Nearly all the experts think 2024 will be one of the busiest Atlantic hurricane seasons on record.

Milos Schmidt

« Extrêmement dangereux » : les Caraïbes se préparent à l’ouragan Beryl alors que débute une saison de tempêtes extraordinaires

Les experts ont prévenu qu’il pourrait y avoir un nombre extraordinaire de 13 ouragans de catégorie 1 ou plus entre juin et novembre de cette année.

L’ouragan Beryl se dirige vers les Caraïbes et devait toucher terre lundi matin.

Le Centre national des ouragans des États-Unis, basé à Miami, a déclaré qu’il s’agissait d’une « situation très dangereuse » qui devrait « entraîner des vents potentiellement mortels et des ondes de tempête ».

Les vents ont atteint 195 km/h tôt lundi matin, alors que Beryl se trouvait à 175 km des côtes de la Barbade. Il lui a fallu seulement 42 heures pour passer d’une dépression tropicale à un ouragan majeur, un exploit accompli seulement six autres fois dans l’histoire des ouragans de l’Atlantique. Il est également rare que des ouragans se forment aussi loin au sud-est.

Beryl a continué à gagner en puissance, devenant ainsi le premier ouragan atlantique de catégorie 4 jamais enregistré.

Les eaux chaudes alimentent les vents dans les profondeurs océaniques, avec une chaleur jamais enregistrée à cette époque de l’année. Les températures sont plus élevées aujourd’hui qu’elles ne le seraient habituellement au plus fort de la saison des ouragans en septembre.

La vitesse du vent a légèrement diminué dimanche, Beryl se rapprochant désormais des Caraïbes en tant que tempête de catégorie 3, mais d’autres fluctuations de force sont prévues. Si elle retrouve un peu de sa force, elle pourrait devenir la tempête la plus puissante que la région ait connue depuis l’ouragan Ivan en 2004.

Cela pourrait être un signe avant-coureur de ce qui va arriver, après que les experts ont prédit en mai que la saison des ouragans de cette année serait probablement « extraordinaire ».

2024 pourrait être synonyme d’une saison d’ouragans record

La saison des ouragans dans l’Atlantique de cette année pourrait apporter jusqu’à sept ouragans majeurs, ont averti les prévisionnistes du gouvernement américain.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) prévoit une activité cyclonique supérieure à la normale dans le bassin atlantique cette année. Il indique qu’il y a 85 pour cent de chances que la saison soit supérieure à la moyenne de juin à novembre.

Beryl est le premier ouragan de cette saison, mais un total de 17 à 25 tempêtes nommées ont été prévues. Il s’agit du nombre le plus élevé de tempêtes jamais prévu par l’agence dans ses prévisions saisonnières, avec 14 tempêtes prévues dans une année moyenne.

Entre 8 et 13 sont susceptibles de devenir des ouragans avec des vents atteignant 119 kilomètres par heure ou plus.

Jusqu’à sept d’entre eux pourraient devenir des ouragans de catégorie trois ou plus, avec des vents atteignant 179 kilomètres par heure ou plus – normalement, il y en aurait environ trois de ce type par saison.

Les vents de l'ouragan Beryl frappent la baie de Carlisle à Bridgetown, à la Barbade, le lundi 1er juillet 2024.
Les vents de l’ouragan Beryl frappent la baie de Carlisle à Bridgetown, à la Barbade, le lundi 1er juillet 2024.

L’ouragan Idalia de l’année dernière – la catastrophe climatique la plus coûteuse à avoir frappé les États-Unis en 2023, laissant des milliers de sans-abri – était de catégorie quatre avec des vitesses de vent maximales de 215 km/h.

L’ouragan Ian, qui a ravagé Cuba, la Floride et les Carolines en 2022, tuant 161 personnes, était une tempête de catégorie cinq avec des vents soutenus atteignant 260 km/h.

Les prévisionnistes affirment avoir confiance à 70 pour cent dans ces fourchettes.

« Cette saison s’annonce extraordinaire à bien des égards », a déclaré l’administrateur de la NOAA, Rick Spinrad, lors d’une conférence de presse en mai.

« Tous les ingrédients sont définitivement réunis pour avoir une saison active », a ajouté le directeur du National Weather Service, Ken Graham.

« C’est une raison de s’inquiéter, bien sûr, mais pas de s’alarmer. »

Pourquoi la saison des ouragans dans l’Atlantique de cette année sera-t-elle « extraordinaire » ?

La NOAA affirme qu’une confluence de différents facteurs contribue à sa prévision d’une saison des ouragans supérieure à la moyenne cette année.

Cela comprend des températures océaniques proches des records dans l’Atlantique, la fin du phénomène climatique El Niño le plus fort jamais observé et le développement de La Niña dans le Pacifique, ainsi qu’une réduction des alizés de l’Atlantique et du cisaillement du vent.

Ensemble, ces facteurs tendent tous à favoriser la formation de tempêtes tropicales dans l’Atlantique. La chaleur océanique abondante dans l’océan Atlantique tropical et la mer des Caraïbes, par exemple, crée davantage de carburant pour le développement de tempêtes.

L’agence affirme que cette saison des ouragans pourrait donner lieu à une mousson ouest-africaine supérieure à la normale, susceptible de produire des vagues provoquant certains des ouragans les plus forts et les plus durables.

Avec le changement climatique d’origine humaine qui réchauffe les océans du monde entier et fait fondre les glaces sur terre, l’élévation du niveau de la mer augmente également le risque d’ondes de tempête.

Des gens démontent l'auvent d'un bar de plage en prévision de l'ouragan Beryl, à Bridgetown, à la Barbade.
Des gens démontent l’auvent d’un bar de plage en prévision de l’ouragan Beryl, à Bridgetown, à la Barbade.

« L’élévation du niveau de la mer représente une influence humaine évidente sur le potentiel de dégâts d’un ouragan donné », indique la NOAA.

Plus tôt cette année, certains scientifiques ont avancé qu’une catégorie six était désormais nécessaire pour tenir compte de la force des ouragans provoqués par le changement climatique.

Alors que les études montrent que les tempêtes tropicales deviennent de plus en plus intenses, l’échelle traditionnelle Saffir-Simpson à cinq catégories, développée il y a plus de 50 ans, pourrait ne pas montrer la véritable puissance des tempêtes les plus musclées.

Depuis 2013, cinq tempêtes monstres dans le Pacifique ont été accompagnées de vents de 308 kilomètres par heure ou plus, ce qui les aurait classées dans cette nouvelle catégorie. Et même si aucun ouragan de l’Atlantique n’a encore atteint ce seuil, les experts affirment qu’à mesure que la planète se réchauffe, l’environnement devient plus propice à une telle tempête.

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