Culture Re-View : Pourquoi Richard Pryor a amené NBC à ajouter un délai à Saturday Night Live

Jean Delaunay

Culture Re-View : Pourquoi Richard Pryor a amené NBC à ajouter un délai à Saturday Night Live

13 décembre 1975 : Saturday Night Live est mis en différé pour la première fois

Aujourd’hui, de nombreuses retransmissions en direct à la télévision ne sont pas véritablement en direct. Au lieu de cela, les diffuseurs transmettront le flux avec un délai de quelques secondes. Il s’agit d’une procédure simple qui leur donne une marge de manœuvre au cas où quelque chose d’inattendu se produirait et ne pourrait pas être montré sur les écrans.

Les délais sont utilisés pour protéger le public de jour des jurons ou des retransmissions sportives montrant accidentellement une blessure horrible, de la violence ou des intrus ayant une cause.

Cependant, le délai n’a pas toujours été un pilier des formats de télévision en direct. Dans les années 70, la plupart des programmes télévisés appelés « en direct » étaient en fait en direct.

C’était le cas de Saturday Night Live. Lancée en 1975 sous le nom de Saturday Night sur NBC, SNL est l’une des émissions de variétés les plus anciennes de la télévision américaine. Créé par Lorne Michaels, le format de SNL n’a pas beaucoup changé depuis sa création en 1975. Un hôte invité célèbre dirige une troupe de comédiens réguliers qui interprètent des sketchs en direct et un art musical se produira également.

Enregistrée au Studio 8H de NBC au Comcast Building (connu sous le nom de 30 Rock) devant un public en direct, l’émission était historiquement diffusée en direct dans les fuseaux horaires de l’Est et du Centre des États-Unis, les régions plus à l’ouest des États-Unis recevant une version enregistrée plus tard dans le soir.

Cependant, ce jour-là, pour le septième épisode de SNL, NBC a décidé qu’elle ne pouvait pas autoriser la diffusion de l’émission en direct comme elle l’avait fait pour les six précédents.

La raison? NBC était préoccupée par ce que ferait son prochain hôte invité. Richard Pryor était l’hôte invité réservé. À l’époque, Pryor était le comédien noir le plus célèbre des États-Unis. Il venait de remporter un Grammy Award pour son album comique « That Nigger’s Crazy » et a joué dans le film Blazing Saddles de Mel Brooks aux côtés de Gene Wilder.

Richard Pryor en 1997
Richard Pryor en 1997

Michaels savait que Pryor était l’hôte idéal pour son émission naissante. Mais les responsables des studios craignaient que le comédien – connu pour sa comédie sur les relations raciales, son style de discours lourd de jurons et une prédilection légèrement inquiétante pour la cocaïne – ne soit trop controversé pour une diffusion en direct.

Au début, NBC a carrément refusé à Pryor le rôle d’hôte, mais après que Michaels ait menacé de se retirer, ils ont cédé à la suggestion d’un délai de sept secondes.

La suggestion de retard était importante pour plusieurs raisons. La première était qu’il s’agissait d’une insulte envers Pryor, qui – lorsqu’il l’a découvert après coup – s’est opposé à être traité différemment des autres comédiens (blancs).

Le deuxième problème était que cela n’avait jamais été fait auparavant. Pour apaiser leurs inquiétudes quant à la diffusion en direct d’un comédien noir, NBC a dû reconcevoir ses enregistreurs afin que l’émission soit enregistrée sur une machine, puis transférée sur une toute autre machine pour être diffusée, créant ainsi un retard.

Richard Pryor tient un poulet tout en parlant avec Johnny Carson sur
Richard Pryor tient un poulet tout en parlant avec Johnny Carson dans « The Tonight Show » au studio NBC à Burbank, en Californie, le 9 octobre 1986.

Lorsque l’émission est sortie, elle est entrée dans l’histoire car c’était la première fois que SNL était animé par une personne de couleur. Un croquis particulièrement célèbre de l’épisode de Pryor était un croquis d’association de mots entre lui et Chevy Chase.

SNL n’a utilisé un délai que deux fois depuis l’épisode de Pryor. D’abord pour l’épisode de 1986 animé par Sam Kinison et de nouveau pour l’épisode de 1990 avec Andrew Dice Clay.

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