A convenience store customer make a purchase next to a shelf of snacks, in Boston, July 2005

Jean Delaunay

Eurovues. Les aliments ultra-transformés devraient unir le mouvement alimentaire, et non nous diviser

En fin de compte, nous devons nous unir pour transformer notre système alimentaire défaillant. Au sein du mouvement, nous avons globalement le même objectif : un système alimentaire sain pour les populations et la planète, écrit Emily Armistead.

Même si les aliments ultra-transformés sont devenus un sujet brûlant, dans notre aile du mouvement alimentaire – des groupes axés sur la transition vers des régimes alimentaires riches en plantes – l’intensification du débat public autour des UPF n’est pas toujours la bienvenue.

Le système de classification NOVA, utilisé pour classer les aliments en fonction de différents niveaux de transformation, place généralement les analogues de la viande et des produits laitiers dans la catégorie UPF, ce qui, selon de nombreux défenseurs de la santé, devrait être évité.

Cela pose problème, car il est peu probable que nous puissions modifier suffisamment notre régime alimentaire pour réduire les émissions alimentaires sans proposer des alternatives à la viande et aux produits laitiers.

Ceux qui remettent en question le cadre NOVA et la clameur croissante contre les UPF disent que le système NOVA a toujours été une catégorisation sociopolitique (capturant les aliments produits par de grands conglomérats plutôt qu’à la maison) et qu’il est trop dédaigneux à l’égard de la nutrition, se concentrant plutôt sur les niveaux de transformation.

Diverses études ont montré que de nombreuses alternatives à base de plantes fonctionnent mieux que leurs équivalents carnés lorsqu’elles sont évaluées sur une base nutritionnelle, comme la teneur en fibres, en matières grasses ou en sel. Cependant, cela n’a aucune influence sur le système brutal NOVA.

Laissez les biscuits sucrés de côté

L’industrie alimentaire, en particulier Big Meat, apprécie ce schisme croissant entre les défenseurs de l’alimentation. Je suis maintenant habitué à parcourir des articles sur les UPF pour trouver la file d’attente où les substituts de viande et de produits laitiers sont jetés sous le bus UPF.

C’est comme si les hamburgers végétariens étaient les méchants détruisant la santé de nos enfants et créant une bombe à retardement de maladies liées à l’alimentation. Oubliez les biscuits sucrés et les snacks à base de pommes de terre reconstitués. On a l’impression que notre concentration est légèrement détournée.

Nous ne pouvons pas fondamentalement faire évoluer le système alimentaire vers un système durable, sain et juste sans nous attaquer au pouvoir des entreprises situées au sommet de la chaîne.

Un porc dans un gros camion à l'est de Bakersfield, Californie, avril 2008
Un porc dans un gros camion à l’est de Bakersfield, Californie, avril 2008

Mais en tant que personne intéressée par la création d’un système alimentaire nourrissant à la fois pour la santé humaine et planétaire, je ne crois pas que la classification NOVA et la conversation sur les UPF devraient être rejetées d’emblée.

Être capable de réduire les émissions alimentaires aussi rapidement que nécessaire – de nombreux experts affirment que nous devrions atteindre le « pic de viande » dès l’année prochaine dans les pays fortement consommateurs de viande comme le Royaume-Uni, les États-Unis et l’Allemagne – tout en agissant en profondeur et à long terme. les efforts visant à véritablement réinventer notre système alimentaire nécessiteront des compromis et des arbitrages.

Alors, quels changements d’approche devons-nous, au sein du mouvement, adopter ?

Réparons notre chaîne alimentaire brisée – en commençant par le sommet

Ceux qui préconisent une réduction des niveaux de transformation de nos aliments doivent exprimer davantage la nécessité de certains UPF. Le lait pour bébé est une évidence, mais les substituts de viande et de produits laitiers seront également des moteurs clés pour catalyser la transition protéique. La classification NOVA devrait être mise à jour pour refléter cette nuance.

Pendant ce temps, les défenseurs des animaux et du climat doivent prendre conscience des effets de la transformation et plaider en faveur d’innovations qui les minimisent tout en garantissant des niveaux nutritionnels plus élevés dans les alternatives à la viande et aux produits laitiers.

De même, nous devons plaider en faveur d’une transition protéique qui mette l’accent sur un accès accru à des aliments complets et ne repose pas uniquement sur des protéines alternatives.

Enfin, nous devons exploiter la vague croissante de méfiance à l’égard du Big Food déclenchée par le débat sur l’UPF.

Nous ne pouvons pas fondamentalement faire évoluer le système alimentaire vers un système durable, sain et juste sans nous attaquer au pouvoir des entreprises situées au sommet de la chaîne.

Et grâce au tollé général suscité par les FPU, la porte est plus ouverte à des mesures visant à éloigner les entreprises de l’élaboration des politiques et à accroître la transparence autour de la recherche financée par les entreprises, des initiatives qui soutiendraient tous nos objectifs.

En fin de compte, nous devons nous unir pour transformer notre système alimentaire défaillant. Au sein du mouvement, nous poursuivons globalement le même objectif : un système alimentaire sain pour les populations et la planète.

Pour y parvenir, il sera essentiel de parvenir à un alignement entre les groupes de la société civile œuvrant dans les domaines de la santé, de l’environnement, des droits des consommateurs et du bien-être animal.

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