From left to right: Jordan Bardella, Filip Turek, Alvise Pérez and Fidias Panayiotou

Jean Delaunay

D’influenceur en ligne à député européen : rencontrez les législateurs les plus connectés de l’UE

Un Chypriote, un Tchèque, un Français et un Espagnol aux origines, idéologies et motivations diverses – toutes des stars des médias sociaux sont sur le point de rejoindre le Parlement européen.

Après les élections européennes du mois de juin, le nouveau Parlement européen est sur le point de rassembler des visages nouveaux et connus.

Les surprises électorales et les 15 sièges supplémentaires – portant le nombre de députés européens de 705 à 720 – permettront aux législateurs de tout le spectre politique de pouvoir décider de l’orientation des politiques du syndicat au cours des cinq prochaines années.

Certains d’entre eux se révèlent être de véritables produits du XXIe siècle, qui ont acquis une renommée politique grâce à une présence en ligne convaincante et parfois audacieuse.

Alors que la composition exacte du nouveau Parlement reste encore incertaine, les partis politiques devant encore confirmer leurs listes, L’Observatoire de l’Europe présente quatre députés européens fraîchement élus qui ont tous été des influenceurs sur les réseaux sociaux avant de devenir hommes politiques.

Fidias Panayiotou

Mieux connu sous le mononyme Fidias, le Chypriote Panayiotou, 24 ans, avoue ouvertement ne rien connaître à la politique ni à l’Union européenne et n’avoir jamais voté. Pourtant, il a été élu troisième à Chypre en tant qu’indépendant avec une part impressionnante de 19,4 % des voix.

Parmi ses vidéos les plus vues figurent « J’ai embrassé les 100 meilleures célébrités du monde » (14 millions de vues), « J’ai passé 10 jours à l’aéroport gratuitement » (cinq millions de vues) et « J’ai passé dix jours dans un casque VR » ( 5,7 millions de vues). Ses 382 vidéos sur YouTube lui ont valu 2,62 millions d’abonnés.

Pour autant, le YouTubeur chypriote n’a pas échappé à la polémique. Une vidéo d’octobre 2023 intitulée « J’ai voyagé à travers le Japon gratuitement » a indigné son public, qui a jugé son comportement irrespectueux. La vidéo le montrait en train de mendier les habitants, d’échapper aux contrôleurs, de se faufiler dans un hôtel cinq étoiles sans payer et finalement – ​​peut-être inévitablement – ​​de se retrouver dans un commissariat de police. Il s’est ensuite excusé.

Quelques mois plus tard, en 2024, il annonce sa candidature au Parlement européen dans une vidéo sur une chaîne YouTube secondaire en grec, sa langue maternelle. Il a déclaré qu’il ne cherchait pas tant à se faire élire qu’à motiver les jeunes à s’impliquer dans la politique.

On ne sait toujours pas s’il rejoindra un parti politique au Parlement européen ou s’il restera sans affiliation.

Filip Turek

Filip Turek
Filip Turek

Turek est un personnage complexe. L’eurodéputé tchèque est à la fois passionné d’automobile, entrepreneur, auteur et influenceur, mais il a également été lié à l’attirail nazi.

Ayant vécu « mille vies » comme le prétend le texte de son autobiographie, Turek a débuté comme étudiant en graphisme, puis a étudié le droit à Prague avant de poursuivre sa passion pour le sport automobile et de devenir pilote de course professionnel de 2015 à 2018. Il a un penchant pour pour collectionner des voitures de luxe et des armes à feu.

En 2022, Turek s’est lancé dans la politique, devenant commentateur politique pour la chaîne tchèque VOX TV. Ses opinions libertaires, sa farouche opposition à l’UE, en particulier à ses politiques vertes, et ses commentaires provocateurs à l’égard d’Ursula von der Leyen et d’autres femmes politiques ont rapidement attiré l’attention.

Plus notoirement, au cours de sa campagne, des photos et des interviews suggérant des affiliations néo-nazies ont refait surface. Il a été vu en train d’effectuer un salut nazi depuis une voiture, portant un casque avec le symbole du groupe néo-nazi grec Aube dorée, et en 2016, il s’est décrit comme un collectionneur d’objets nazis. Cependant, Turek nie tout lien avec les mouvements néo-nazis, expliquant ses gestes par son « humour noir stupide ».

