une langue inconnue avant de les jeter à travers la pièce, pour que vous puissiez marcher sur du gravier et les récupérer.

Gardes-frontières à l'installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.
Gardes-frontières à l’installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.

Passez par là et l’expérience se transforme en un accueil chaleureux et chaleureux dans la boutique duty free du Rwanda où vous apprendrez un proverbe local de Kigali.

Les boutiques hors taxes du Rwanda à l'installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.
Les boutiques hors taxes du Rwanda à l’installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.

Ce n’est pas subtil, mais il enfonce son thème avec une efficacité impitoyable. C’est une expérience formidablement inconfortable qui vous met à la place des membres les plus souvent négligés du problème des réfugiés du climat actuel : les réfugiés.

C’est le Glastonbury à son meilleur, alliant art et message politique. Curieusement, à bien des égards, l’édition de cette année semble presque apolitique. Quatre jours après la fin du festival, le Royaume-Uni organisera des élections générales qui, selon toutes les estimations, renverseront le Parti conservateur, qui est depuis longtemps un parti très impopulaire (en particulier auprès des partisans de Glastonbury). Un changement de paradigme vers la gauche est à l’aube.

Salle d'attente de l'installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.
Salle d’attente de l’installation artistique « Terminal 1 » à Glastonbury 2024.

Pourtant, à moins de quelques panneaux invitant les parieurs à voter, cette élection générationnelle a à peine été enregistrée. Il s’agit d’un acte d’accusation accablant contre le probable parti travailliste au pouvoir. En 2017, toute pause entre les chansons était remplacée par des chants de « Oh, Jeremy Corbyn ! ». Quels qu’aient pu être les échecs de Corbyn, il ne fait aucun doute qu’il a dynamisé les jeunes électeurs comme Keir Starmer n’a pas réussi à le faire.

Jeune, doué et noir (et une star de la country)

La programmation du dernier jour a été une formidable vitrine pour les artistes féminines noires. Nous avons commencé notre journée avec un set de Rachel Chinouriri, qui a présenté son dernier album « What A Devastating Turn Of Events » à une foule en délire. Au milieu de son set, elle a interprété une section de chansons dédiées à ceux qu’elle – et le public – ont aimés et perdus, faisant jaillir les larmes pour beaucoup.

La vedette de la country Shania Twain a ensuite été choisie pour le rôle principal. La popularité d’une prestation à Glastonbury se mesure au nombre de personnes qui ont choisi des costumes adaptés à leur prestation. Lorsque Shania est montée sur scène, elle était entourée d’une mer de chapeaux de cow-boy et de jeans. Si la voix de Cyndi Lauper est devenue fragile avec l’âge, celle de Shania n’a rien perdu de son punch et elle a galopé à travers un set de grands succès, terminant, bien sûr, sur « Man, I Feel Like A Woman ».

Shania Twain se produit lors du Glastonbury Festival à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le dimanche 30 juin 2024.
Shania Twain se produit lors du festival de Glastonbury à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le dimanche 30 juin 2024.

L’Américaine Janelle Monae a présenté sur la scène Pyramid l’une des routines les plus élaborées de sa carrière. Au cours de cinq chapitres différents, Monae a présenté son répertoire exaltant et varié. En tant que présence sur scène, elle est une force de la nature, ses mouvements de danse sont plus des articulations mécaniques que des mouvements humains, sa voix est naturellement sonore et ses costumes sont emblématiques.

Janelle Monae se produit lors du Glastonbury Festival à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le dimanche 30 juin 2024.
Janelle Monae se produit lors du Glastonbury Festival à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le dimanche 30 juin 2024.

Comme Chinouriri l’a fait sur l’Autre Scène avant elle, Monae prend un moment pour célébrer les icônes qui ont ouvert la voie à des artistes comme elle, citant une liste de légendes noires et queer (Grace Jones, Freddy Mercury, etc.). Que ce soit son intention ou non, sa performance la place fermement parmi ces grands musiciens queer noirs à l’avant-garde de l’industrie.

Romy pour toujours

Avant de pouvoir nous lancer dans la tête d’affiche de la Pyramid Stage de dimanche, il y a un petit détour pour voir Romy. L’un des moments forts du Primavera Sound du mois dernier, Romy a connu un tour de victoire à Glastonbury, apparaissant dans les sets de plusieurs autres artistes, dont Jessie Ware et son ancien membre du groupe Jamie XX, ainsi que dans son propre DJ set.

Pour son set sous la tente Woodsies, elle livre une performance similaire à celle de Barcelone. Mais ici, il est dynamisé à un nouveau niveau grâce à la zone bondée qui jaillit d’admiration devant ses prouesses. Les chansons de « Mid Air » sont parfaitement adaptées à la scène ombragée, sa voix feutrée cache une profonde force intérieure qui s’exprime à travers les rythmes dance-pop. C’est une joie de voir une autre femme queer avec tout un public dans la paume de sa main.

