FILE - This photo provided by the New York State Sex Offender Registry shows Jeffrey Epstein, March 28, 2017.

Jean Delaunay

Des documents de Jeffrey Epstein rendus publics

Voici ce que nous savons jusqu’à présent.

Des dizaines de documents judiciaires précédemment scellés liés à Jeffrey Epstein ont été rendus publics mercredi soir.

Ils risquent de décevoir les détectives en ligne, où le projet de publication de documents a suscité des rumeurs concernant une liste de « clients » ou de « co-conspirateurs ». En fait, la juge qui a appelé a écrit en décembre qu’elle ordonnait la publication des dossiers parce qu’une grande partie des informations qu’ils contiennent sont déjà publiques.

Les 40 premiers documents, sur environ 250 qui devraient être descellés à terme, mentionnent en grande partie des personnalités dont les noms étaient déjà connus, notamment des amis éminents d’Epstein et des victimes qui se sont exprimées publiquement.

Avant la publication des documents, la désinformation sur leur contenu était monnaie courante sur les réseaux sociaux.

Qui était Jeffrey Epstein ?

Millionnaire connu pour ses relations avec des célébrités, des politiciens, des milliardaires et des stars universitaires, Epstein a été initialement arrêté en Floride, en 2005, après avoir été accusé d’avoir payé une fille de 14 ans pour des relations sexuelles.

Des dizaines d’autres filles mineures ont décrit des abus sexuels similaires, mais les procureurs ont finalement autorisé le financier à plaider coupable en 2008 pour une accusation impliquant une seule victime. Il a purgé 13 mois dans un programme de travail en prison.

Certaines connaissances célèbres ont abandonné Epstein après sa condamnation, notamment les anciens présidents Bill Clinton et Donald Trump, mais beaucoup ne l’ont pas fait. Epstein a continué à se mêler aux riches et aux célébrités pendant encore une décennie, souvent grâce à un travail philanthropique.

DOSSIER – Le président Donald Trump, à droite, et la première dame Melania Trump, à gauche, accompagnés du prince Andrew de Grande-Bretagne, partent après une visite de l'abbaye de Westminster à Londres, 2019.
DOSSIER – Le président Donald Trump, à droite, et la première dame Melania Trump, à gauche, accompagnés du prince Andrew de Grande-Bretagne, partent après une visite de l’abbaye de Westminster à Londres, 2019.

Les reportages du Miami Herald ont renouvelé l’intérêt pour le scandale et les procureurs fédéraux de New York ont ​​accusé Epstein en 2019 de trafic sexuel. Il s’est suicidé en prison en attendant son procès.

Le procureur américain de Manhattan a ensuite poursuivi l’ancienne petite amie d’Epstein, Ghislaine Maxwell, pour avoir aidé à recruter ses victimes mineures. Elle a été reconnue coupable en 2021 et purge une peine de 20 ans de prison.

De quoi parlent les nouveaux disques ?

Les documents descellés font partie d’un procès intenté en 2105 contre Maxwell par l’une des victimes d’Epstein, Virginia Giuffre. Elle fait partie des dizaines de femmes qui ont poursuivi Epstein en justice, affirmant qu’il les avait abusées à son domicile en Floride, à New York, dans les îles Vierges américaines et au Nouveau-Mexique.

Giuffre a déclaré que l’été où elle a eu 17 ans, elle a été attirée par un emploi de spa au club Mar-a-Lago de Trump pour devenir « masseuse » pour Epstein – un travail qui impliquait de commettre des actes sexuels.

Giuffre a également affirmé qu’elle avait subi des pressions pour avoir des relations sexuelles avec des hommes appartenant à l’orbite sociale d’Epstein, notamment le prince Andrew de Grande-Bretagne, l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique Bill Richardson, l’ancien sénateur américain George Mitchell et le milliardaire Glenn Dubin, entre autres.

Tous ces hommes ont dit que ses récits étaient fabriqués.

Giuffre a réglé un procès contre le prince Andrew en 2022. La même année, Giuffre a retiré une accusation qu’elle avait portée contre l’ancien avocat d’Epstein, le professeur de droit Alan Dershowitz, affirmant qu’elle « avait peut-être commis une erreur » en l’identifiant comme un agresseur.

