Remembering Donald Sutherland: A Venice moment that defined a true star - pictured: Sutherland at the 2019 Venice Film Festival

Jean Delaunay

En souvenir de Donald Sutherland : un éclair de Venise qui a défini une véritable star

Le regretté acteur, dont la longue carrière s’étend de M*A*S*H à The Hunger Games, est décédé hier à l’âge de 88 ans. Notre critique de cinéma résident David Mouriquand se souvient de sa rencontre à la Mostra de Venise et de son interaction avec ses fans. a défini pour lui ce qu’une véritable célébrité pouvait et devait être.

J’ai eu le plaisir de rencontrer Donald Sutherland à la Mostra de Venise en 2019.

Il assistait à l’événement pour le film de clôture de la 76ème édition, le thriller policier sous-estimé de Giuseppe Capotondi. L’hérésie de l’orange brûlée. C’était l’un des derniers films projetés devant la presse cette année-là, et les acteurs vedettes s’étaient rendus au Lido pour l’une des conférences de presse finales.

Évidemment, l’attention était portée sur Mick Jagger, qui a joué dans le film et a fait un peu le show en entrant dans la salle de presse. Il a été suivi par le réalisateur et ses co-stars Claes Bang, Elizabeth Debicki et le grand Donald Sutherland.

Ma première pensée en entrant fut l’absence de sa glorieuse barbe blanche, car c’était un Donald rasé de près. Il y avait toujours quelque chose dans cette pilosité impériale du visage, qui était venue définir son look dans ses dernières années après que sa formidable moustache ait fait le gros du travail dans les années 70, qui l’a fait pour moi. Cela lui donnait un air supplémentaire de gravité distinguée que peu de gens pouvaient réaliser avec autant de majesté.

Il a répondu aux quelques questions qui lui étaient posées, toujours avec aplomb et un clin d’œil malicieux. C’est ce trait et la façon dont il souriait qui le rendaient si heureux de le voir à l’écran, surtout lorsque les personnages qu’il incarnait avaient un agenda néfaste.

Une fois la conférence de presse terminée, j’ai commencé à devenir nerveux. Je ne suis généralement pas trop anxieux avant de rencontrer des talents en tête-à-tête, mais c’était l’une de ces occasions.

C’était un homme avec près de 200 crédits à son actif et qui travaillait dans l’industrie depuis plus de 50 ans. Et sa portée était impressionnante. Il faisait partie de ces interprètes qui non seulement s’appropriaient chaque scène, mais qui pouvaient tout jouer. Torturé. Affable. Amoureux. Tyran. Homme de premier plan. Joueur de groupe. Rien.

J’ai grandi avec sa production dans les années 90 – JFK, Six DEGRES DE SÉPARATION, Un temps pour tueret que l’on pourrait qualifier de « plaisir coupable » – si je croyais que cela existait : le thriller surnaturel Déchu. Sa présence imposante a tout amélioré. Mais mes préférés, ceux que je chérissais vraiment, étaient ses titres des années 70 Ne regarde pas maintenant et Invasion des voleurs de corps.

Qu’est-ce qu’un fou d’horreur à faire ?

Ces deux films restent pour moi des incontournables du genre, et sachant que je rencontrerais l’homme qui a donné l’une des représentations les plus dévastatrices du chagrin projetées sous la direction de Nicolas Roeg, et celui autrefois humain qui crie des points à la fin de l’horreur classique de science-fiction de Philip Kaufman me rendait un peu tachycarde.

Donald Sutherland dans L'invasion des voleurs de corps (1978)
Donald Sutherland dans L’invasion des voleurs de corps (1978)

Il l’a vu lorsque j’entrais dans la pièce, car je ne pouvais pas cacher l’effet que cette silhouette imposante avait sur moi alors qu’il se levait pour me saluer.

Je ne sais pas à quoi je m’attendais. Peut-être qu’il serait plus voûté dans ses vieux jours. Mais c’était toujours la belle présence de 6 pieds 3 que j’avais vue d’innombrables fois dominer l’écran.

L’entretien s’est bien passé, avec les questions obligatoires sur L’hérésie de l’orange brûlée pour commencer, ainsi que quelques discussions sur ses années d’études à l’Académie de musique et d’art dramatique de Londres, et sur ce qu’il a ressenti à l’idée d’être adopté par une nouvelle génération de cinéphiles avec son personnage voleur de scène du président Snow dans la série The Hunger Games. .

