Anas Sedrati observes footprints at archeological site in Larache

Jean Delaunay

Des archéologues découvrent des empreintes humaines intactes vieilles de 90 000 ans sur une plage marocaine

En 2022, des chercheurs sont tombés sur le site de l’empreinte près de la pointe nord de l’Afrique du Nord alors qu’ils examinaient des rochers sur une plage de poche voisine.

Une équipe d’archéologues a dévoilé la découverte des plus anciennes empreintes humaines jamais enregistrées en Afrique du Nord et dans le sud de la Méditerranée.

Les empreintes, remontant à 90 000 ans, ont été trouvées sur une plage de Larache, au Maroc, par une équipe multinationale dirigée par Moncef Essedrati, professeur-chercheur et directeur de laboratoire à l’Université française de Bretagne Sud.

« Entre les marées, j’ai dit à mon équipe que nous devrions aller vers le nord pour explorer une autre plage », a déclaré Essedrati à Live Science.

« Nous avons été surpris de trouver la première empreinte. Au début, nous n’étions pas convaincus qu’il s’agissait d’une empreinte, mais nous avons ensuite découvert une plus grande partie de la piste. »

Comment l’équipe a découvert les anciennes empreintes de pas

Diverses images montrant les empreintes enregistrées sur le site archéologique de Larache
Diverses images montrant les empreintes enregistrées sur le site archéologique de Larache

En utilisant la datation par luminescence optiquement stimulée, une méthode de pointe qui établit la dernière exposition de minéraux spécifiques à la chaleur ou au soleil, l’équipe d’Essedrati a pu déterminer qu’il y a environ 90 000 ans, un groupe multigénérationnel d’Homo sapiens marchait sur la plage en pente douce.

Publié dans la revue Natureles résultats mettent en lumière une collection de 85 empreintes de pas réparties sur deux sentiers, attribuées à au moins cinq humains de la période glaciaire, couvrant différents groupes d’âge, des enfants et adolescents aux adultes.

Malgré l’érosion continue qui menace la longévité du site archéologique de Larache, les empreintes ont probablement été préservées en raison de l’aménagement favorable de la plage, des conditions de vagues par beau temps et de la portée des marées.

Les chercheurs visent maintenant à découvrir pourquoi les groupes de la période glaciaire se trouvaient sur la plage grâce à des analyses plus approfondies, notamment l’exploration de diverses grottes le long de la côte sud de Larache.

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