People gather in a protest against a government plan to amend the penal code, in front of the National Council of the Slovak Republic in Bratislava, Feb. 7, 2024.

Jean Delaunay

Des milliers de personnes manifestent en Slovaquie, affirmant que le gouvernement s’assouplit en matière de corruption

Les projets controversés comprennent une réduction des sanctions pour corruption, un éventuel raccourcissement des peines avec sursis et des délais de prescription.

Des milliers de personnes ont manifesté mercredi devant le Parlement slovaque contre le projet du Premier ministre populiste Robert Fico de supprimer le bureau du procureur spécial, chargé de lutter contre la grande criminalité et la corruption.

La manifestation a eu lieu alors que les législateurs concluaient un débat sur de nombreuses propositions de modifications du code pénal slovaque.

Plusieurs individus associés au parti du Premier ministre sont poursuivis pour implication dans des scandales de corruption. Les réformes prévues, qui proposent d’alléger les sanctions en cas de corruption et de réduire considérablement les délais de prescription, ont suscité des inquiétudes parmi les organes de l’Union européenne.

Selon le plan approuvé par le gouvernement de coalition de Fico, les crimes tels que la corruption, le crime organisé et l’extrémisme seraient confiés aux procureurs des bureaux régionaux, qui n’ont pas traité de tels crimes depuis 20 ans.

Le gouvernement a imposé une procédure parlementaire accélérée pour approuver les changements, ce qui signifie que le projet de loi n’a pas été examiné par des experts et d’autres personnes habituellement impliquées dans le processus.

La coalition a également limité le temps consacré au débat parlementaire.

« C’est un fait qu’ils ont peur de vous », a déclaré Michal Šimečka, président du parti libéral Slovaquie progressiste, le plus fort parti d’opposition, à la foule pacifique. « Ils espèrent que tout sera fini demain, mais ce n’est qu’un début. »

La présidente Zuzana Čaputová s’est déclarée prête à opposer son veto à l’amendement et à lancer une contestation constitutionnelle si la coalition tripartite au pouvoir contournait son veto. Les partis d’opposition se préparent également à contester cette décision. On ne sait pas exactement comment la Cour constitutionnelle pourrait statuer.

Les protestations contre la suppression de ce poste ont commencé il y a deux mois et se sont étendues depuis la capitale, Bratislava, à plus de 30 villes et villages et même à l’étranger.

Fico est revenu au pouvoir pour la quatrième fois l’année dernière lorsque son parti de gauche est sorti vainqueur des élections législatives du 30 septembre, arrivant au pouvoir sur un programme pro-russe et anti-américain.

Les critiques craignent que cela puisse détourner la Slovaquie de son orientation pro-occidentale vers quelque chose qui ressemble davantage à la voie autoritaire et sceptique à l’égard de l’UE que la Hongrie a empruntée sous le Premier ministre Viktor Orbán.

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