Malgré les controverses, la position politique de Turek ne l’a pas empêché d’obtenir de bons résultats aux élections. Son parti, Přísaha et Motorists, a obtenu 10,3 % des voix, remportant deux sièges au Parlement européen et dépassant les partis au pouvoir STAN et Piráti, qui ont obtenu respectivement 8,7 % et 6,2 %.

Interrogé par le média tchèque Seznam Zprávy au sujet de ses projets à Bruxelles, Turek a suggéré que rejoindre le groupe des Conservateurs et Réformistes européens (ECR) serait le choix logique, tout en notant que les négociations sont en cours et que rien n’est encore confirmé. Il semble probable qu’il tiendra sa promesse d’arriver à la première session plénière du Parlement européen dans « une voiture très puissante et rapide avec une énorme empreinte carbone ».

Alvise Pérez

Alvise Pérez
Alvise Pérez

Un candidat surprise, l’Espagnol Alvise Pérez, 34 ans, a été élu avec deux de ses colistiers avec 4,58% des voix.

Jusqu’à présent, en plus d’être populaire sur les réseaux sociaux parmi les théoriciens du complot, il reste largement inconnu du grand public espagnol. Malgré sa réputation controversée, sa carrière a débuté de manière relativement conventionnelle.

Le jeune homme, de son vrai nom Luis Pérez Fernández, a étudié les sciences politiques en Espagne avant d’abandonner ses études et de s’inscrire à l’Université de Leeds en Angleterre. Là, il s’engage dans la jeunesse des libéraux-démocrates avant d’abandonner ses études en décembre 2018 pour s’installer à Valence et devenir directeur de cabinet de Toni Cantó, député au Parlement régional valencien de Ciudadanos (centre-droit/libéral).

Moins d’un an plus tard, tout a changé lorsqu’il a tenu des propos islamophobes et sexistes dans des posts sur Twitter. Il a été remplacé en novembre 2019 suite à ces incidents.

Il s’installe ensuite à Madrid et se réinvente comme « influenceur politique ». Il s’est fait connaître pour ses critiques de l’establishment politique et a gagné en notoriété pendant la pandémie de Covid-19 pour ses opinions franches anti-vaccin et anti-confinement. Cette position controversée a conduit à la suspension temporaire de son compte Twitter pour diffusion de fausses informations. Il nie toutefois avoir menti ni la qualification de « théoricien du complot ».

Alvise Pérez
Alvise Pérez

En traduction : « Selon les médias, « personne n’a jamais été obligé de se faire vacciner » et, selon Pedro Sánchez, « il n’y a jamais eu de confinement ». Pourtant, ici, ils qualifient Alvise Pérez de fou pour avoir déclaré ce que tout le monde sait. C’est surréaliste qu’il soit le seul à parler de tout cela, et ils le traitent de « théoricien du complot ».

Un autre moment charnière de sa carrière a été son entretien avec Luis Rubiales, le président de la Fédération espagnole de football, qui avait tristement célèbre embrassé un joueur national sans son consentement. Pérez a utilisé l’interview pour attaquer le féminisme, ce qui a finalement abouti à la suppression définitive de son compte Twitter. En octobre 2023, il a de nouveau attiré l’attention du public en incitant à de violentes manifestations contre le gouvernement Sánchez et son projet de loi d’amnistie.

Début 2024, la carrière politique de Pérez prend un tournant lorsqu’il fonde « Se Acabó la Fiesta » (La fête est finie), un groupe de droite contestataire, et annonce sa candidature aux élections européennes de 2024. Il a affirmé se présenter uniquement pour obtenir l’immunité parlementaire, dans le but de se protéger contre diverses poursuites judiciaires auxquelles il fait encore face pour diffamation et diffusion de fausses informations.

Andreu Casero-Ripollés, professeur de journalisme et de communication politique à l’Université Jaume I, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que Pérez était un candidat sans promesses électorales claires.

« Son programme consiste avant tout à lutter contre la corruption, à défier les partis traditionnels et à promouvoir une plate-forme d’extrême droite associée à des positions ultra-catholiques, anti-avortement et anti-immigration », a expliqué Casero-Ripollés.

Pérez se positionne comme un champion du peuple, s’opposant aux élites politiques et médiatiques, qu’il qualifie de manière désobligeante de « putes de l’information médiatique ».