SZA grésille

Finalement, c’est au tour de SZA. L’auteur-compositeur-interprète de R&B américain a toujours été le plus intéressant des trois têtes d’affiche. Ces dernières années, le festival a programmé trois types de têtes d’affiche différentes. Quelque chose de moderne et déjà très populaire (Dua Lipa), une légende du festival (Colplday) et une quantité encore indéterminée pour la capitale de la Pyramid Stage.

SZA se produit lors du Glastonbury Festival à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le dimanche 30 juin 2024.
SZA se produit lors du Glastonbury Festival à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le dimanche 30 juin 2024.

Bien que SZA ait rencontré un succès critique et commercial considérable grâce à ses deux albums et à ses prestations saluées, il semble que cela n’ait pas été le cas auprès du public de Glastonbury. Nous n’avons jamais vu la plus grande scène du festival aussi vide avant un concert en tête d’affiche. Elle n’a pas été aidée par certains des affrontements les plus risqués du week-end – The National, James Blake et Justice ont joué en même temps. C’est le genre de défi qu’une tête d’affiche devrait craindre mais qu’elle devrait finalement apprécier comme une opportunité de prouver sa valeur.

Tout semblait si prometteur lorsque SZA est montée sur scène, se dressant au milieu de sa scénographie complexe et campagnarde sur le thème des stalagmites. Malheureusement, tout cela n’a servi à rien. Une sorte de problème de micro l’a tourmentée pendant au moins la première demi-heure de son set. On ne savait pas s’il s’agissait de réverbération, d’un autotune trop exubérant ou simplement d’un feedback à l’ancienne, mais chaque note qu’elle chantait sonnait comme une interprétation gargouillée de sa musique.

SZA se produit lors du festival de Glastonbury à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le dimanche 30 juin 2024.
SZA se produit lors du festival de Glastonbury à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le dimanche 30 juin 2024.

Alors que les auteurs de certaines autres publications (toux, toux) se sont extasiés sur la performance de SZA et ont balayé avec désinvolture les problèmes de son, au bout de 30 minutes, le problème n’avait pas été résolu et, même si l’instrumentation était au point, la production sonnait horrible. Ce serait choquant pour un set de niveau inférieur, mais pour une tête d’affiche, c’était inexcusable. Nous sommes partis et avons attrapé la fin de la discothèque fiable et rugissante de Justice sur la scène West Holts. C’est vraiment dommage car c’était une occasion gâchée de montrer à un nouveau public à quel point SZA est brillant… du moins sur disque.

Enfin, nous avons terminé notre festival dans le plus pur style Glastonbury. Non pas avec des feux d’artifices sur SZA interprétant « 20 Something », mais sous la tente Cabaret, en regardant le personnage de la télévision pour enfants britannique Basil Brush donner un spectacle « déchaîné » à minuit. En d’autres termes, une marionnette de renard chérie par les enfants du Royaume-Uni depuis les années 60 a eu le droit de jurer et de faire des blagues obscènes. Glastonbury par excellence.

Des spectacles variés, mais pas beaucoup de monde

Même malgré la déception de SZA, l’un des points forts de l’édition de cette année a été la programmation vraiment diversifiée constituée par Glastonbury. Le line-up se sentait convenablement divisé en termes de genre et accordait un statut bien mérité aux artistes queer et non blancs.

Mais si les artistes sur scène étaient d’une diversité rafraîchissante, les foules se sont fait remarquer par leur absence. Cela ressemblait à une affaire de blancs et de classe moyenne, à quelques exceptions près, chaque fois que l’on regardait l’immense mer de gens.

Les festivaliers de Glastonbury 2024.
Les festivaliers de Glastonbury 2024.

Un autre problème du festival était la surpopulation. Les concerts des Sugababes, Charli XCX, Avril Lavigne et Bicep ont tous fait gonfler les foules à des niveaux incontrôlables, et le concert de Coldplay a été si populaire que de nombreuses têtes d’affiche rivales ont souffert d’une forte diminution du nombre de spectateurs. Il est possible que ce problème soit lié au précédent. Même si Glastonbury peut programmer une programmation éclectique, il ne sert à rien que les festivaliers ne soient pas tout aussi éclectiques dans leurs goûts.

Avec des prix de billets record, il est facile de croire qu’il existe une corrélation entre un festival de plus en plus exclusif et une foule moins diversifiée qui aura un ensemble plus concentré d’intérêts musicaux. Le festival n’est en aucun cas dans une situation de crise, mais c’est une tendance qui devrait certainement inquiéter les organisateurs.

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