Alexandre Farto aka Vhils

Jean Delaunay

Découvrez le street art de Vhils, réalisé à coups de marteaux, de burins – et parfois d’explosifs

« Je dis que je suis une sorte d’archéologue urbain parce que je sculpte essentiellement sur les murs de la ville », explique Vhils, considéré comme l’un des meilleurs artistes urbains au monde.

Alexandre Farto, alias Vhils, est considéré comme l’un des meilleurs artistes urbains au monde.

Comme de nombreux artistes de rue, il a commencé à peindre des graffitis illégaux à l’âge de 13 ans. Mais à 16 ans, l’artiste portugais se demandait déjà ce qu’il faisait et cherchait son style personnel.

« Je voulais faire valoir ce que je faisais dans l’espace public », dit-il. « J’ai réalisé que nous ajoutions tous des couches sur les murs… nous accumulions les couches de changements.

« J’ai eu l’idée : au lieu d’ajouter, j’enlèverais des couches de peinture sur les murs. »

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Ainsi, à l’aide de marteaux, de ciseaux, de couteaux et même d’explosifs, Vhils a commencé à graver et à sculpter son art sur les murs de Lisbonne.

« J’irais briser le mur, extraire et exposer les couches qui se trouvaient à l’intérieur de la ville en quelque sorte. »

Il a également appliqué son style destructeur aux panneaux publicitaires et à d’autres surfaces abandonnées comme les portes et les bâtiments démolis.

« J’allais les vandaliser, en quelque sorte, mais en créant des portraits de quelqu’un qui vivait dans la ville… C’était un hommage aux héros du quotidien qui vivent dans les villes et qui vont du point A au point B, qui font fonctionner toute la ville et les rendent visibles. »

Une grande rupture avec Banksy

Vers l’âge de 19 ans, Vhils part étudier à Londres et obtient sa grande chance lorsqu’il est invité à se produire au Cans Festival, un événement de 2008 qui réunit certains des plus grands noms de l’art urbain.

Lors de cet événement, Vhils a eu la chance d’être présenté aux côtés de l’artiste insaisissable et légendaire Banksy. La visibilité qu’il a acquise grâce à ce festival a propulsé sa carrière en avant et a montré que son art pouvait trouver un écho au-delà du Portugal.

L’un de ses premiers projets notables a eu lieu à Rio de Janeiro, où un « Morro » (favela) local était en cours de démolition.

« Les gens avaient le sentiment de ne pas être entendus, d’être expropriés », explique Vhils, qui a travaillé avec une ONG pour sculpter les visages des habitants locaux dans les ruines de leurs maisons.

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« Cela a fini par attirer l’attention sur la situation et a créé un pont entre la communauté et la façon dont la ville la regardait… J’ai réalisé que ce que je faisais pouvait réellement mettre en lumière, attirer l’attention sur un sujet. Pour que les gens soient entendus. »

Vhils a ensuite ouvert son propre studio et constitué une équipe talentueuse capable de l’aider dans la logistique complexe des peintures murales gigantesques et dans l’utilisation d’explosifs.

Avec son équipe, ils ont depuis sculpté des portraits sur les murs du monde entier, de Shanghai et Paris à Los Angeles et Mexico.

Découvrez les techniques destructrices et explosives de Vhils dans cet épisode de Creators, une série où nous découvrons certains des esprits créatifs les plus talentueux du monde. Regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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