DOSSIER – Audrey Strauss, procureure par intérim des États-Unis pour le district sud de New York, montre une photo de Jeffrey Epstein et Ghislaine Maxwell lors d'une conférence de presse
DOSSIER – Audrey Strauss, procureure par intérim des États-Unis pour le district sud de New York, montre une photo de Jeffrey Epstein et Ghislaine Maxwell lors d’une conférence de presse

Le procès de Giuffre contre Maxwell a été réglé en 2017, mais le Miami Herald s’est adressé au tribunal pour accéder aux documents judiciaires initialement déposés sous scellés, y compris les transcriptions des entretiens que les avocats ont menés avec des témoins potentiels.

Environ 2 000 pages ont été descellées par un tribunal en 2019. Des documents supplémentaires ont été rendus publics en 2020, 2021 et 2022.

Le lot actuellement publié contient environ 250 dossiers dont les sections ont été masquées ou entièrement scellées en raison de préoccupations concernant le droit à la vie privée des victimes d’Epstein et d’autres personnes dont les noms ont été évoqués au cours de la bataille juridique mais n’étaient pas complices de ses crimes.

Seules une quarantaine de ces documents ont été rendus publics mercredi. D’autres seront publiés dans les prochains jours.

Que peut-on espérer voir ?

La juge de district américaine Loretta A. Preska, qui a évalué les documents pour décider ce qui devait être descellé, a déclaré dans son ordonnance de décembre qu’elle ordonnait la publication des documents parce qu’une grande partie des informations qu’ils contiennent sont déjà publiques.

Certains dossiers ont été divulgués, en partie ou en totalité, dans d’autres affaires judiciaires.

Les personnes nommées dans les archives comprennent de nombreux accusateurs d’Epstein, des membres de son équipe qui ont raconté leurs histoires aux journaux tabloïds, des personnes qui ont servi comme témoins au procès de Maxwell, des personnes qui ont été mentionnées au passage lors des dépositions mais qui ne sont accusées de rien de salace, et les personnes qui ont enquêté sur Epstein, notamment des procureurs, un journaliste et un détective de police.

Il existe également des noms en gras de personnalités publiques connues pour s’être associées à Epstein au fil des ans, mais dont les relations avec lui ont déjà été bien documentées ailleurs, a déclaré le juge.

DOSSIER – Virginia Roberts Giuffre, victime d'agression sexuelle, s'exprime à New York, le 2 juillet 2020.
DOSSIER – Virginia Roberts Giuffre, victime d’agression sexuelle, s’exprime à New York, le 2 juillet 2020.

L’une d’elles est Jean-Luc Brunel, un agent de mannequin français proche d’Epstein qui attendait son procès pour avoir violé des filles mineures lorsqu’il s’est suicidé dans une prison parisienne en 2022. Giuffre faisait partie des femmes qui avaient accusé Brunel d’abus sexuels. .

Son nom figurait dans les documents publiés mercredi.

Clinton et Trump sont tous deux pris en compte dans le dossier judiciaire, en partie parce que Giuffre a été interrogée par les avocats de Maxwell sur les inexactitudes contenues dans les articles de journaux sur son passage avec Epstein. Un article la citait disant qu’elle avait pris un hélicoptère avec Clinton et flirté avec Trump. Giuffre a déclaré qu’aucune de ces choses ne s’était réellement produite. Elle n’a accusé aucun des deux anciens présidents d’actes répréhensibles.

Le juge a déclaré qu’une poignée de noms devraient rester noircis dans les documents car ils permettraient d’identifier les personnes qui ont été abusées sexuellement. L’Associated Press n’identifie généralement pas les personnes qui se disent victimes d’agression sexuelle à moins qu’elles ne décident de raconter leur histoire publiquement, comme l’a fait Giuffre.

Quand le reste des documents sera-t-il rendu public ?

Le juge n’a pas fixé d’objectif quant à la date à laquelle tous les documents devraient être rendus publics, mais d’autres documents devraient arriver dans les prochains jours.

Laisser un commentaire

quatre × deux =