Culture Re-View : Le panneau Hollywood n'a pas toujours ressemblé à ça

Jean Delaunay

Culture Re-View : Le panneau Hollywood n’a pas toujours ressemblé à ça

13 juillet 1923 : Le signe HOLLYWOOD est ressuscité pour la première fois

A l’aube du 20ème siècle, Hollywood, Los Angeles était complètement méconnaissable. Au lieu de somptueuses maisons dans les collines surplombant les grands studios de cinéma produisant des superproductions, Hollywood en 1900 étaient des terres agricoles, des vignes et des orangeraies.

Le quartier de LA n’avait qu’un seul bureau de poste, un journal, un hôtel et deux marchés. Le terrain avait été acheté par un groupe de promoteurs immobiliers à la fin des années 1880 pour créer une nouvelle communauté. Il a été nommé « Hollywood » après que Daeida Wilcox ait suggéré que le houx porte chance.

Au cours des deux premières décennies du 20e siècle, les cinéastes sont venus à Los Angeles pour éviter les poursuites en matière de brevets que Thomas Edison intenterait contre eux pour protéger le contrôle de l’équipement de tournage par sa société Motion Picture Patents Company.

Sur la côte ouest, les cinéastes étaient libres de créer leurs propres sociétés. La Nestor Film Company a été la première à s’établir à Hollywood en 1911. Dans les années 30, Paramount, Warner Bros., RKO et Columbia installaient tous des studios dans la région.

Afin de faire la publicité de biens immobiliers auprès de nouveaux promoteurs alors que la région était encore en train de s’établir, la société immobilière Woodruff and Shoults a eu l’idée d’une enseigne.

Le panneau, érigé ce jour-là en 1923, n’indiquait pas seulement « Hollywood » comme le célèbre monument le fait maintenant.

Wally Fong/AP
Des ouvriers se préparent à retirer la lettre « D » du célèbre panneau « Hollywood », le dernier à être retiré du panneau qui se trouvait dans les collines d’Hollywood surplombant LA

Au lieu de cela, Woodruff et Shoults avaient décidé de faire de la publicité pour la région avec un clin d’œil au nouveau surnom de « Tinseltown ». Le signe original complet indiquait HOLLYWOODLAND.

La Crescent Sign Company a construit le panneau HOLLYWOODLAND original pour les collines surplombant Hollywood. Les lettres majuscules blanches de 9,1 m et 15,2 m étaient éclairées par environ 4 000 ampoules. Le signe s’allumerait pour les mots « Holly », puis « Wood », puis « Land », avant d’allumer toute la phrase.

Bien que l’enseigne n’ait été conçue que comme un projet à court terme de 18 mois, l’attention qu’elle a portée à la région, combinée au rôle croissant d’Hollywood dans le cinéma américain, a fait qu’elle est restée à la demande populaire.

En 1933, les lumières ont été éteintes en raison de leur coût élevé. Puis, en 1944, la lettre H sur le panneau a été détruite. Il existe des rapports contradictoires quant à savoir si cela était dû à l’érosion ou au vandalisme.

Comme le panneau s’était détérioré à un degré inutilisable à la fin des années 40, il a été décidé que le panneau serait démoli par une pétition des résidents locaux. La chambre de commerce d’Hollywood est intervenue et a proposé de réparer l’enseigne.

Désormais fabriqué avec du métal au lieu du bois d’origine, le nouveau panneau représenterait le quartier et non le lotissement d’origine, supprimant «Terrain» du panneau. En 1949, l’enseigne HOLLYWOOD a été érigée telle que vous la connaissez aujourd’hui.

Pendant de nombreuses années, on a supposé que le panneau HOLLYWOODLAND original avait été détruit. Mais en 2005, le producteur/entrepreneur Dan Bliss l’a vendu sur eBay à l’artiste Bill Mack. Mack l’a utilisé pour une œuvre d’art sur les stars de l’âge d’or d’Hollywood, construisant son propre remplaçant H.

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