Two blind pilgrims preform Hajj with the help of their guide outside of the Grand Mosque during the annual pilgrimage in Mecca, Saudi Arabia, Thursday, June 13, 2024.

Jean Delaunay

Des millions de musulmans commencent officiellement le pèlerinage du Hajj à La Mecque

Le Hajj est le pèlerinage islamique annuel à La Mecque en Arabie Saoudite qui est obligatoire une fois dans la vie de tout musulman qui en a les moyens et qui est physiquement capable de le faire.

Des millions de musulmans du monde entier ont convergé vendredi vers le lieu le plus saint de l’Islam pour commencer officiellement le pèlerinage du Hajj. Les autorités saoudiennes s’attendent à ce que le nombre de visiteurs dépasse les 2 millions cette année, car les températures à La Mecque devraient atteindre 44 degrés Celsius ce week-end.

Le Hajj de cette année a eu lieu au milieu du conflit en cours dans la bande de Gaza entre Israël et les militants palestiniens.

En raison de la fermeture du terminal de Rafah en mai, les Palestiniens de Gaza n’ont pas pu se rendre à La Mecque pour le Hajj cette année.

Un pèlerin se couvre la tête d'un tapis de prière pour se protéger du soleil lorsqu'il part après avoir prié à l'extérieur de la Grande Mosquée lors du pèlerinage annuel du Hajj.
Un pèlerin se couvre la tête d’un tapis de prière pour se protéger du soleil lorsqu’il part après avoir prié à l’extérieur de la Grande Mosquée lors du pèlerinage annuel du Hajj.

Les autorités palestiniennes ont déclaré que 4 200 pèlerins de Cisjordanie occupée étaient arrivés à La Mecque pour le Hajj. Les autorités saoudiennes ont déclaré que 1 000 autres familles de Palestiniens tués ou blessés dans la guerre à Gaza étaient également arrivées pour accomplir le Hajj à l’invitation du roi Salmane d’Arabie saoudite. Les 1 000 invités se trouvaient déjà hors de Gaza – pour la plupart en Égypte – avant la fermeture du terminal de Rafah.

« Nous sommes privés du Hajj parce que le passage est fermé et à cause des guerres et des destructions qui font rage », a déclaré Amna Abu Mutlaq, une Palestinienne de 75 ans de Khan Younis, dans le sud de Gaza, qui avait prévu d’accomplir le Hajj. Hajj cette année. « Ils (Israël) nous ont privés de tout. »

Le Hajj de cette année a également vu des pèlerins syriens se rendre à La Mecque sur des vols directs depuis Damas pour la première fois depuis plus d’une décennie. Cette décision s’inscrit dans le cadre d’un dégel en cours dans les relations entre l’Arabie saoudite et la Syrie, frappée par le conflit. Les Syriens des zones tenues par les rebelles traversaient la frontière avec la Turquie voisine lors de leur voyage épuisant à La Mecque pour le Hajj.

« C’est une chose naturelle : les pèlerins se rendent au Hajj directement depuis leur pays d’origine », a déclaré Abdel-Aziz al-Ashqar, coordinateur syrien du groupe de pèlerins qui a quitté Damas cette année pour le Hajj.

Une expérience spirituelle émouvante

Le pèlerinage est l’un des cinq piliers de l’Islam, et tous les musulmans sont tenus d’accomplir le Hajj de cinq jours au moins une fois dans leur vie s’ils en sont physiquement et financièrement capables.

Il s’agit d’une expérience spirituelle émouvante pour les pèlerins qui croient qu’elle absout les péchés et les rapproche de Dieu, tout en unissant plus de 2 milliards de musulmans dans le monde. C’est aussi l’occasion de prier pour la paix dans de nombreux pays arabes et musulmans en proie à des conflits, notamment au Yémen et au Soudan, où plus d’un an de guerre entre généraux rivaux a créé la plus grande crise de déplacement au monde.

Les pèlerins partent après avoir prié à l'extérieur de la Grande Mosquée lors du pèlerinage annuel du Hajj à La Mecque, en Arabie Saoudite, tôt le vendredi 14 juin 2024.
Les pèlerins partent après avoir prié à l’extérieur de la Grande Mosquée lors du pèlerinage annuel du Hajj à La Mecque, en Arabie Saoudite, tôt le vendredi 14 juin 2024.

Pour de nombreux musulmans, le Hajj est le seul grand voyage qu’ils ont fait dans leur vie. Certains passent des années à économiser de l’argent et à attendre un permis pour entreprendre le voyage à 50 ou 60 ans après avoir élevé leurs enfants.

Les rituels du Hajj commémorent en grande partie les récits du Coran sur le prophète Ibrahim, son fils, le prophète Ismail, et la mère d’Ismail, Hajar – ou Abraham et Ismael, comme ils sont nommés dans la Bible.

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