Je n’ai renversé aucune attente lorsque je lui ai demandé si je reviendrais à Venise, car Ne regarde pas maintenant est, aux côtés de Luchino Visconti Mort à Venise et Iain Softley Les ailes de la colombe, l’un des films classiques de Venise, qui a réussi à capturer l’attrait distinctif de la ville et qui m’accompagne à chaque fois que je mets les pieds dans La Dominante. Le lieu ressemble déjà à un décor de cinéma, presque irréel par sa beauté. Ne regarde pas maintenant capturé cela.

Le fait que j’allais l’interviewer à Venise rendait cela d’autant plus spécial pour moi. J’ai eu des flashs de cette scène déchirante où il sort le corps de sa fille d’un étang ; ces scènes érotiques avec Julie Christie qui non seulement semblaient authentiques (au point qu’il y avait des rumeurs persistantes selon lesquelles le sexe n’était pas simulé) mais qui avaient un air distinct de tristesse, car il s’agissait d’un couple tentant de reconstruire leur relation sous le poids étouffant de un chagrin inimaginable; et ce moment cauchemardesque où le nain au manteau rouge et au rasoir heureux se révèle dans les labyrinthes brumeux des ruelles de Venise.

Donald Sutherland dans Ne regarde pas maintenant (1973)
Donald Sutherland dans Ne regarde pas maintenant (1973)

Une fois notre temps écoulé, j’ai réalisé que j’étais sa dernière interview de la journée. Il m’a souhaité une bonne journée, a marché devant moi et est sorti du bâtiment.

Il y a une sorte de mini fan zone avant que les stars puissent se rendre à leur prochain événement ou à leur hôtel, et il y a toujours quelques passionnés qui attendent un autographe ou un selfie.

J’ai vécu une expérience décevante en 2017 (année où Sutherland était également à Venise pour le film Le chercheur de loisirs avec Helen Mirren). Je venais d’interviewer une jeune star très demandée – qui, pour les besoins de cet article, restera anonyme. Elle est passée devant une congrégation de fidèles dans cette même fan zone, après avoir déjà jailli dans notre interview quelques minutes plus tôt à quel point elle comprenait et appréciait le fandom. Une réponse répétée et pourtant sincère sur le moment.

Son mépris aurait pu être attribué à une mauvaise journée, à la nécessité de se précipiter vers une autre fonction prévue, ou simplement au fait d’en avoir marre de devoir parler à des critiques comme moi et d’être désespéré de répéter les mêmes réponses.

C’est compréhensible, mais cela fait partie du territoire. Devenez célèbre et retrouvez-vous dans la position raréfiée de gagner des millions pour faire un travail dont d’innombrables personnes ne peuvent que rêver, et cela s’accompagne forcément de quelques obligations. Vous n’aimez pas ça ? Travailler dans un bureau.

Mais elle ne fit même pas un signe poli.

Rien de tel avec Donald Sutherland. Montre en main, alors que j’étais debout et effrayant à regarder la scène, il a passé 20 bonnes minutes à se serrer la main, à discuter, à signer des photos, à poser pour des photos – tout.

Il n’en avait pas besoin. Son nom et sa carrière parlaient d’eux-mêmes, et à son âge, il avait tout à fait le droit de saluer vivement la petite foule et de vaquer à ses occupations. Mais ses interactions avec les gens qui attendaient que la prochaine star hollywoodienne sorte du bâtiment étaient réconfortantes à regarder, car il communiquait gentiment et sincèrement avec eux.

Donald Sutherland dans la série Hunger Games
Donald Sutherland dans la série Hunger Games

Je me souviendrai de Donald Sutherland en raison de sa polyvalence et de son charisme distinctif en tant qu’acteur, de son sourire effronté d’écolier qu’il pouvait modeler pour être affable ou légèrement sinistre, ou même de la façon dont sa barbe autrefois tigrée mais apprivoisée définit toujours pour moi des objectifs de peau. .

Mais surtout, je me souviendrai de ce moment où il a pris le temps de redonner aux fans et aux cinéphiles, marquant la mesure de l’homme qui non seulement aimait clairement son métier, mais savait qu’il devait en partie son succès aux gens qui je l’ai regardé et célébré en tant qu’interprète. Une vraie star.

Donald Sutherland – 17 juillet 1925 – 20 juin 2024.

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