Des portraits "exceptionnellement rares" de Rembrandt se vendent 13 millions d'euros aux enchères

Jean Delaunay

Des portraits « exceptionnellement rares » de Rembrandt se vendent 13 millions d’euros aux enchères

Pendant 200 ans, deux portraits du maître hollandais Rembrandt étaient totalement inconnus des savants. Aujourd’hui, elles ont été vendues chez Christie’s pour plus de 13 millions d’euros.

En 1824, une paire de portraits du maître hollandais Rembrandt ont été vendues à la maison de vente aux enchères Christie’s. Les minuscules peintures ont ensuite été perdues pour l’histoire, leur existence complètement inconnue des spécialistes de l’art, un oubli inhabituel pour un artiste du statut de Rembrandt.

Aujourd’hui, près de deux siècles plus tard, ils ont été vendus par la même maison de vente aux enchères pour plus de 13 millions d’euros, dépassant Christiefixées entre sept et neuf millions d’euros.

Henry Pettifer, vice-président international de Christie’s pour les peintures de maîtres anciens, a découvert les portraits assis tranquillement dans la collection d’une famille britannique. La famille n’avait aucune idée que les peintures avaient été réalisées par Rembrandt.

« C’est l’une des découvertes les plus excitantes que nous ayons faites dans le domaine des maîtres anciens ces dernières années », a déclaré Pettifer dans un communiqué, qualifiant les portraits d' »exceptionnellement rares ».

Les peintures ont été authentifiées après une enquête scientifique approfondie et une analyse scientifique entreprises au Rijksmuseum à Amsterdam.

Un aperçu unique de Rembrandt en tant qu’artiste

Mesurant 20 cm de haut, les œuvres auraient été la dernière paire connue de portraits de Rembrandt à rester entre des mains privées. Les pièces sont des représentations intimes d’un couple de personnes âgées proches de Rembrandt et de sa famille, offrant un aperçu unique du rôle du maître néerlandais en tant que peintre au sein de son entourage.

« Peints avec un sens profond de l’humanité, ce sont parmi les portraits les plus petits et les plus intimes que nous connaissions de Rembrandt, ajoutant quelque chose de nouveau à notre compréhension de lui en tant que portraitiste au génie incontesté », a déclaré Pettifer.

CHRISTIE'S IMAGES LTD.  2023
Les portraits montrent le riche plombier Jan Willemsz van der Pluym et sa femme Jaapgen Carels.

Les sujets étaient le riche plombier Jan Willemsz van der Pluym et sa femme Jaapgen Carels, qui vivaient dans la ville natale du peintre néerlandais de Leiden et étaient intimement liés à Rembrandt et à sa famille.

En 1635, l’année où les portraits ont été achevés, alors que Rembrandt vivait à Amsterdam depuis quatre ans, le couple venait d’acheter le jardin à côté de la maison de la mère de Rembrandt à Leiden.

Leur fils a épousé le cousin de Rembrandt du côté de sa mère, et leur petit-fils de ce mariage – un artiste lui-même – aurait été formé avec Rembrandt dans les années suivantes.

Un long voyage à travers les collections privées

Les portraits sont restés dans la famille du couple âgé jusqu’en 1760, date à laquelle ils ont été vendus pour la première fois aux enchères à Amsterdam.

Après cela, ils sont passés par des collections privées à Varsovie, Paris et au Royaume-Uni avant d’être acquis par Christie’s par l’intermédiaire d’un ancêtre des propriétaires actuels dans les années 1800.

CHRISTIE'S IMAGES LTD.  2023
Les deux petits portraits de Rembrandt vus dans leurs cadres.

Vendues au lot 76 lors d’une vente aux enchères Christie’s le 18 juin 1824, les peintures étaient répertoriées comme suit : « Rembrandt – très fougueux et finement coloré ». Depuis lors, ils sont restés dans la même collection privée britannique.

Les portraits ont fait une tournée à New York et à Amsterdam en juin avant de retourner à Londres, où ils ont pu être vus dans l’exposition de prévente Classic Week.

Christie’s détient le record mondial d’enchères pour Rembrandt, qui a été établi en 2009 lorsque « Portrait of a Man with Arms Akimbo » s’est vendu 23 225 579 €.

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