Strong winds blow in the town of La Plaine Saint-Paul on the French Indian Ocean island of Reunion, 15 January 2024.

Milos Schmidt

Cyclone tropical Belal : le changement climatique d’origine humaine augmente l’intensité des tempêtes dans l’océan Indien

Les scientifiques affirment que le changement climatique d’origine humaine a intensifié les conditions météorologiques extrêmes dans la région.

Un cyclone tropical a provoqué lundi de fortes inondations et au moins un mort à Maurice, alors que des voitures ont été emportées par les crues des eaux dans la capitale de l’île de l’océan Indien et ailleurs. Un motocycliste est décédé dans un accident provoqué par les inondations, a annoncé le gouvernement, qui a imposé un couvre-feu.

Le gouvernement a émis un ordre selon lequel tout le monde, à l’exception des agents d’urgence et de santé, des membres des services de sécurité et de ceux qui ont besoin de soins médicaux, doit rentrer chez lui et y rester.

Certaines personnes ont également été évacuées car les eaux de crue provoquées par le cyclone tropical Belal menaçaient les maisons et autres bâtiments. Les écoles ont été fermées et les hôpitaux ont dû garder ouverts uniquement leurs services d’urgence.

L’aéroport principal a été fermé et les vols à destination et en provenance de ce pays insulaire de 1,2 million d’habitants ont été annulés jusqu’à nouvel ordre, a indiqué le gouvernement.

Couvre-feu imposé alors que le cyclone tropical frappe Maurice

Le journal mauricien L’Express a publié des vidéos de voitures flottant dans des rues qui ressemblent davantage à des rivières déchaînées dans la capitale, Port Louis, et dans d’autres parties de l’île. Certaines personnes ont grimpé sur le toit de leur voiture et se sont accrochées, selon les images publiées par L’Express. Les automobilistes qui s’étaient échappés des voitures ont été vus tirés des eaux de crue et mis en sécurité par d’autres.

Les véhicules sont restés entassés, certains d’entre eux se sont renversés, après le retrait d’une partie des eaux de crue.

L’eau a également pénétré dans les bâtiments et inondé les maisons et les halls des bureaux. Le bâtiment de la Banque centrale de Maurice aurait été inondé.

Des évacuations sont en cours, a indiqué le gouvernement dans un communiqué.

Le Comité national de crise de Maurice a ordonné à tout le monde de rentrer chez lui à 20 heures, heure locale. Le couvre-feu resterait en vigueur jusqu’à mardi midi, précise le communiqué.

Le département météorologique national de Maurice a déclaré que l’œil de la tempête devrait toujours se rapprocher de Maurice et passer à environ 90 kilomètres au sud de l’île, à son point le plus proche, tôt mardi matin, avertissant que le pire pourrait encore être à venir.

L’île ressentirait les effets du cyclone « pendant des heures », ont indiqué les services météorologiques de Maurice.

Le cyclone Belal a frappé pour la première fois l’île française de la Réunion

Belal avait également frappé plus tôt l’île française voisine de La Réunion, où les pluies intenses et les vents puissants ont laissé environ un quart des foyers sans électricité après avoir frappé lundi matin, selon la préfecture de La Réunion.

De nombreux Réunionnais ont également perdu leurs services Internet et téléphoniques, et les branchements d’eau à des dizaines de milliers de foyers ont été coupés. Les autorités françaises ont indiqué qu’un sans-abri avait été retrouvé mort à Saint-Gilles, sur la côte ouest de l’île. Les circonstances de ce décès n’étaient pas claires.

La Réunion avait déclaré dimanche le niveau d’alerte à la tempête le plus élevé à l’approche de Belal. Sous l’alerte violette, les gens ont été invités à rester chez eux et même les services d’urgence ont été confinés. Le météorologue français Météo France a indiqué que Belal était arrivé à La Réunion lundi matin, heure locale, apportant « de fortes pluies, parfois orageuses, des vents très violents et une mer puissante et déchaînée ». Des vagues de huit mètres de haut ont été enregistrées.

Mais l’alerte a été levée après que le plus gros de la tempête a traversé La Réunion lundi après-midi et s’est dirigé vers Maurice, à environ 220 kilomètres au nord-est.

Un arbre est tombé sur un mur de la ville de La Plaine Saint-Paul, sur l'île de la Réunion, dans l'océan Indien français, le 15 janvier 2024.
Un arbre est tombé sur un mur de la ville de La Plaine Saint-Paul, sur l’île de la Réunion, dans l’océan Indien français, le 15 janvier 2024.

Le changement climatique d’origine humaine augmente l’intensité des cyclones

Les cyclones sont fréquents entre janvier et mars en Afrique australe, alors que les océans de l’hémisphère sud atteignent leurs températures les plus chaudes. L’eau plus chaude sert de carburant aux cyclones.

Mais les scientifiques affirment que le changement climatique d’origine humaine a intensifié les conditions météorologiques extrêmes, rendant les cyclones plus fréquents et plus pluvieux lorsqu’ils frappent.

Certains climatologues ont identifié un lien direct entre le réchauffement climatique et l’intensité de certains cyclones dans la région. Dans une étude de 2022, le groupe World Weather Attribution a utilisé des observations météorologiques et des simulations informatiques pour modéliser des scénarios sous différents niveaux d’augmentation de la température.

Il a conclu que le changement climatique augmentait la probabilité et l’intensité des précipitations associées à la tempête tropicale Ana et au cyclone tropical Batsirai – deux événements météorologiques extrêmes qui ont eu lieu cette année-là.

En 2019, le cyclone Idai a frappé l’Afrique depuis l’océan Indien, faisant plus de 1 000 morts au Mozambique, au Malawi et au Zimbabwe et provoquant une crise humanitaire. Les Nations Unies ont déclaré qu’il s’agissait de l’une des tempêtes les plus meurtrières jamais enregistrées dans l’hémisphère sud.

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