Culture Re-View : Comment le supermarché a défini la culture du 20e siècle

Jean Delaunay

Culture Re-View : Comment le supermarché a défini la culture du 20e siècle

6 septembre 1916 : La naissance du supermarché

L’un des moments les plus décisifs dans la définition de la culture du 20e siècle est survenu pour la première fois en 1916. En Europe, tout le monde se brisait la cervelle parce que quelques cousins ​​​​aristocratiques se sont disputés ; aux Etats-Unis, c’est l’anniversaire de la naissance du supermarché.

Vous pouvez rire, mais peu d’endroits sont venus définir davantage l’image du monde moderne naissant. Fondé ce jour-là en 1916, le premier supermarché Piggly Wiggly était situé à Memphis, Tennessee.

Qu’est-ce qui a fait de Piggly Wiggly le premier supermarché ? Cela permettait aux clients de se servir eux-mêmes. Jusque-là, les clients se rendaient dans les épiceries avec une liste des articles qu’ils souhaitaient et un employé rassemblait ce qu’ils voulaient pour eux. Dans le but de réduire les coûts de personnel, le fondateur de Piggly Wiggly, Clarence Saunders, a permis aux clients de choisir eux-mêmes les articles.

Saunders a déposé le brevet d’un magasin indépendant en 1917 et son idée a explosé. Il a franchisé Piggly Wiggly et possédait 2 660 magasins aux États-Unis à son apogée en 1932. Le supermarché a continué à innover, devenant le premier à introduire des caddies en 1937.

Les innovations de Piggly Wiggly en matière d’expérience de magasinage ont fini par définir le shopping du 20e siècle jusqu’à aujourd’hui. Le passage du XXe siècle vers la modernité a été défini par un désir croissant d’individualité. Parallèlement à la croissance du féminisme, du mouvement des droits civiques et du swing des années 60, c’était l’expérience de magasinage pour l’individu autonome. Aux États-Unis, la seconde moitié du XXe siècle était également synonyme d’opulence. Où pourrait-on trouver cela autrement que dans les allées interminables d’un supermarché ?

C’est à juste titre une tendance qui a été remarquée par de nombreux artistes. Voici quelques-uns de nos exemples préférés de supermarchés apparaissant dans la culture contemporaine.

Concombre

Chaque épisode de « It’s A Sin » et de « Doctor Who », la phénoménale émission télévisée « Cucumber » de Russell T. Davies, a commencé par une scène dans un supermarché. Dans le cadre de son excellent spectacle de trois spectacles « Cucumber », « Banana » et « Tofu », Davies a interrogé de nombreux aspects de la vie queer dans la Grande-Bretagne moderne.

Pour l’émission principale « Cucumber », Davies a utilisé le supermarché comme véhicule pour s’enregistrer auprès du personnage principal Henry. « Des moments calmes et mesurés où l’on fait la connaissance d’Henry » étaient l’idée de Davies pour le supermarché. Davies comprend que c’est dans ce lieu quotidien pourtant essentiel, que nous sommes le plus humains dans la vie de tous les jours.

C’est aussi un spectacle époustouflant quand il n’a pas lieu dans un supermarché.

Bruit blanc

Les supermarchés figurent en bonne place dans l’adaptation 2022 de Noah Baumbach de l’imposant roman de Don DeLillo, White Noise. Qu’il s’agisse du professeur d’études Hitler Jack Gladney (Adam Driver) discutant de la vie moderne avec le professeur d’études Elvis Murray Sisking (Don Cheadle) jusqu’à la scène finale amusante, un numéro de danse sur un système de son LCD, Baumbach sait qu’il y a quelque chose dans le décor d’un supermarché qui définit la terreur existentielle des années 80.

Pleine d’anxiété, notre culture consumériste est définie par ce qu’elle peut acheter, suggère DeLillo. Ce rêve de film de fièvre postmoderne est un peu aléatoire, mais certains de ses meilleurs moments surviennent lorsque le cynisme noir et comique est pleinement exposé, un peu comme les produits dans l’allée de votre magasin préféré.

Femme de dépanneur

Le roman de 2016 de l’écrivain japonais Sayaka Murata est l’un des romans les plus uniques que vous ayez jamais lu. Basé sur les propres expériences de Murata travaillant dans un dépanneur, le livre suit Keiko Furukura, une femme de 36 ans qui n’a apparemment aucune ambition de faire autre chose que de vivre ses journées en travaillant dans un magasin local.

Voir cette publication sur Instagram

Un post partagé par Sayaka Murata /村田沙耶香 (@sayaka_murata_)

Keiko rencontre un homme qui a également peu d’ambition et ensemble, ils trouvent un moyen d’exister dans notre monde particulier, évitant les pressions de la vie moderne. C’est un regard fascinant sur quelqu’un qui rejette les exigences sociales tout en travaillant dans le cadre d’une des caractéristiques déterminantes de la modernité.

Laisser un commentaire

2 + 7 =