Découverte d'un rare système solaire vieux de 4 milliards d'années, où les planètes tournent toujours en parfaite synchronisation

Jean Delaunay

Découverte d’un rare système solaire vieux de 4 milliards d’années, où les planètes tournent toujours en parfaite synchronisation

Cette découverte remarquable laisse entendre que le système solaire n’a pas été perturbé depuis sa formation il y a plus de quatre milliards d’années.

Les astronomes ont découvert un système solaire rare avec six planètes qui se déplacent en synchronisme les unes avec les autres.

Selon les experts, cette découverte est remarquable, car elle suggère que le système solaire nouvellement découvert n’a pas été perturbé depuis sa formation il y a plus de quatre milliards d’années.

Il a le potentiel de fournir des informations approfondies sur la façon dont les planètes se forment et évoluent.

Ce système d’exoplanètes possède une « résonance » presque parfaite, ou des orbites mathématiquement parfaites.

Une résonance orbitale se produit lorsque deux objets en orbite autour de quelque chose d’autre ont des périodes orbitales qui sont en simple rapport l’une avec l’autre.

La planète la plus intérieure effectue trois orbites pour deux par sa voisine la plus proche, une résonance de 3:2. Il en va de même pour les deuxième et troisième planètes les plus proches et pour les troisième et quatrième planètes les plus proches.

Les deux planètes les plus éloignées complètent une orbite en 41 et 54,7 jours, ce qui donne quatre orbites pour trois, soit une résonance de 4:3. La planète la plus intérieure, quant à elle, effectue six orbites exactement au même moment où la planète la plus externe en achève une.

1 système solaire sur 100 reste synchronisé

Selon les scientifiques, tous les systèmes solaires, y compris le nôtre, auraient commencé comme ce système d’exoplanètes.

Mais on estime que seul un système sur 100 a conservé cette synchronisation, et le nôtre n’en fait pas partie.

« La raison pour laquelle ce système planétaire est si intéressant est qu’en réalité de nombreux systèmes planétaires n’ont pas ces résonances orbitales », a déclaré le Dr Greg Brown, responsable public principal de l’astronomie à l’Observatoire royal de Greenwich.

« Et c’est parce que nous pensons qu’au fil du temps, à mesure que les planètes évoluent et que les systèmes solaires changent… ils s’éloignent légèrement. Nous nous retrouvons donc avec un certain nombre de systèmes planétaires qui sont proches d’être une résonance orbitale. , mais peu d’entre eux sont réellement dans ces résonances. » a ajouté le Dr Brown.

Alors que les astronomes connaissent 40 à 50 systèmes solaires synchronisés, aucun n’a autant de planètes dans un rythme aussi parfait ni une étoile aussi brillante que celle-ci.

Il est également situé tout près de notre système solaire, à 100 années-lumière de nous.

Bien que cela puisse paraître vaste en termes cosmiques, le système est remarquablement proche de nous.

Désignée HD 110067, l’étoile se trouve dans la constellation Coma Berenices, qui se trouve près de la Vierge dans le ciel nord.

Découvert par les satellites

La découverte a été rendue possible grâce à deux satellites de chasse aux planètes, dont le Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou TESS, de la NASA.

D’autres observations sont nécessaires pour déterminer ce qu’il y a dans leurs atmosphères, mais les scientifiques pensent déjà que HD 110067 pourrait contenir encore plus de planètes.

Les six découvertes jusqu’à présent font environ deux à trois fois la taille de la Terre, mais elles sont regroupées plus près de leur étoile hôte.

Leurs orbites sont si compactes que toute leur étendue pourrait tenir dans la distance entre Mercure et notre Soleil.

Aucune des planètes ne se trouve dans la zone dite habitable de l’étoile, ce qui signifie peu ou pas de probabilité de vie, du moins telle que nous la connaissons pour l’instant.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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