La campagne de Pérez, financée en partie chaque mois par ses 655 membres Patreon rémunérés, a été menée exclusivement sur les réseaux sociaux, où il a partagé du contenu avec ses 538 000 abonnés Telegram et 950 000 abonnés Instagram. Son message reflétait souvent celui de dirigeants populistes tels que le président libertaire argentin Javier Milei et Nayib Bukele du Salvador. Bukele, en particulier, inspire le plaidoyer de Pérez en faveur de mesures de sécurité strictes qui, selon les critiques, portent atteinte à l’État de droit.

Le 9 juin, Pérez obtient le soutien de 796 560 Espagnols. Cependant, dans un geste surprenant, il a annoncé sur Telegram qu’il ne se rendrait pas à Bruxelles. « Les Espagnols ne sont pas représentés en abandonnant leur pays », a-t-il déclaré. On ne sait toujours pas exactement comment il compte s’acquitter de ses responsabilités en tant que député européen espagnol.

Apprenez-en davantage sur Alvise Pérez dans le profil de Jaime Velazquez d’L’Observatoire de l’Europe.

Jordan Bardella

Réduire Jordan Bardella au statut d’influenceur serait bien entendu une erreur. Mais saviez-vous qu’avant de rejoindre le Rassemblement National, il avait tenté de devenir YouTubeur ?

C’est ce que révèle une enquête du Monde publiée le 2 juin. Dès 2012, Jordan Bardella publiait sur YouTube des vidéos partageant ses meilleurs clichés du jeu vidéo Call of Duty à ses 3 000 abonnés sous le pseudonyme de MrJordan9320 – un numéro faisant référence au code postal de la ville de Saint-Denis en banlieue parisienne.

Suite à cette révélation, les internautes ont réussi à exhumer dans les profondeurs d’Internet ces vidéos, depuis supprimées. Sur sa chaîne, ainsi que sur une chaîne secondaire nommée ActuCritiqueHD (HD Critical news, en anglais), il parlait surtout de jeux vidéo mais critiquait également d’autres créateurs de contenu.

Vidéo de Jordan Bardella republiée par un internaute après suppression

Le Monde affirme également qu’il a été très actif sous le même pseudonyme sur l’un des forums du site JeuxVideo.com, plateforme d’échange très populaire auprès de la communauté des joueurs. Il aurait publié plus de 1 000 messages avec son compte. Plus surprenant encore, les internautes ont découvert sa participation à un concours de voix off en 2012.

Douze ans plus tard, cette capacité à maîtriser les codes des réseaux sociaux lui a permis de rassembler 1,6 million de followers sur TikTok et de se classer parmi les plus populaires aux élections européennes auprès de la jeunesse française. Les élections législatives du 30 juin seront cruciales pour déterminer si MrJordan9320 deviendra Monsieur le Premier Ministre.

Médias sociaux : engageants pour les jeunes ou écrasants pour la démocratie ?

« Les partis devraient considérer cela comme un avertissement selon lequel ils doivent se moderniser et écouter le peuple », a déclaré le YouTubeur chypriote Fidias à la chaîne de télévision publique CyBC, une fois élu, à propos du rôle des médias sociaux.

« Les acteurs politiques traditionnels minimisent l’importance du succès d’Albert Pérez et prétendent qu’il s’agit d’une anomalie », selon le professeur Casero-Ripollés, qui estime que l’establishment politique sous-estime le rôle des influenceurs politiques. Leur influence ne risque de s’étendre, estime-t-il, qu’à mesure que ces étrangers gagnent en influence parmi les personnes âgées de 40 ans et moins.

Casero-Ripollés a expliqué comment les différentes plateformes de médias sociaux s’adressent à différents publics et groupes d’âge. Les utilisateurs plus âgés sont par exemple plus susceptibles d’être sur Facebook, tandis que les plus jeunes préfèrent TikTok.

« Facebook, Instagram ou Twitter génèrent traditionnellement des liens faibles car ils sont très ouverts ; les gens vont et viennent très facilement. Les applications de messagerie comme WhatsApp ou Telegram génèrent des liens forts car ce sont des canaux privés et ils se connectent donc de manière plus personnelle avec d’autres personnes. « . Il a noté que les influenceurs politiques sont particulièrement doués pour combiner efficacement toutes ces plateformes.

Les recherches du professeur indiquent que les influenceurs politiques excellent dans la mobilisation de la colère du public et des griefs politiques des internautes critiques à l’égard du système établi, des partis et du gouvernement. Ils transforment ces sentiments en messages cohérents et attrayants, véhiculés dans le langage familier des réseaux sociaux qu’ils maîtrisent. Cette capacité les distingue des politiciens traditionnels.

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