Egyptian President Abdel-Fattah el-Sissi greets European Commission President Ursula von der Leyen at the EU-Egypt Investment Conference in Cairo, June 2024

Jean Delaunay

Eurovues. Après avoir donné 7,4 milliards d’euros à l’Égypte, Bruxelles doit respecter ses propres règles et insister sur des réformes en matière de droits de l’homme

Alors que l’UE est sur le point de reverser des milliards à un pays voisin, les parlementaires ont la responsabilité envers leurs électeurs de garantir que cet argent soit dépensé conformément aux lois de l’Union, écrit Hussein Baoumi.

Alors que les dirigeants européens accordent 7,4 milliards d’euros supplémentaires d’aide et de prêts au président égyptien Abdelfattah al-Sisi, ils devraient se poser une question : qu’ont en commun le propriétaire du plus grand producteur égyptien de produits laitiers et de jus de fruits, l’ancien commissaire aux comptes et responsable de la lutte contre la corruption d’Égypte et une douzaine de manifestants pacifiques brandissant une pancarte sur laquelle on pouvait lire « Vous nous avez donné faim, Sissi » ?

La réponse est que tous ont été emprisonnés simplement pour leur désaccord avec la politique économique du gouvernement égyptien. L’Égypte traverse à nouveau une grave crise économique et, pour la troisième fois au cours des 11 dernières années, elle sollicite l’aide de la communauté internationale.

Pourtant, malgré la réception d’environ 140 milliards d’euros depuis 2013, la vie de la plupart des Égyptiens a continué à se détériorer, avec davantage de prêts et de plans de sauvetage nécessaires pour maintenir le pays à flot. Les Égyptiens ont plutôt pu constater que des dizaines de milliards ont été gaspillés dans des projets vaniteux.

Mais qui peut demander des comptes au gouvernement ? Les autorités ont brutalement et systématiquement réduit au silence toute opposition pacifique, ont pratiquement anéanti les médias indépendants et la société civile, ont réprimé l’opposition politique, ont adopté et promulgué des lois répressives, ont emprisonné des dizaines de milliers de détracteurs réels ou supposés et ont gravement porté atteinte à l’indépendance du pouvoir judiciaire et de la profession juridique.

L’engagement de financement entérine « l’âge d’or »

En retour, cela a contribué à l’échec du gouvernement à respecter, protéger et réaliser les droits sociaux et économiques de la population. Alors que des millions de personnes souffrent de plus en plus de faim et de pauvreté, les options de lutte (manifestations à l’échelle nationale) ou de fuite (migration) sont maîtrisées par un appareil de sécurité extrêmement répressif.

Dans une Europe où les récentes élections ont été dominées par l’inquiétude autour de l’immigration, il y a toutes les raisons de s’inquiéter pour l’Égypte.

L’Egypte, qui compte plus de 110 millions d’habitants, est située au cœur d’une zone de grande instabilité, à la frontière avec la Libye, le Soudan, Israël et la Palestine. Les autorités égyptiennes ont pourtant souligné depuis longtemps sa stabilité et sa capacité à contrôler l’immigration clandestine vers l’Europe.

Des véhicules entrent dans la nouvelle capitale administrative de l'Égypte, en mai 2024
Des véhicules entrent dans la nouvelle capitale administrative de l’Égypte, en mai 2024

Lorsque l’économie égyptienne semblait au bord de l’effondrement en mai dernier, il n’était pas étonnant que l’UE se sente obligée d’intervenir pour apporter son aide.

Un nouvel « âge d’or » des relations entre l’Égypte et l’UE vient d’être entériné par l’annonce par la présidente Ursula von der Leyen de 7,4 milliards d’euros de prêts et de financements de l’UE dans le cadre d’un nouveau partenariat stratégique.

En principe, l’UE reconnaît que les droits de l’homme et l’État de droit sont essentiels à la prospérité économique. Les réglementations de l’UE sur l’octroi d’une aide financière aux États tiers mentionnent explicitement « le respect des droits de l’homme et des mécanismes démocratiques efficaces… et l’État de droit » parmi leurs conditions préalables.

Cependant, dans le cas de l’Égypte, la décision du Conseil régissant l’aide financière a adopté des exigences plus souples, simplement pour que l’Égypte « démontre » qu’elle « continue de prendre des mesures concrètes et crédibles vers… des mécanismes démocratiques efficaces, y compris l’État de droit… » et garantir le respect des droits de l’homme.

Pas de respect des droits de l’homme sans pression

Alors que l’ONU, les organisations de défense des droits humains et même le gouvernement américain ne sont pas d’accord avec l’affirmation selon laquelle l’Égypte aurait effectivement procédé à des réformes concrètes ou crédibles, Amnesty International, aux côtés de 15 grandes organisations égyptiennes et internationales de défense des droits humains, a écrit à l’UE et à ses États membres pour expliquer comment l’accord UE-Égypte devrait respecter le droit de l’UE et, ce faisant, contribuer positivement à s’attaquer aux causes profondes de l’instabilité économique.

Premièrement, le protocole d’accord régissant le transfert de fonds doit définir une feuille de route pour les réformes structurelles, avec des indicateurs, des objectifs et des critères publics, clairs, spécifiques et limités dans le temps, permettant à l’Égypte de remplir ses obligations en matière de droits de l’homme.

Sans réelle pression, les autorités égyptiennes n’entreprendront aucune réforme.

Tant que le gouvernement emprisonne ceux qui ne sont pas d’accord avec ses politiques, il continuera à appliquer les mêmes politiques qui ont conduit à la crise économique actuelle. Cela doit changer.

Le président égyptien Abdel Fattah el-Sisi prononce un discours lors de la 10e réunion ministérielle du Forum de coopération Chine-États arabes à Pékin, en mai 2024
Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi prononce un discours lors de la 10e réunion ministérielle du Forum de coopération sino-arabe à Pékin, mai 2024.

Deuxièmement, les dirigeants de l’UE doivent insister pour que les autorités égyptiennes libèrent immédiatement et sans condition toutes les personnes détenues uniquement pour avoir exercé pacifiquement leurs droits humains.

Tant que le gouvernement emprisonne ceux qui ne sont pas d’accord avec ses politiques, il continuera à appliquer les mêmes politiques qui ont conduit à la crise économique actuelle. Cela doit changer.

Troisièmement, l’UE doit veiller à ce que les autorités égyptiennes ouvrent un espace civique et politique en respectant les droits à la liberté d’expression, d’association et de réunion pacifique, y compris avant et après les élections législatives de 2025. Si ce problème n’est pas résolu, le gouvernement continuera d’adopter des lois répressives et d’agir sans aucun contrôle, avec des résultats tout aussi dévastateurs.

Dépenser l’argent conformément au droit de l’UE

Enfin, le Parlement européen a également un rôle à jouer, quelle que soit la place de ses membres dans l’hémicycle.

Avant tout, il doit préserver son rôle de surveillance. Le Conseil européen et la Commission ont décidé de contourner l’approbation du Parlement pour un milliard d’euros, invoquant les besoins financiers « urgents » de l’Égypte conformément à l’article 213 du traité de l’UE, indépendamment du fait que l’accord a été annoncé après que les Émirats arabes unis se soient engagés à verser 30 milliards d’euros à l’Égypte.

Deuxièmement, alors que l’UE est sur le point de reverser des milliards à un pays voisin, les parlementaires ont la responsabilité envers leurs électeurs de garantir que cet argent est dépensé conformément au droit européen.

L’UE a la responsabilité et l’opportunité d’aider l’Égypte à changer de cap. S’il n’y parvient pas, nous continuerons à avoir le même discours et les Égyptiens continueront de souffrir.

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